Warum die Kommunistische Partei die Scottsboro Boys verteidigte

Warum die Kommunistische Partei die Scottsboro Boys verteidigte

Als der Güterzug 1931 über die Schienen von Alabama fuhr, änderte sich das Leben von neun Jungen für immer. Die Details ihres Gefechts mit einer Gruppe weißer Männer und zwei Frauen im Zug sind noch unklar. Aber am Ende der Zugfahrt wurden neun junge Männer – alle Afroamerikaner, alle Teenager – von einem ungerechten, wehrhaften Mob und einem Rechtssystem, das ihr Leben nicht schätzte, in den Tod getrieben.

Sie waren die Scottsboro Boys, und ihr Prozess, ihre Todesurteile und dramatischen Appelle trugen dazu bei, die Ungerechtigkeit des amerikanischen Rechtssystems in den 1930er Jahren aufzudecken. Aber falsche Zeugenaussagen und mitreißende Bitten um ihre Freilassung waren nicht das einzige Drama, das ihren Rechtsstreit umgab. Der Fall Scottsboro stellte auch die NAACP gegen die Kommunistische Partei in einem Kampf darum, wer die Rechtsverteidigung der Jungen kontrollieren würde – und beanspruchte dieses seltene Rampenlicht über die Rasse in Amerika.

Der Fall der Jungen schien aussichtslos. Nach der Schlägerei im Güterzug wurden sie von den beiden weißen Frauen der Gruppe fälschlicherweise der Vergewaltigung beschuldigt. Sie wurden sofort von einer Gruppe festgenommen, in Gadsden, Alabama, ins Gefängnis geworfen und von einem Lynchmob bedroht. Dann wurden alle bis auf einen schnell von ausschließlich weißen Jurys verurteilt und zum Tode verurteilt.

An diesem Punkt stürzte sich ein unwahrscheinlicher Verbündeter, um für sie zu mobilisieren: die Amerikanische Kommunistische Partei. Zu dieser Zeit arbeitete die Partei daran, in den Vereinigten Staaten Fuß zu fassen. Rechtsbeistand war ein entscheidender Teil dieser Strategie, und International Labour Defense, der Rechtsverteidigungsarm der Partei, spezialisierte sich darauf, in hochkarätigen Fällen wie dem von Nicola Sacco und Bartolomeo Vanzetti, zwei italienischen Anarchisten, die vor Gericht gestellt wurden, eine kostenlose Rechtsvertretung anzubieten 1927 wegen Mordes und Raubes hingerichtet. Die Gruppe übernahm auch Arbeitskämpfe und Fälle der freien Meinungsäußerung.

Bürgerrechte waren ein Eckpfeiler der Plattform der Kommunistischen Partei in den USA, und die Partei umwarb aktiv schwarze Intellektuelle und Führer, um Afroamerikaner anzusprechen. In den 1920er und 1930er Jahren begann die ILD, prominente Fälle im Zusammenhang mit Lynchmorden, dem KKK und anderen rassistisch motivierten Verbrechen zu bekämpfen. Diese Fälle trugen dazu bei, die Partei für marginalisierte Gruppen schmackhaft zu machen, denen traditionell die finanziellen und sozialen Mittel fehlten, um sich vor Gericht zu verteidigen.

Und als der Fall Scottsboro auftauchte, sah die ILD eine Gelegenheit, nicht nur für die Rassengleichheit zu kämpfen, sondern auch das nationale Rampenlicht zu nutzen und ihre Sache voranzutreiben.

Lynchmobs und Bürgerwehr „Gerechtigkeit“ waren im Jim Crow South üblich, die regelmäßig schwarze Männer ohne Grund bestraften, und viele Fälle von falschen Anschuldigungen und ungerechten Verurteilungen ereigneten sich ohne Fanfare oder Berichterstattung. Aber die Scottsboro-Fälle hätten unterschiedlicher nicht sein können. Die ILD organisierte im Namen der Jungen Märsche, Treffen, Reden und Briefe und startete eine groß angelegte PR-Aktion.

In der öffentlichen Verteidigung fehlte jedoch eine andere einflussreiche Organisation: die NAACP. Dies zog einen Feuersturm der Kritik von Zuschauern nach sich, die sich fragten, warum die Gruppe – die größte, angesehenste und einflussreichste afroamerikanische Interessenvertretung der Nation – sich nicht für die Scottsboro Boys einsetzte.

