Bessie Rayner Belloc

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Bessie Rayner Parkes, die Tochter des Anwalts Joseph Parkes, wurde 1829 geboren. Ihr Großvater war Joseph Priestley, der Wissenschaftler und politische Reformer, der 1774 gezwungen war, das Land zu verlassen. Auch Bessies Vater war ein Unitarier mit radikalen politischen Ansichten und war ein enger Freund von Reformatoren wie Henry Brougham und John Stuart Mill.

1846 lernte Parkes Barbara Bodichon kennen, die in London eine fortschrittliche Schule leitete. Die beiden Frauen wurden enge Freunde und schrieben in den nächsten Jahren mehrere Broschüren zu Frauenrechten, darunter Bemerkungen zur Mädchenbildung (1856).

Parkes und Bodichon hielten eine Zeitschrift für gebildete Frauen für notwendig und gründeten 1858 The Englishwoman's Review. Parkes wurde Redakteurin und stellte die Zeitschrift in den nächsten Jahren Schriftstellern zur Verfügung, die sich für Ärztinnen und die Erweiterung der Möglichkeiten für Frauen in der Hochschulbildung einsetzen.

Parkes veröffentlichte weiterhin Broschüren und in Essays zur Frauenarbeit (1866) argumentierte sie, dass die Gesetze des Landes auf der Annahme beruhten, dass Frauen von ihren Ehemännern oder Vätern unterstützt wurden, aber mit einem Mangel an Männern im Land wurde die Wahrscheinlichkeit geringer. Parkes schlug daher vor, den Bildungsstandard für Mädchen zu verbessern.

Im Jahr 1866 schloss sich Parkes mit Barbara Bodichon zusammen, um das allererste Women's Suffrage Committee zu bilden. Diese Gruppe organisierte die Petition zum Frauenwahlrecht, die John Stuart Mill in ihrem Namen dem Unterhaus vorlegte.

Bei einem Besuch in Frankreich im Jahr 1867 lernte Parkes Louis Belloc kennen. Das Paar verliebte sich und beschloss zu heiraten. Beide Familien lehnten die Heirat des Paares ab. Belloc war jünger als Parkes und seit dreizehn Jahren Invalide. Auch Barbara Bodichon riet von der Beziehung ab, aber die Ehe wurde vollzogen.

Nachdem Louis Belloc 1872 an einem Sonnenstich starb, kehrte Bessie mit ihren beiden Kindern nach London zurück. Belloc hatte ihren unitarischen Glauben aufgegeben und war nun Mitglied der römisch-katholischen Kirche. Frauenrechte interessierten sie auch nicht mehr. Ihre Tochter, die erfolgreiche Romanautorin Marie Belloc-Lowndes, zeigte wenig Interesse an der Wahlrechtsbewegung, und ihr Sohn Hilaire Belloc war eine der führenden Antifeministinnen Großbritanniens, die sich dagegen aussprach, dass sowohl Frauen das Wahlrecht erhielten als auch eine höhere Bildung erhielten.

Bessie Rayner Belloc starb 1925.


Bessie Rayner Belloc - Geschichte

M.Litt, Universität Lissabon unter dem Namen Ana Vicente, Autorin zahlreicher Studien, darunter Women in Portugal at the Turn of the Millennium (1998), Portugal in Spanish Eyes: Diplomatic Correspondence, 1939 -1960 (1992)

Mit einem lobenden Vorwort von Professor Bonnie Anderson, CUNY Graduate Center

Bessie Rayner Parkes (1829-1925) war eine der prominentesten und einflussreichsten Kämpferinnen für Frauenrechte im 19. Jahrhundert und ihr Leben und ihr Werk sind von bemerkenswertem Interesse. Sie wird von der amerikanischen Historikerin Bonnie S. Anderson als eine der wichtigsten britischen Feministinnen ihrer Zeit beschrieben. Überraschenderweise ist Turning Victorian Ladies into Women ihre erste Biografie.

Die Autorin, eine Urenkelin von BRP, hat bisher ungesehene Familiendokumente und Illustrationen sowie viel unveröffentlichtes Material im Archiv des Girton College in Cambridge und in anderen Archiven auf beiden Seiten des Atlantiks voll ausgeschöpft. Die Biografie umfasst etwa 120.000 Wörter und umfasst 27 Abbildungen.

Zu BRPs weiten Kreis literarischer und politischer Freunde gehörten George Eliot, Harriet Martineau, Elizabeth Barrett Browning, Robert Browning, Barbara Bodichon, Lord Shaftesbury, Herbert Spencer, Ralph Waldo Emerson, Elizabeth Gaskell, William Thackeray, Elizabeth Garret Anderson, John Ruskin, Henry W Longfellow und Dante Gabriel Rossetti. Ihre fruchtbarste Freundschaft war mit Barbara Bodichon, denn aus ihren Bemühungen entstand die erste organisierte Frauenbewegung in Großbritannien. Ihr erstes Bestreben bestand darin, die restriktiven Eigentumsgesetze zu ändern, die für verheiratete Frauen galten. BRP war auch empört über die Unterscheidung zwischen „Damen“ und „Frauen“. „Damen“, also Frauen aus der Mittelschicht, verloren ihren sozialen Status, wenn sie Geld verdienten, akzeptable Ausnahmen waren nur Schreiben, Malen oder Lehren, was meist „Regieren“ bedeutete. In ihrem Kampf musste sie sich einem allgegenwärtigen und virulenten Antifeminismus stellen. Teilweise dank ihrer Bemühungen wurde es für eine Frau aus der Mittelschicht akzeptabel, eine angemessene Ausbildung zu erwerben und eine bezahlte Arbeit zu verrichten. Frauen aus der Arbeiterklasse gehörten immer zur Arbeiterschaft, ob sie wollten oder nicht.

Als Urenkel des Wissenschaftlers Joseph Priestley wurde BRP von liebevollen, wohlhabenden Eltern in einem an Menschen und Ideen interessierten Haushalt geboren. Ungewöhnlich für Mädchen ihrer Herkunft wurde sie in einem fortschrittlichen unitarischen Internat gut erzogen. In ihren Schriften und in ihrem Handeln offenbart sie eine starke individuelle Identität. Drei ineinandergreifende und voneinander abhängige Faktoren waren während ihrer gesamten Lebensgeschichte präsent: Geschlecht, Religion und Klasse. Sie wurde sich der Beschränkungen bewusst, die Frauen auferlegt wurden, weil sie Frauen waren. Die Arbeit für ihre Beseitigung war ihr sehr wichtig und beeinflusste ihre Lebensentscheidungen auf welcher Ebene der Gesellschaft auch immer. Nichtsdestotrotz überschreitet BRP die Klassengrenzen, weil sie sich auch der Verbesserung der Lage von Frauen aus der Arbeiterklasse verpflichtet fühlt, einschließlich derer, die als Abschaum der Gesellschaft gelten, wie Prostituierte.