VIDEO: Wie die NAACP Rassendiskriminierung bekämpft Wie kam es zur Gründung der NAACP (National Association for the Advancement of Coloured People)? Welche Bedürfnisse und Fragestellungen adressiert sie und was hat sie seit ihrer Gründung im Jahr 1909 erreicht?

Trotz ihres Engagements, für gleiche Rechte für Afroamerikaner zu kämpfen, schreckte die NAACP vor Fällen zurück, in denen einem schwarzen Mann vorgeworfen wurde, eine weiße Frau vergewaltigt zu haben. Zu dieser Zeit hatte die Gruppe auch finanzielle Probleme, und Historiker wie James R. Acker glauben, sie zögerte, sich auf einen Appell einzulassen, entweder weil ihre Führung die Unschuld der Jungen bezweifelte oder weil sie irrtümlicherweise annahmen, dass die Jungen bereits hoch waren -Qualitätsanwälte in dem Fall.

Aber Walter White, der Chef der NAACP, machte sich Sorgen, dass die Kommunisten die Jungen zu ihrem eigenen Vorteil zu „Märtyrern“ machen wollten, und schließlich beschloss die Gruppe, mit der ILD zu wetteifern, um sie zu verteidigen.

Die NAACP wandte sich an die Eltern der Scottsboro-Jungen und bot Clarence Darrow an, dem beeindruckenden Anwalt, der das Recht von John Scopes, in den Schulen von Tennessee Evolution zu unterrichten, im „Monkey Trial“ eloquent verteidigte, und Arthur Garfield Hays, dem Mitbegründer der ACLU , um sie in ihrer Berufung zu vertreten.

In der Öffentlichkeit sagte die ILD, sie begrüße Darrows Beitrag zu dem Fall, aber privat stützten sie sich auf die Eltern von Scottsboro, um sie stattdessen vertreten zu lassen. Alle Jungen unterschrieben bei der ILD, und Darrow und Hays zogen sich mit bitteren Worten aus dem Fall zurück. Die Wahrnehmung war, dass die NAACP zu einem Zeitpunkt ins Stocken geraten war, als sie hinter den Scottsboro Boys hätte stehen sollen.

"Es ist mir egal, ob es Rot, Grün oder Blau sind", sagte Janie Patterson, Mutter der 18-jährigen Haywood Patterson. "Sie sind die einzigen, die sich für die Rettung dieser Jungs einsetzen, und ich bin bis zum Ende bei ihnen."

Die ILD gewann ihre Berufung im Namen der Scottsboro Boys, nachdem sie bis zum Obersten Gerichtshof der USA gekämpft hatte, der ihre Verurteilungen verwarf. Dieser Erfolg war jedoch nur von kurzer Dauer. Die Teenager wurden bald wegen verschiedener Anklagepunkte erneut angeklagt und in Alabama erneut vor Gericht gestellt. Diesmal bildeten die Kommunisten und die NAACP mit der ACLU und anderen Organisationen das Scottsboro Defense Committee.

Obwohl es dieser legalen Supergruppe gelang, die Todesstrafe für alle neun Angeklagten zu umgehen, gelang es ihnen nicht in allen neun Fällen. Es sollte fast 20 Jahre dauern, bis alle Scottsboro Boys – jetzt Männer, die mehrere Prozesse hinter sich hatten und jahrelang wegen Verbrechen, die sie nicht begangen hatten, im Strafjustizsystem saßen – aus dem Gefängnis entlassen wurden.

Die NAACP mag sich mit den Kommunisten zusammengeschlossen haben, um den Scottsboro Boys zu helfen, aber intern verbrachten sie Jahre damit, zu beweisen, dass sie nicht mit der kommunistischen Sache sympathisierten. In den 1950er Jahren rotteten sie kommunistische Mitglieder aus und halfen sogar J. Edgar Hoover, als er seine schwarze Liste zusammenstellte und mutmaßliche Kommunisten während des Roten Schreckens verfolgte.