BRP und ihre Freunde interagierten mit Frauen in anderen Ländern Europas und in den USA und fügten ihren Bemühungen eine sehr beträchtliche internationale Dimension hinzu. Sie selbst genoss das Reisen und betrachtete es als pädagogische Erfahrung im Geiste der Zeit. BRP veröffentlichte vierzehn Bücher: Gedichte, Essays, Biografien, Memoiren, Reisen und Literatur für Kinder und Jugendliche sowie eine sehr effektive Broschüre zu Frauenrechten und Dutzende von Artikeln. Viele ihrer literarischen Arbeiten wurden zu ihren Lebzeiten gut aufgenommen und ihre Poesie wurde von Ruskin und Longfellow bewundert.

BRP wurde Hauptherausgeberin der ersten feministischen britischen Zeitschrift – The English Woman's Journal – die zwischen 1858 und 1864 monatlich in London veröffentlicht wurde oder unausgesprochene sexuelle Eifersucht spielte ebenfalls eine Rolle. Die daraus hervorgegangenen Ableger waren vielfältig, wie die Society for Promoting the Employment of Women, die Victoria Printing Press (vollständig mit Frauen besetzt), das Law-Copying Office und die Langham Place Group, wo sich Frauen informell versammelten besprechen ihr Leben oder ruhen sich einfach aus.

Ein weiterer wesentlicher Teil ihrer Lebensgeschichte war ihr langsamer, aber entschlossener Weg zur römisch-katholischen Kirche (1864). Sie nahm alle Debatten rund um die Oxford-Bewegung auf, aber was sie wirklich beeindruckte, war die immense soziale Arbeit, die von Nonnen geleistet wurde. Sie kannte die drei berühmten englischen Kardinäle (Newman, Wiseman und Manning) persönlich und diskutierte sie in ihren Schriften.

Im Alter von 38 Jahren verliebte sich BRP in einen Franzosen namens Louis Belloc, der selbst Sohn einer angesehenen Frau war. Ihre fünfjährige Ehe, die sie in Frankreich verbrachte, bezeichnete sie als Arcadia. Sie hat seinen plötzlichen Tod nie überwunden. Das Buch enthält eine neue Dokumentation über den Deutsch-Französischen Krieg von 1870, der die Familie Belloc materiell tief getroffen hat. Ihre Kinder, Marie Belloc Lowndes und Hilaire Belloc, wurden zu renommierten Schriftstellern und das Buch befasst sich mit der Entwicklung ihrer Karrieren. BRP selbst schrieb bis spät ins Leben und war eine aufmerksame Beobachterin von Politik und Gesellschaft. Nach ihrer Heirat und dem Tod ihres Mannes ließ ihr aktives Engagement in den organisierten Frauenbewegungen jedoch nach. Die Angst vor der Dummheit des Krieges und der Stolz auf ihr Land prägten ihre Gefühle während des Ersten Weltkriegs. Fast am Ende wurde ihr ältestes Enkelkind in Frankreich abgeschossen und getötet.

Turning Victorian Ladies into Women erzählt die ganze Geschichte einer bemerkenswerten Frau, die sich mit Beharrlichkeit und Humor, vermischt mit Zusammenbrüchen und Zögern, effektiv für den sozialen Wandel einsetzte und sich für Literatur, Religion sowie für ihre Familie und Freunde einsetzte.


BESSIE-RAYNER-PARKES (1829-1925)

Bessie Rayner Parkes war eine Urenkelin des politischen Theoretikers, Philosophen und Vaters der modernen Chemie Joseph Priestley. Anfang 1846, als sie sechzehn war, zog ihre Familie von Birmingham nach Pelham Crescent 6 an der Küste von Hastings, wo sie vier Jahre lang Mieter von Benjamin Leigh Smith waren, der in Nr. 9 wohnte. Smiths achtzehnjährige Tochter Barbara wurde bald ihre beste Freundin.

Die Jugendlichen bildeten sich in Literatur und Philosophie weiter und diskutierten oft über die erbärmliche Art und Weise, wie das Leben von Frauen rechtlich, pädagogisch und beruflich eingeschränkt wurde. 1848 schrieb Bessie: „Wünschst du dir nicht, du wärst ein Mann! Manchmal tue ich das, und manchmal bin ich froh, dass ich eine Frau bin, die mir helfen kann, mein eigenes Geschlecht voranzutreiben. So begann ihr ereignisreiches Jahrzehnt als Kämpferin für Frauenrechte, in dem sie mehrere Bekanntschaften mit Hastings Verbindungen machte, darunter Adelaide Procter, Christina Rossetti und Mary Howitt. 1850 erlaubten ihnen ihre außerordentlich liberalen Väter, gemeinsam ohne Begleitung ins Ausland zu reisen.

Bessies Familie kam nach Hastings, weil ihr Bruder krank war, und bald nachdem er dort im Jahr 1850 starb, kehrten sie nach London zurück. Die Volkszählung von 1851 zeigt Bessie (Elizabeth R. Parkes) als "Besucherin" bei Barbaras Familie in 9 Pelham Crescent.

Ausschnitt aus In einem ummauerten Garten.

Im nächsten Jahr, 1845, gingen die Howitts nach Hastings und schlossen eine enge Vertrautheit mit einer Familie, mit der meine Eltern und ich in Kürze ebenfalls zärtlich und dankbar verbunden sein sollten: die von Mr. Benjamin Smith, dem Mitglied von Norwich. Ein großes häusliches Leiden veranlasste uns, unseren Wohnsitz in Hastings zu beziehen – wo wir tatsächlich Mr. Smiths Mieter waren – und bis Juli 1850 waren wir fast wie eine Familie, geschützt unter dem herrlichen Felsen des Castle Hill.

Hastings war damals nicht das, was es heute ist. Die Altstadt war weit von St. Leonards getrennt, und die Gassen, die zur Ore Church führten, waren Gassen tiefer ländlicher Abgeschiedenheit. Hier hörte ich 1846/47 zum ersten Mal von den Howitts als Familie. Mrs. Howitts Erzählungen und Gedichte waren mir natürlich von früher Kindheit an bekannt gewesen, insbesondere die exquisiten "Sketches from Natural History", die den Balladebeginn enthielten "Willst du in mein Wohnzimmer gehen, sagte die Spinne zur Fliege?" der so sehr zu einem klassischen Satz geworden ist, dass ich ihn in Prosa bei einem politischen Führer gesehen habe, ohne Bezug auf die Autorin oder die Tatsache, dass das Zitat Teil eines Verses war.

Wären wir einerseits alle voll von der ausgezeichneten Autorin und ihrer bezaubernden ältesten Tochter Anna Mary, andererseits ist hier Mrs. Howitts Anspielung auf die Leigh Smiths, die einen Hinweis in einem ihrer zukünftigen Briefe an mich erklären wird . Sie beschreibt die fünfköpfige Gruppe, von denen der älteste damals achtzehn war und die jüngsten zwölf von ihren Kutschen und Pferden und dem Leben im Freien, und davon, wie "Jedes Jahr ihr Vater sie auf eine Reise mitnimmt. Er hat einen großen Wagen gebaut wie ein Omnibus, in dem sie und ihre Diener reisen können und darin, mit vier Pferden, lange Reisen machen. Dieses Jahr waren sie in Irland, und nächstes Jahr werden sie voraussichtlich nach Italien fahren. Ihr Vater liebt sie. Sie nehmen mit ihnen Bücher und Zeichenmaterial und sie haben alle Vorteile, die ihnen zu verschaffen sind, sei es im In- oder Ausland.So waren und sind unsere Freunde, die Leigh Smiths, und Sie können sich vorstellen, wie viel Freude wir an einer solchen Familie haben dürften. "

Im Jahr 1855 gehen "Anna Mary und Barbara" nach Hastings und übernachten auf der Clive Vale Farm, [Ann Samworths] dem Ort, an dem Holman Hunt sein berühmtes Bild von den Schafen auf den Hügeln gemalt hatte. Er hatte auf einem bestimmten Tisch mit seinen Ölen ein großes Durcheinander angerichtet, was den Künstlern, die in seine Fußstapfen traten, Freude bereitete!

Der erste Brief, den ich von Mary Howitt erhalten habe, stammt aus dieser Residenz auf dem West Hill, wo sie viele Jahre blieben. Es ist vom Dezember 1858 und ist an meine Mutter adressiert, als ich in unmittelbarer Todesgefahr lag. Es ist zu persönlich, um es zu zitieren, und ich gehe zum Karfreitag des Jahres 1865 über, als Mrs. Howitt aus der West Hill Lodge über einen Sussex-Führer von mir schreibt, den sie in ihrem Besitz hatte. Sie soll in die Schweiz gehen, aber "das ist nur vielleicht". Die Notiz endet so: "Wie die knospenden Blätter und all die Annehmlichkeiten dieses schönen Frühlings Scalands und diese angenehmen Wälder in meinen Gedanken erinnern." Sie bezieht sich auf eine Zeit, die mir wirklich meine letzte lebendige Erinnerung an die liebe Mary Howitt bescherte, obwohl unsere Intimität wirklich bis in die Wochen unmittelbar vor ihrem Tod, fünf und zwanzig Jahre danach, gedauert hat. Ich werde für diese Frühlingswochen des Jahres 1864 immer dankbar sein, als William und Mary Howitt in Scalands Cottage lebten, dem englischen Haus von Miss Leigh Smith, die zu Madame Bodichon geworden war. Es war im April dieses Jahres, als ich Mrs. Howitt auf dem Bahnsteig des Bahnhofs Robertsbridge traf. Ich ging zu einem freundlichen Freund in einem alten Bauernhaus, das als Brown bekannt ist, und die Howitts waren in Scalands, von dem sie schreibt: "Barbara hat ihr Cottage nach dem Plan der alten Häuser in Sussex gebaut, in einem Stil, der bei die Zeit der Eroberung. Es ist sehr malerisch und gleichzeitig sehr komfortabel." Und sie gibt in ihren Briefen schöne Bilder von jenen „violetten Wäldern von Sussex“, dann blau mit der wilden Hyazinthe, in all der unaussprechlichen zarten Schönheit des Frühlings. Dort hatte ich das Privileg, meine letzten Gespräche mit Mary Howitt zu genießen."

Bessie und Barbara begannen, Artikel zu schreiben, von denen einige in radikalen Zeitschriften und Zeitungen veröffentlicht wurden, darunter die Hastings und St. Leonards Nachrichten. Sie begann über Frauenthemen zu sprechen und zu schreiben und veröffentlichte 1854 Bemerkungen zur Mädchenbildung, die sich für die Beteiligung von Frauen an öffentlichen Angelegenheiten einsetzte. 1855 bildeten Bessie und Barbara das erste Komitee, dessen Absicht es war, gegen die schlimme rechtliche Lage verheirateter Frauen zu kämpfen. Sie sammelten Unterschriften für eine Petition zur Unterstützung eines Gesetzes über das Eigentum an verheirateten Frauen. Das Gesetz scheiterte, aber die Kampagne ging weiter und war schließlich erfolgreich.

Bessie hat ein paar Artikel für die . geschrieben Waverley-Tagebuch was am bemerkenswertesten war, herausgegeben und herausgegeben von Damen. Sie hat mitgegründet Das Tagebuch der englischen Frau im Jahr 1858 und war ihr Herausgeber. Die Zeitschrift konzentrierte sich auf Bildung, Auswanderung und Beschäftigung und gab denjenigen Raum, die glaubten, dass Frauen eine höhere Bildung und eine Ausbildung als Ärztin erhalten sollten (es gab nichts über das Frauenwahlrecht, das zu revolutionär war, um darüber nachgedacht zu werden).

Das Schilling-Abonnement beinhaltete die Nutzung eines Lese- und Besprechungsraums in seinen Büros am Langham Place 19. Später kamen ein Frauenarbeitsbüro, ein Lesesaal, eine klerikale Schule und die Victoria Press (ausschließlich mit Frauen besetzt) ​​hinzu. Mit dem Anbau eines Cafés wurde es bald zu einem Mekka für Feministinnen, die als Langham Place-Gruppe bekannt wurden.

Lesen Sie Bessies Leitartikel „A review of the last six years“ im English Woman's Journal von 1864.

Nach sechs Jahren zerstörten die religiösen und politischen Differenzen der Besitzer und Mitwirkenden die Zeitschrift. Bessie veröffentlichte weiterhin Broschüren. In Essays zur Frauenarbeit (1866) argumentierte sie, dass die englischen Gesetze auf der Annahme beruhten, dass alle Frauen von Ehemännern oder Vätern unterstützt wurden, obwohl dies in Wirklichkeit nicht der Fall war: Die Volkszählung ergab, dass ein Drittel der Belegschaft weiblich war. Miss Parkes argumentierte, dass Mädchen Bildung brauchten, damit sie nicht auf Gouvernanten oder Näherinnen beschränkt sein mussten. Für ihre Zeit waren das radikale Ansichten. Miss Parkes war Dichterin, aber da sie so viel Zeit und Energie für die Rechte der Frauen verwendet hatte, hatte sie nur einen bescheidenen Anfang gemacht. Eine 1852 veröffentlichte Gedichtsammlung wurde gut rezensiert, und Summer Rambles and other Poems (1854) folgten.

Im Jahr 1866 bildeten Bessie und Barbara (damals Madame Bodichon) und ihre Mitstreiterinnen das erste Komitee für das Frauenwahlrecht. Sie organisierten die allererste Petition von Frauen, die um die Stimmabgabe baten, und sammelten innerhalb von 14 Tagen 1.500 Unterschriften. John Stuart Mill präsentierte es in ihrem Namen dem House of Commons. Es war natürlich zum Scheitern verurteilt, aber es war in dreierlei Hinsicht erfolgreich. Zunächst wurde ermittelt, welche Frauen sich für Politik und Frauenemanzipation interessieren. Bisher war nicht erkennbar, welche einzelne Frau solche Gedanken hatte. Zweitens regte es die angesprochenen Frauen dazu an, über das Thema nachzudenken, das so revolutionär war, dass viele (wenn nicht die meisten) nie darüber nachgedacht hatten. Drittens hat die damit verbundene Publizität die Rechte der Frauen auf die politische Agenda gesetzt.