In einem Zeitalter der Voreingenommenheit und Diskriminierung befürchteten die Führer der NAACP, dass sie zerstört würden, wenn sie mit dem Kommunismus in Verbindung standen. Inzwischen richteten die amerikanischen Kommunisten ihre Augen auf andere Kämpfe. Ihr seltener Moment der Zusammenarbeit erwies sich als fast so flüchtig wie die Zugfahrt, die das Leben der Scottsboro Boys für immer veränderte.

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Der Fall Scottsboro Boys

Der Kampf um die Rettung der Scottsboro Boys hat gezeigt, dass es möglich ist, Afroamerikaner vor Rassismus und Unterdrückung im Süden zu schützen – aber nur durch Kampf.

DER KAMPF um die Befreiung der Scottsboro Boys war eine der wichtigsten antirassistischen Schlachten der 1930er und 1940er Jahre. Sie entlarvte den extremen Rassismus der amerikanischen „Justiz“ im südlichen Stil und war das Zentrum einer massiven Solidaritätsbewegung, die von der Kommunistischen Partei initiiert und angeführt wurde.

Die Fakten in dem Fall waren eindeutig. Am 25. März 1931 hüpften neun schwarze Jugendliche im Alter von 13 bis 21 Jahren in Alabama auf der Suche nach Arbeit in einen Güterzug. Es kam zu einem Kampf mit mehreren weißen Jugendlichen, die bereits im Zug waren. Als die Weißen verloren, beschwerten sie sich beim Bahnhofsvorsteher, und die neun Schwarzen wurden verhaftet.

Die Anklage gegen die Neun bezog sich zunächst nur auf den Kampf. Als die örtlichen Behörden jedoch entdeckten, dass auch zwei junge weiße Frauen im Zug gewesen waren, gingen sie wegen Vergewaltigung vor. Obwohl es keine wirklichen Beweise für eine Anklage wegen Gruppenvergewaltigung gab, sicherte die hysterische Atmosphäre des Prozesses ihre Verurteilung. Schon früh hatten Menschenmengen das Gefängnis umstellt, und die Nationalgarde musste gerufen werden, um einen Lynchmord zu verhindern.

In zwei kurzen Wochen nach dem Vorfall waren die Scottsboro Boys angeklagt, vor Gericht gestellt, verurteilt und zum Tode verurteilt worden.

Unmittelbar nach der Nachricht von den Anklagen schickte die KP Anwälte der Internationalen Arbeitsverteidigung (ILD), ihrer Rechtsverteidigungsabteilung, um die Angeklagten und ihre Familien zu kontaktieren und Protestaktionen zu organisieren.

Als die Todesurteile gegen acht der jungen Männer verhängt wurden, rief das Zentralkomitee der Partei zu einer landesweiten Protestkampagne auf, und ILD-Anwälte übernahmen die alleinige Verantwortung für den Berufungsfall. Am 20. April, knapp einen Monat nach dem Vorfall, unterzeichneten die Angeklagten eine Vereinbarung, die der ILD die volle Kontrolle über den Fall gewährt.

Damit geriet die Partei in direkten Konflikt mit der liberalen NAACP, die der ganzen Sache zunächst aus dem Weg gegangen war. Wie einer ihrer Führungskräfte es ausdrückte, war das Letzte, was die Gruppe wollte, "die Vereinigung mit einer Bande von Massenvergewaltigern zu identifizieren, es sei denn, sie waren sich einigermaßen sicher, dass die Jungen unschuldig waren oder ihre verfassungsmäßigen Rechte wurden eingeschränkt". Aber sobald die Verurteilungen verkündet wurden, konnte die NAACP den Gedanken nicht ertragen, dass Kommunisten den Appell bearbeiteten.


Essay über Vorurteile, um eine Spottdrossel zu töten

Hier erklärt Atticus Jem und Scout, wie die Gesellschaft funktioniert. Er sagt ihnen, dass es nicht hässlich ist, ein Schwarzer kann niemals eine Chance haben, gegen einen Weißen zu gewinnen. Obwohl Tom Robinson ein Opfer von Vorurteilen ist, kommen Vorurteile auch in der Entscheidung der Jury zum Ausdruck. Die Jury verurteilte Tom der Vergewaltigung einer weißen Frau, obwohl ihnen keine schlüssigen Beweise vorgelegt wurden. Dies beweist, dass Tom Robinson verurteilt wurde und die Entscheidung der Jury beruhte ausschließlich auf Tom Robinsons Rasse und nicht auf den Beweisen.&hellip