Einige ihrer Schriften wurden zusammengetragen, dem Andenken an Anna Jameson gewidmet und 1865 als . veröffentlicht Essays über die Arbeit der Frau.

Während ihres feministischen Jahrzehnts war Miss Parkes mit ihrem Cousin Samuel Blackwell verlobt. Warum die Ehe immer wieder verschoben wurde, ist ein Rätsel, aber als sie 1864 Katholikin wurde, wurde sie offiziell annulliert. Sie lehnte einen Vorschlag des blinden Henry Fawcett, liberaler Abgeordneter von Brighton (der Millicent Garrett heiratete, später die Führerin der Frauenwahlrechtsbewegung), ab.

Im Frühjahr 1867 machten Bessie und Barbara gemeinsam Urlaub in Frankreich. Hier trafen sie auf den siebenunddreißigjährigen Rechtsanwalt Louis Belloc, einen Halbinvaliden. Trotz Barbaras starkem Widerstand heiratete Bessie ihn im September, was zu einer völligen Entfremdung zwischen den beiden Frauen führte. Bessies Katholizismus, ihre Heirat und ihr Leben in Frankreich zerstörten ihre feministischen Überzeugungen vollständig.

Frau Belloc bekam ihr erstes Kind mit neununddreißig und ihr zweites zwei Jahre später. Die Geburten ihrer Kinder fielen mit ihren Veröffentlichungen zusammen La Belle Frankreich (1868) und Völker der Welt (1870). Nachdem sie fünf Jahre in Frankreich gelebt hatten, flohen sie während des Deutsch-Französischen Krieges von 1870 nach London

1 und kann hier bei der Volkszählung von 1871 in Westminster gesehen werden.

1872 starb Louis an einem Sonnenstich und hinterließ Bessie eine mittellose Witwe mit zwei kleinen Kindern.

Als Witwe nahm Frau Rayner Belloc einige ihrer alten Freundschaften wieder auf und versöhnte sich mit Madame Bodichon. Eine kleine Erbschaft ihres Onkels Josiah Parkes unterstützte sie einige Jahre lang, doch 1877 führte eine unkluge Investition zu einem finanziellen Beinahe-Ruin, und sie musste bei ihrer Mutter in London leben. Auf Vorschlag von Lady Georgiana Fullerton (siehe Seite xx) mietete sie Slindon Cottage (jetzt The Dower House) und später, da sie sich die Miete nicht leisten konnte, verkleinerte sie sich weiter nach Newlands auf Church Hill, benannte es in The Grange um und zog dann nach Gaston Cottage . Leider wurde der Bankrott von Frau Belloc im Jahr 1889 öffentlich bekannt gegeben Die Zeiten.

Ihre Armut wurde durch die Veröffentlichung von Artikeln und Essaybänden gemildert, die sie bis weit in ihre Jugend hinein ausführte. „In a Walled Garden“ (1895) und „A Passing World“ (1897), Sammlungen von Erinnerungen und historischen Skizzen, enthalten autobiografische Informationen und ihre letzte Gedichtsammlung „In fünfzig Jahren“ wurde 1904 veröffentlicht, als sie siebzig war -fünf.

Sie starb 1925 in ihrem Haus im Alter von 95 Jahren und wurde auf dem Friedhof der nahe gelegenen römisch-katholischen Kirche St. Richard's begraben.

Beide Kinder von Bessie wurden berühmt: Ihre Tochter war die Schriftstellerin Marie Belloc-Lowndes, ihr Sohn der Schriftsteller und Abgeordnete Hilaire Belloc. Ironischerweise lehnte er öffentlich und entschieden Frauen ab, die entweder eine Ausbildung oder das Wahlrecht erhielten.

Marie schrieb eine Biografie über das Eheleben ihrer Mutter mit dem Titel „Auch ich habe in Arcadia gelebt: eine Aufzeichnung der Liebe und Kindheit“, die 1941 bei Macmillan veröffentlicht wurde. Ihr geplanter zweiter Band „Bevor sie Arcadia fand“ war unvollendet, als sie starb . Ihre Töchter Elizabeth Iddesleigh, Dowager Countess of Iddesleigh und Mrs. Susan Lowndes Marques übernahmen das Projekt, beendeten es aber nicht und übergaben es stattdessen an eine professionelle Biografin, Margaret Crompton, aber die Familien waren mit dem Ergebnis unzufrieden und lehnten es ab, es zu veröffentlichen.

Copyright 2020 Helena Wojtczak

Das Girton College besitzt 18 Archivboxen mit persönlichen Schriften, Tagebuchfragmenten, Korrespondenz und Zeitungsausschnitten von Bessie Rayner Parkes.


Bessie Rayner Parkes

Bessie Rayner Parkes Belloc (16. Juni 1829 – 23. März 1925) war eine der bekanntesten englischen Feministinnen und Kämpferin für Frauenrechte im viktorianischen Zeitalter und außerdem Dichterin, Essayistin und Journalistin.

Parkes wurde Hauptherausgeberin der ersten feministischen britischen Zeitschrift – dem English Woman&aposs Journal – die zwischen 1858 und 1864 monatlich in London erschien. Die Schließung war sowohl aus finanziellen Gründen als auch auf Konflikte zwischen ihren Sponsoren und Hauptmitwirkenden zurückzuführen. Die daraus hervorgegangenen Ableger waren vielfältig, wie die Society for the Promotion of the Employment of Women, die Victoria Printing Press (vollständig mit Frauen besetzt), das Law-Copying Office und die Langham Place Group, wo sich Frauen versammelten informell an d Bessie Rayner Parkes Belloc (16. Juni 1829 – 23. März 1925) war eine der bekanntesten englischen Feministinnen und Kämpferin für Frauenrechte in der viktorianischen Zeit sowie Dichterin, Essayistin und Journalistin.

Parkes wurde Hauptherausgeberin der ersten feministischen britischen Zeitschrift – des English Woman's Journal – die zwischen 1858 und 1864 monatlich in London erschien. Die Schließung war sowohl aus finanziellen Gründen als auch auf Konflikte zwischen ihren Sponsoren und Hauptmitwirkenden zurückzuführen. Die daraus hervorgegangenen Ableger waren vielfältig, wie die Society for the Promotion of the Employment of Women, die Victoria Printing Press (vollständig mit Frauen besetzt), das Law-Copying Office und die Langham Place Group, wo sich Frauen versammelten informell über ihr Leben zu diskutieren oder sich einfach auszuruhen. . mehr


Gegen den Sklavenstaat: Belloc & die freie Gesellschaft

Anmerkung des Herausgebers: Der folgende Aufsatz erschien ursprünglich als Einführung in das klassische Werk von Hilaire Belloc. Der Sklavenstaat, herausgegeben von Liberty Classics (7440 N. Shadeland, Indianapolis, Indiana 46250). Es wird hier mit freundlicher Genehmigung von Herrn Nisbet und dem Herausgeber abgedruckt.

Sehr früh im ersten Kapitel definiert Hilaire Belloc J den unterwürfigen Zustand:

Jene Gesellschaftsordnung, in der eine so beträchtliche Anzahl von Familien und Individuen durch positives Gesetz gezwungen ist, zum Vorteil anderer Familien und Individuen zu arbeiten, um die ganze Gemeinschaft mit dem Zeichen solcher Arbeit zu stempeln, nennen wir den unterwürfigen Staat.

Dies ist eindeutig eine Definition, die es wert ist, darüber nachzudenken, ebenso wie die anderen Definitionen – Kapitalismus, Industrialismus, Kollektivismus, Sozialismus usw. –, die er uns im einleitenden Abschnitt anbietet. Denn wie hier nicht betont werden muss, leben wir in den Vereinigten Staaten unter einer Regierungsform, die immer mehr zu Bellocs Definition des unterwürfigen Staates passt. Was dieser außergewöhnliche und vorausschauende Geist zu Beginn des Jahrhunderts als einen kleinen, aber sich erweiternden Strom ansah, ist in unserer Zeit durch unerbittliche Besteuerung, Bürokratie und Zwangsregulierung zu einem wahren Strom geworden. Wie Belloc vorausgesagt hat, finden wir die wirklichen Freiheiten des Einzelnen durch den Leviathan, den wir im Namen der Gleichheit errichtet haben, eingeschränkt und eingeschränkt. Immer mehr Amerikaner arbeiten per Gesetz, um andere Amerikaner zu unterstützen.

Ich bin vor etwa vierzig Jahren zufällig auf dieses Buch gestoßen und habe es wegen seines fesselnden Titels und des Namens des Autors gekauft. Ich gestehe, ich habe es mit einiger Skepsis aufgenommen, denn 1936, noch Student, hatte ich ein beträchtliches Vertrauen in das, was der New Deal tat oder zu tun behauptete. Ein paar Sekunden ’ das Blättern in der Buchhandlung reichten aus, um klar zu machen, dass der Autor von Der Sklavenstaat hatte im Jahr 1912 vieles von dem, was in der New Deal-Gesetzgebung enthalten war, vorweggenommen, und seine Feindseligkeit war unverkennbar.

Jedenfalls fing ich sofort an, das Buch zu lesen, und seine Wirkung auf mich war tiefgreifend. Es hat sich als eines der wenigen Bücher erwiesen – Tocqueville’s Demokratie in Amerika, James Fitzjames Stephen’s Freiheit, Gleichheit, Brüderlichkeit, F.J. Teggart’s Prozesse der Geschichte, und Schumpeter’s CapItalismus, Sozialismus und Demokratie und andere – die einen so großen Einfluss auf mich hatten, dass ich meine Meinung praktisch umdrehte. Es genügt hier zu sagen, dass ich mir nach der Lektüre von Bellocs Werk nie wieder vorstellen konnte, dass es echte individuelle Freiheit abseits des individuellen Eigentums an Eigentum geben könnte. Darüber hinaus war das Buch der Beginn meines persönlichen Bewusstseins für den scharfen Unterschied zwischen Freiheit und dem, was so viele selbsternannte Liberale suchten und leider immer noch sind.

Es ist interessant festzustellen, dass Belloc beim Schreiben dieses Buches dachte, dass die Aussichten keineswegs völlig düster seien. Er konnte sehen, dass der unterwürfige Staat in England und einigen anderen Ländern als Ergebnis der Trennung immer größerer Menschenmengen von ihrem Eigentum entsteht, ein Prozess, den Belloc in der Reformation beginnen sieht, als die Tudors und ihre aristokratischen Verbündeten nicht nur die Reichtum der Klöster, sondern auch die Besitztümer von Zehntausenden von Kleinbauern, was sie so mittellos macht, dass sie zu den unvermeidlichen Empfängern des Armengesetzes des Tudor-Staates und zu den Opfern der immer größer werdenden Despotie dieses Staates werden. Das Ergebnis waren, dachte Belloc, die besitzlosen Massen des Englands seiner Zeit. Trotzdem glaubte Belloc, dass in Westeuropa gegenläufige Tendenzen zu sehen seien. Im Fazit nennt er Frankreich und Irland als Länder, in denen diese Tendenzen zu beobachten sind. “Die Kraft, von der ich gesprochen habe,”, schreibt er auf den letzten Seiten, “ ist nicht die einzige Kraft im Feld. Es gibt einen komplexen Knoten von Kräften, der jeder Nation zugrunde liegt, die einmal christlich war, ein Schwelbrand alter Feuer.”

Belloc wäre heute nicht so optimistisch, und es ist nur fair anzumerken, dass viel von seinem früheren Optimismus lange vor seinem Tod im Jahr 1953 verloren gegangen war. Schließlich hatte es nach der Veröffentlichung seines Buches zwei Weltkriege mit ihren kollektivierenden Auswirkungen auf die Nationen gegeben, die Entstehung des Totalitarismus in Russland, Italien und Deutschland und ein stetiges Wachstum in allen Demokratien eines Managerial-Kollektivs Staatsform, in der unter dem Etikett soziale Gerechtigkeit und Humanität die Freiheiten des Einzelnen zurückgingen.

Wer würde in diesem Moment bezweifeln, dass wir in Amerika wie auch in anderen Ländern des Westens schnell den Punkt erreichen, an dem „so viele Familien und Einzelpersonen gesetzlich gezwungen sind, zum Vorteil anderer Familien zu arbeiten und“ Individuen, die wir in der Tat sehr deutlich in den Umrissen des unterwürfigen Staates erkennen können? Angesichts der Erniedrigung der Sprache der Politik in unserer Zeit gibt es natürlich viele, die diesen Zustand als Fortschritt, als höhere Freiheit und Demokratie oder als Humanität bezeichnen. Aber die harte Tatsache bleibt: Eine ständig wachsende Zahl von Familien und Einzelpersonen in den Vereinigten Staaten und anderen westlichen Ländern ist in der Lage, durch Gesetze eingeschränkt zu werden, angefangen bei der progressiven Einkommensteuer bis hin zu zahlreichen anderen gesetzlichen Anforderungen, zu arbeiten, nicht für sich selbst, sondern, in Bellocs Worten, “ zum Vorteil anderer Familien und Einzelpersonen,” derjenigen, die nicht arbeiten und die in der einen oder anderen ihrer inzwischen verschiedenen Arten Wohlfahrt genießen Formen.