Scottsboro Boys, Prozess- und Verteidigungskampagne (1931-1937)

Die Scottsboro Boys waren neun junge schwarze Männer, die fälschlicherweise beschuldigt wurden, 1931 zwei weiße Frauen an Bord eines Zuges in der Nähe von Scottsboro, Alabama, vergewaltigt zu haben. Haywood Patterson, Eugene Williams sowie Andrew und Leroy Wright lösten internationale Demonstrationen aus und schafften es, sowohl den Rassismus des amerikanischen Rechtssystems aufzuzeigen als auch die Verurteilung aufzuheben.

Am 25. März 1931 wurden neun arbeitslose junge schwarze Männer, die illegal auf den Schienen fuhren und auf der Suche nach Arbeit waren, in Scottsboro, Alabama, aus einem Güterzug geholt und gegen eine geringfügige Anklage festgehalten. Die Abgeordneten von Scottsboro fanden zwei weiße Frauen, Ruby Bates und Victoria Price, und setzten sie unter Druck, die neun Jugendlichen der Vergewaltigung an Bord des Zuges zu beschuldigen. Die Anklage, weiße Frauen vergewaltigt zu haben, war eine explosive Anschuldigung, und innerhalb von zwei Wochen wurden die Scottsboro Boys verurteilt und acht zum Tode verurteilt, der jüngste, Leroy Wright im Alter von 13 Jahren, zu lebenslanger Haft.

Die Kommunistische Partei Amerikas (CP), in dieser Zeit auf dem Höhepunkt ihres organisierenden Schwerpunkts im amerikanischen Süden gegen Rassismus und wirtschaftliche Ausbeutung, nahm den Fall sofort auf und löste hauptsächlich durch aktivistische Bemühungen eine Massenverteidigungsbewegung aus. Die KP brachte ihren legalen Arm, die Internationale Arbeitsverteidigung (ILD), ein, um die Neun zu vertreten. Nach zwei Prozessen, in denen eine rein weiße Jury, angetrieben von einer voreingenommenen Presse in Alabama, die Neun verurteilte, begannen die ILD und die KP eine nationale Protestkampagne, um die Verurteilung aufzuheben, gekennzeichnet durch zahlreiche Straßenmärsche, nationale und internationale Vortragstouren und beliebte Lieder. Aufgrund ihrer prinzipientreuen Führung in der Kampagne erlangte die KP bei Afroamerikanern und Bürgerrechtlern viel Respekt. Als sie nach Washington, DC reisten, um zu demonstrieren, hielt die KP in getrennten Restaurants an, um Sitzstreiks gegen Diskriminierung zu veranstalten Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre.

Obwohl die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) anfangs den Kommunisten feindlich gegenüberstand und sich davor hütete, in das heikle Thema der Vergewaltigung schwarzer Frauen involviert zu sein, schloss sich die National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP) schließlich mit der CP und anderen Bürgerrechtsorganisationen zusammen, um das Scottsboro Defense Committee zu bilden . Schließlich meldete sich eine der weißen Frauen, Ruby Bates, um ihre Aussage zurückzuweisen und gab zu, dass sie und Price unter Druck gesetzt worden waren, die Scottsboro Boys fälschlicherweise zu beschuldigen, und sie wurde Teil der Kampagne, um ihr Leben zu retten.

Der Fall ging 1937 an den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, und das Leben der neun wurde gerettet, obwohl es fast zwanzig Jahre dauerte, bis der letzte Angeklagte aus dem Gefängnis entlassen wurde. Der Prozess gegen die Scottsboro Boys ist vielleicht einer der stolzesten Momente des amerikanischen Radikalismus, in dem eine Massenbewegung von Schwarzen und Weißen – angeführt von Kommunisten und Radikalen – erfolgreich das Jim-Crow-Rechtssystem besiegte.

Dan T. Carter, Scottsboro: A Tragedy of the American South, überarbeitete Aufl. (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979) Philip S. Foner und Herbert Shapiro, Hrsg., American Communism and Black Americans: A Documentary History, 1930–1934 (Philadelphia: Temple University Press, 1991).