Hilaire Belloc wurde am 27. Juli 1870 in Frankreich (La Celle-Saint-Cloud) als Sohn eines französischen Anwalts geboren, dessen in England geborene Frau (Bessie Rayner Parkes) in den frühen Stadien der Frauenwahlrechtbewegung aktiv war. Bellocs Ausbildung war fast ausschließlich britisch, beginnend an der Oratory School in Birmingham, fortgesetzt am Balliol College in Oxford, das er 1894 mit den höchsten Auszeichnungen der Geschichte abschloss. 1896 heiratete er eine Amerikanerin (Elodie Hogan). 1902 wurde Belloc ein eingebürgerter britischer Untertan, und er saß sogar mehrere Jahre (1906-10) im Parlament. Er hatte sich in Oxford als versierter Debattierer erwiesen, und es steht außer Frage, dass er eine hervorragende Karriere in der Politik hätte machen können, wenn er sich dafür entschieden hätte. Aber das Schreiben war seine Wahl, in der Tat seine Mission, und es gibt nicht viele in der langen Geschichte der englischen Literatur, die mit dem Umfang seines veröffentlichten Werks oder der erstaunlichen Vielfalt von Themen und Stilen mithalten können.

Als er am 16. Juli 1953 im Alter von fast 83 Jahren starb, konnte Belloc auf weit über hundert Bücher und eine Unmenge von beiläufigen Essays, Artikeln, Rezensionen und Reden zurückblicken. Als eine der umstrittensten Persönlichkeiten seiner Zeit war er auch einer der angesehensten, sogar für seine Gelehrsamkeit, Einsicht, seinen Witz und seinen brillanten literarischen Stil geehrt. Er schrieb viel Geschichte, darunter eine vierbändige Geschichte Englands und mehrere historische und biografische Behandlungen der Französischen Revolution (ein Ereignis, das Bellocs Geist fast zwanghaft beeinflusste), aber seine historischen Schriften nehmen einen relativ kleinen Platz in seiner Gesamtbibliografie ein . Er war Literaturkritiker, sozialer und politischer Analytiker, unaufhörlicher Polemiker auf vielen Gebieten, Journalist, Romancier und nicht zuletzt Dichter. Seine ernsten, ausgereiften Gedichte werden in vielen Anthologien englischer Poesie zu finden sein, aber sein erster Versuch in dieser Richtung war im Bereich der Nonsens-Verse. Seine Das Buch der Bestien des bösen Kindes&#, 1896 noch in Oxford geschrieben, erregte sofort Aufmerksamkeit und gilt bis heute als Klassiker.

Es ist unmöglich, Bellocs Schriften zu verstehen, ohne mit seinem tiefen, lebenslangen römischen Katholizismus zu beginnen. Diese Religion hatte fast unmittelbar nach der Französischen Revolution eine große Renaissance erlebt, die in England und den Vereinigten Staaten sowie auf dem Kontinent zu beobachten war. Es ist zweifelhaft, sollte ich sagen, dass Belloc jemals seinen eigenen persönlichen Einfluss als libertärer Katholik hätte erreichen können, wenn es nicht solche Vorgänger des 19. Jahrhunderts wie Lamennais, Lacordaire, Montalembert, Newman, Manning, Acton und viele andere getan hätten Rom zu einem intellektuellen, aber auch zu einem kulturellen, sozialen und wirtschaftlichen Einfluss zurückzugeben, den es vielleicht seit der Gegenreformation nicht mehr gehabt hatte.

Belloc’s ist der Katholizismus nicht nur derer, die ich gerade erwähnt habe, er ist auch der Katholizismus von Sir Thomas More, der, wie wir wissen, wegen seines mutigen Widerstands gegen dieselbe wirtschaftliche und politische Politik der Tudors wie Belloc vier Jahrhunderte später enthauptet wurde , mit solcher Kraft angreifen würde, und in deren Utopie wir finden eine Gesellschaftsform, die sich nicht sehr von der von Belloc vertretenen unterscheidet. I should add that there is also much in common between Belloc’s social and economic ideas and those contained in the famous encyclicals of Leo XIII in the nineteenth century.

With Belloc’s ardent Catholicism goes a philosophy of history that celebrates the Middle Ages for the abolition of slavery and servile status, for the wide diffusion of property-tenure among the people, and thus a significant degree of individual liberty, and for the efflorescence of learning, art, philosophy, and literature that brought Europe out of the Dark Ages. Belloc sees the Reformation and the capitalism that sprang up with it as the causes of modern despotism and of the economic insecurity that leads to the appeal of socialism, collectivism, and, of course, what he termed the servile state. Freedom dies in all of these forms of the state, but they in turn are made possible, Belloc argues, only by the helplessness of those who have been converted into the propertyless masses.

Belloc’s view of modern Western history is thus one of regress rather than progress of decline of life, liberty, and economic security from the Middle Ages. That there is in Belloc a considerable degree of romanticization of this period goes without question, and there were many in his day who attacked him for it: those for whom the medieval period was largely one of squalor, superstition, and feudal tyranny, and for whom the Renaissance and the Reformation were the nurturing grounds of freedom and enlightenment. And yet, romanticism accepted, it has to be admitted that Belloc’s view of the social and economic character of the Middle Ages, and his view of the real effects of the Renaissance and the Reformation, have had some measure of confirmation in the scholarship of recent decades. We are no longer as prone as were so many of Belloc’s contemporaries to equate medievalism with evil and modernity with goodness.

It should not be concluded from Belloc’s Catholicism and veneration of the Middle Ages that he was a conservative. He declared himself to the left of liberalism. He greatly admired William Cobbett, the early nineteenth-century English radical who also fought for the property rights of the masses. Yet Cobbett’s political beliefs had been formed by no less a mind than Edmund Burke. Burke, as we know, had little liking for the “new dealers” of finance, as he called them in his Reflections on the Revolution in France. Burke is by now well established as the father of modern conservatism, but it is well to recall that he supported the American colonists and those in both India and Ireland who sought to repulse British domination. His attack on the French revolutionaries was based entirely upon what he saw as the expropriation of property from church, guild, and landowner, and upon the growth of “arbitrary power” in the name of the people. Burke, in short, was anything but a Tory in his day, and his love of liberty was uncompromising.

There is a strong element of Burke’s philosophy in Belloc, as there is indeed in the writings of many in the nineteenth and early twentieth centuries whose fundamental devotion to tradition and to continuity did not preclude their hostility to all forms of large-scale organization—economic, religious, or political—in which the liberty and security of individuals were sacrificed. I do not hesitate to declare that, Roman Catholic faith aside, there is little to separate Belloc’s social and economic views from those of Thomas Jefferson, who also feared, in the name of individual liberty, the great cities, industries, and bureaucracies which he saw forming in Europe. Some readers of this book may, by virtue of their own definition of “capitalism,” take umbrage at Belloc’s indictment of it, but they should understand that Belloc’s great love was the widest possible distribution in a population of individual, private property, and the freedom to use this property as its owner saw fit. Some would define capitalism with its free market in precisely these terms but, as I have noted, for Belloc capitalism denoted first the kind of monopolistic expropriations that went with the early Tudor kings and second the growth of large-scale, corporate, property-aggregating industry, which with its conversion of so many individuals into a propertyless condition left them wide open to the advances of collectivism and the servile state. But if Belloc disliked the capitalism of his time, he loathed and feared the kinds of opposition to and controls on capitalism which were the substance of Lloyd George’s “liberal” reforms in England reforms which were forming the very warp of the servile state in their restrictions upon individual economic liberty.

What Belloc desired and tirelessly advocated was a political-economic system that he called distributivism. This was a doctrine that enlisted the energies of the brilliant G.K. Chesterton (whose own conversion to Roman Catholicism stemmed largely from Belloc’s influence) and a few other minds of stature. Under this system, all people would own property, would be self-supporting and therefore free and able to fend for themselves against efforts of governments to constrict freedom through passage of coercive laws in the name of humanitarianism and social security. Distributivism means free individuals and families, with none supporting others, and with the state adapted to the requirements of economic freedom rather than the reverse, which, as I have noted, Belloc saw as the very substance of English history from the Tudors on.

Belloc does not tell us, alas, how distributivism is to be brought about how it is to be generated amid the oppressions and regimentations of modern political and economic life. This may be one of the reasons why his and Chesterton’s advocacy of their ideal was relatively unsuccessful.

The larger reason, though, lies clearly in the popularity in the early part of the century of doctrines like those of Sidney and Beatrice Webb and the many others who were able to make Fabian socialism and its numerous offshoots so attractive to intellectuals and to many of the leaders of the emerging Labor Party in England. The tactical advantage enjoyed by any of the conventional forms of socialism, whether Fabian or Marxian, is that these are, one and all, constructed to the realities of the modern, national, collectivist political state. It is interesting to know that side by side with Belloc’s distributivism were movements such as guild socialism and syndicalism, which also took from the Middle Ages many of their values and ideas, and which also opposed, as conventional socialism and social democracy did not, the centralized, collectivist political state. But these movements were scarcely more successful in attracting followers than distributivism. The hard truth is, the first half of the present century has to be seen as the period in which everything Belloc shows us to have begun in the Reformation—creation of the propertyless masses and of the despotic natonal state—ripened. Whether in the totalitarianisms of Russia or other countries or in the “democratic socialisms” of Sweden and England or in the “planned economies” we associate with such enterprises as the American New Deal, it is the state, the bureaucratic state, that plainly triumphed. Whether in the name of communism, fascism, or the planned economy, what we have seen, as James Burnham phrased it a full generation ago, is the managerial state. Such a state rests economically only upon its capacity for taking wealth from large numbers of people as the means of supporting, and thus subordinating, the rising number of those who are in a real sense parasites. Such a state is precisely what Belloc means by the servile state.

If the greatness of a book had to be assessed by the criterion of success in effecting large-scale changes in society, then The Servile State would have to be pronounced a failure. But, then, so would Aristotle’s Politik, More’s Utopie, Adam Smith’s (so often misunderstood) The Wealth of Nations, The Federalist—from whose republican, decentralist ideals we have fallen so far—Tocqueville’s Demokratie in Amerika, William Graham Sumner’s The Forgotten Man, and Albert Jay Nock’s Our Enemy the State, to name but a few over a long period of time. Happily, we do not measure classics by their power to effect major changes in governmental or economic policy. We do so, rather, by their perceived qualities of insight, wisdom, and idealism, and their capacity to illuminate reality, to point out the difference between the vital and the ephemeral, and to save us from sophistical beliefs. Great books are beacons.

Even though despotism in its many forms were to spread farther across the world than it has, even if what Belloc called the servile state were to become total reality in America, we should still have in our libraries, I pray, those books which allow us to know the truth, to know what the requirements of a free society actually are. The Servile State is one of these books, and no one wholly acquainted with its contents could very easily be made, it seems to me, the willing, the complaisant subject of such a state.

In that fact lies a great deal of hope for us. For who knows—who can ever know for sure?—the national-collective state brought into the Western world in the sixteenth and seventeenth centuries, only slightly moderated by documents such as the Constitution of the United States, may well be entering a period of demise. I do not predict this. There are too many evidences left of countertendency, of increasing political-bureaucratic despotism. But the fact remains, occasional great crises, turning points, appear in mankind’s history. One of these was the fall of imperial, bureaucratic Rome in the West, an eventuality few Romans could have dreamed of a century or so before it came about. A totally different kind of society succeeded imperial Rome in the West, one that, with all its imperfections and hardships, produced one of the genuinely great renascences of world history, that of the twelfth and thirteenth centuries. For all its power over human lives, the kind of centralized bureaucratized state we have produced in the twentieth century plainly has its problems. Signs mount that it is suffering the kind of distrust, animosity, outright hatred that always presages crisis in a large institution. New specters hang over the land which, bizarre though some may be, indicate spreading disillusionment with the servile state. One can never be sure in these matters, but I am not without hope that The Servile State, if it is read as widely and deeply as it should be read, may yet prove to be more than a classic may prove to be a force in the transformation of society.


Conversion to Roman Catholicism

Another important part of Parkes' life story was her path to the Roman Catholic Church, to which she converted in 1864. After growing up in a radical Unitarian household Parkes, was familiar with Scripture from a young age. As she grew older Parkes found herself becoming more and more devout in the Christian faith. Comparing her earlier poetry to her later works, there are many Biblical references appearing while she was still a Unitarian, which only became more prominent as Parkes reached older age.

She kept up with events occurring in the Oxford Movement, but what impressed her was the social work carried out by Catholic nuns. She knew three English Cardinals personally, and recalled them in her writings.


The papers of Bessie Rayner Parkes were purchased by Girton College from Elizabeth Iddesleigh, Dowager Countess of Iddesleigh, and Mrs Susan Lowndes Marques, granddaughters of BRP, in 1982. Two further additions of papers found by Lady Iddesleigh were made in 1984 and 1985. Any item in the catalogue whose reference code is suffixed with the letter a is part of the later deposits.

As at Sep 2008 an online catalogue was available at http://janus.lib.cam.ac.uk/ [The typed lists and card indexes compiled from 1985 onwards were converted into a database in Microsoft Access in 2001.]


Bessie Rayner Belloc - History

By Pope Pius XI, Belloc was decorated with the Grand Cross of the Order of St. Gregory the Great in 1934 for his services to Catholicism as a writer.

To Hilaire Belloc this generation owes a big glimpse of the Homeric spirit. His mission is to flay alive the humbugs and hypocrites and the pedants and to chant robust folk-songs to the naked stars of the English world to a rousing obligato of clinking flagons.
A Critic’s Perception of Hilaire Belloc

Hilaire Belloc, a lord of the English language, was not an Englishman by birth. His father was French, his mother was Irish and when he married, his bride was an American. But he looked more like the traditional figure of John Bull than any Englishman could. He wore a stand-up collar several sizes too large for him. His rotund head was crowned with a black hat-sometimes tall, sometimes of the pancake variety. He was big and stocky and red of face and a typically British great-coat draped his beefy form except in the warmest weather.

Hilaire Belloc was born at La Celle, near Paris, on July 27, 1870. His father, Louis Swanton Belloc, was well known as a barrister throughout France. Bessie Rayner Belloc, his mother, was of Irish extraction. Somewhere in his immediate background was an infusion of Pennsylvania Dutch blood. His mother, who lived into her nineties and died in 1914, was a remarkably intellectual woman, noted as one of the signers of the first petition ever presented for women’s suffrage.

Her son studied at the Oratory School at Edgebaston, England, and at Balliol College, Oxford, where he matriculated in 1893. In his third year he was Blackenbury History Scholar and an honor student in the history schools.

Between Oratory School and his matriculation at Oxford, Belloc served in the French Army, where as a driver in the Eighth Regiment of Artillery, he was stationed at Toul. It was from this spot that, years later, he was to set forth on the pilgrimage afoot to St. Peter’s that furnished material for the book that many critics consider his best, The Path to Rome.

Hilaire Belloc: Autographed Copy of The Path To Rome, Published 1905

In 1903 Belloc became a British subject and in 1906 was returned to Parliament by the South Salford constituency. He was a member of the Liberal party in the brilliant House of Commons created by the Tory debacle of the preceding year. He made his maiden speech in the House early in 1906 and it won him an immediate reputation as a brilliant orator. He had already attracted considerable attention during his campaign. In the year of his return to Parliament he was also the nominee of the British Bishops to the Catholic Education Council.

Belloc’s literary career began immediately after Balliol. He rapidly achieved success as a newspaper and magazine writer and as a light versifier. His first book, published in the year of his graduation, was Verses and Sonnets, und The Bad Child’s Book of Beasts, in which his reputation as a master of whimsy was fully established.

Belloc sat in the House of Commons from 1906 to 1910, but refused to serve a second term because, in his own words, he was weary of the party system, and thought he could attack politics better from without Parliament than from within. From that time on he devoted his entire efforts to writing and lecturing.

Belloc’s wife, the former Elodie Agnes Hogan of Napa, California, whom he married in 1896, died in 1914. He never remarried. His eldest son, Louis, was killed while serving as a flier in World War I, and his youngest, Peter, a captain of the Royal Marines, died during World War II. Belloc made his home with his elder daughter, Mrs. Eleanor Jebb, wife of a member of Parliament, in Horsham, Sussex. Besides Eleanor, he had another daughter, Elizabeth, a poet, as well as another son, Hilary, who lives in Canada.

In the same year, his alma mater, Oxford, conferred upon him the honorary degree of Master of Arts. He shared with the then British Prime Minister, Sir Winston Churchill, the distinction of being the only persons to have their portraits hung in the National Portrait Gallery while they were alive.

Mr. Belloc visited the United States on many occasions. In 1937 he served as a visiting Professor of History at the Graduate School of Fordham University in New York. From the matter of these lectures came his book, The Crisis of Civilization.

A prolific writer, he was the author of 153 books of essays, fiction, history, biography, poetry and light verse as well as a vast amount of periodical literature. He was largely responsible for G. K. Chesterton’s conversion to Catholicism, and the two of them became ranked as not only among England’s greatest writers but as the most brilliant lay expounders of Catholic doctrine. The two were also close friends and frequent collaborators, especially on the magazine which came to be known as G. K’s. Wöchentlich, and in which they came to wage many a valiant crusade together. As a critic noted: To Hilaire Belloc this generation owes big glimpses of the Homeric spirit. His mission is to flay alive the humbugs and hypocrites and the pedants and to chant robust folk-songs to the naked stars of the English world to a rousing obligato of clinking flagons.

Because of his antagonism to many British sacred cows and his free and caustic criticism of them, he was not a wholly popular man in England. Nor did his espousal of the Franco cause against the Communists during the Spanish civil war add to his popularity there. But Belloc had never been a man to purchase popularity at the price of integrity.

Just four days before his eighty-third birthday, while dozing before the fireplace in his daughter’s home, he fell into the flames and was so badly burned that he died in hospital at Guildford, Surrey, soon afterward on July 16, 1953.

Despite his own prediction to the contrary, his place in English letters is forever secure, primarily as a poet and as the author of The Path to Rome.


Friendships

Bessie Rayner Parkes’ wide circle of literary and political friends included George Eliot, Harriet Martineau, Anna Jameson, Elizabeth Barrett Browning, Robert Browning, Barbara Leigh Smith Bodichon, Elizabeth Blackwell, Lord Shaftesbury, Herbert Spencer, Ralph Waldo Emerson, Elizabeth Gaskell, William Thackeray, Elizabeth Garrett Anderson, John Ruskin, Henry Wadsworth Longfellow, and Dante Gabriel Rossetti. Her most fruitful friendship was with Barbara Bodichon, for out of their joint efforts grew the first organized women’s movement in Britain.


Bessie Rayner Belloc - History

[This document comes from Helena Wojtczak's English Social History: Women of Nineteenth-Century Hastings and St.Leonards. An Illustrated Historical Miscellany , which the author has graciously shared with readers of the Victorian Web . Click on the title to obtain the original site, which has additional information.]

The author of the following extracts, Bessie Rayner Parkes, later Madame Belloc (1828-1925), came from a family of political radicals. Her grandfather was a leading Dissenter, her father a reforming politician.

A feminist and suffragist, Bessie's greatest passion was women's access to education and the professions. In 1858 she became editor of The Englishwoman's Review , which she co-founded with Barbara Bodichon. In 1867, she married Louis Belloc and both of their children became famous: their daughter was the novelist Marie Belloc-Lowndes their son the writer and MP Hilaire Belloc. Ironically, he strongly and publicly opposed women having either education or the vote.

Hastings was not then what it is now the old town was widely separated from St. Leonards, and the lanes leading up to Ore Church were lanes of deep country seclusion. It was here, in 1846-7, that I first heard of the Howitts as a family. Mrs. Howitt's tales and poems had, of course, been familiar to me from early childhood, more especially the exquisite "Sketches from Natural History," containing that ballad beginning "Will you walk into my parlour, said the Spider to the Fly," which has become so much a classic phrase that I have seen it quoted in prose in a political leader, without any reference to the authoress, or to the fact that the quotation formed part of a verse.

If on the one hand we were all full of the distinguished authoress, and her charming eldest daughter Anna Mary, on the other hand here is Mrs. Howitt's allusion to the Leigh Smiths, which will explain a reference in one of her future letters to me. She describes the group of five, of whom the eldest was then eighteen, and the youngest twelve speaks of their carriages and horses, and outdoor life, and of how "Every year their father takes them a journey. He has a large carriage built like an omnibus, in which they and their servants can travel and in it, with four horses, they make long journeys. This year they were in Ireland, and next year I expect they will go into Italy. Their father dotes on them. They take with them books and sketching materials and they have every advantage which can be obtained them, whether at home or abroad. Such were and are our friends the Leigh Smiths, and thou canst imagine how much pleasure we were likely to derive from such a family."

In 1855 "Anna Mary and Barbara" go off to Hastings, and get lodged in Clive Vale Farm, [Ann Samworth's] the place where Holman Hunt had painted his famous picture of the sheep upon the downs. He had made a great mess with his oils upon a certain table, which gave pleasure to the artists who were following in his footsteps!

Further readings

The whole of "In A Walled Garden" is available at the Victorian Women's Writer's Project.

A short biography of Bessie Rayner Parkes can be found at Spartacus Schoolnet.


Schau das Video: Music poem by Bessie Rayner Parkes, read by Gavin Parker


Bemerkungen:

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