Wiederveröffentlicht mit freundlicher Genehmigung von: BlackPast.org

So zitieren Sie diesen Artikel (APA-Format): Kindig, J. (o. J.). Scottsboro Boys-Prozess. Projekt zur Geschichte des Sozialwesens. Abgerufen von http://socialwelfare.library.vcu.edu/eras/great-depression/scottsboro-boys-trial-defense-campaign-1931-1937/

Ressourcen zu diesem Thema finden Sie im Social Welfare History Image Portal.


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Scottsboro Boys

Wann entscheiden Sie, dass Rassismus nicht nur eine Ansammlung nicht isolierter Einzelfälle ist? Wann wird es stattdessen ein ganzes System zum Nutzen eines bestimmten Teils der Gesellschaft? Im Süden ist es außerordentlich einfach, den Menschen und ihrer Ignoranz die Schuld für das frühere Leben zu geben. Wenn Sie jedoch sehen, dass diese „Gefühle“ und „Gedanken“ in das Rechtssystem Amerikas übertragen werden, wird es zu etwas viel Größerem als Ignoranz. Dann wird es zu Diskriminierung und Rassismus, die von den Menschen, die die Minderheit schützen sollen, anerkannt werden.

Rassismus und Beispiele dafür werden im traditionellen Geschichtskurs oft nicht behandelt. Es wird manchmal als etwas „in der Vergangenheit“ bezeichnet und nicht mit der aktuellen Zeit verbunden. Beispiele für Rassismus sind in der ersten Hälfte der Geschichte der Vereinigten Staaten des 20. Jahrhunderts weit verbreitet, werden aber normalerweise ausgelassen. Rassismus wird gelehrt, als etwas, das in den Vereinigten Staaten während der Kolonialzeit begann, während des Bürgerkriegs grassierte und dann bis in die 1960er Jahre allmählich abnahm. Schulbuchautoren lassen oft aus, dass es in der gesamten US-Geschichte weit verbreitet war und auch heute noch ein Thema ist. Das erste Mal, dass Bürgerrechte behandelt werden, wird es typischerweise mit einer Studie der 1960er Jahre behandelt. Die Studie konzentriert sich normalerweise nur auf den Süden zur Zeit von Martin Luther King und darauf, dass die Bürgerrechtsbewegung mit seiner Ermordung gestorben sein muss. Die Schüler werden normalerweise nicht über Kämpfe um Gleichberechtigung in der frühen Periode des 20. Jahrhunderts unterrichtet.

Der am häufigsten genannte Grund für den Ausschluss von Rassismus aus dem Geschichtslehrplan der Vereinigten Staaten ist die Vermeidung von Kontroversen. Kontroverse Themen werden im Geschichtsunterricht oft vermieden, aus Angst vor möglichen Gesprächen. Dazu gehört das Thema institutioneller und systematischer Rassismus.

„Richter Lynch“ bezieht sich auf die gängige Praxis, in der ein Lynchmob als Richter, Geschworene und Henker von verfolgten Personen, hauptsächlich Afroamerikanern, diente. Da das Lynchen illegal und außerhalb des Justizsystems ist, ist es völlig unvereinbar mit der Art und Weise, wie Männer in Amerika vor Gericht gestellt werden sollen, jedoch war diese Praxis im ganzen Land und insbesondere im Süden weit verbreitet. Tatsächlich wurde zwischen 1880 und 1920 in keinem einzigen Staat Amerikas auf seinem Boden gelyncht. Lynchen ist per Definition „illegales Erhängen“, aber im Süden der 1930er Jahre beinhaltet es viel mehr als eine einfache Schlinge in einem Baum. Es ist oft mit der Verstümmelung des Opfers zu Lebzeiten verbunden, wird zu Lebzeiten in Brand gesteckt und manchmal sogar mit Drogen zu Lebzeiten, bevor es sterben darf.

Es ist wichtig zu beachten, dass die häufigsten Anklagen, die zu einem Lynchmord führten, Mord und Vergewaltigung waren. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass kein weißer Mann gelyncht wurde, weil er eine schwarze Frau vergewaltigt hatte, aber viele schwarze Männer wurden gelyncht, weil er weiße vergewaltigt hat Frauen, oder zumindest war das der Vorwurf. Prominente Schriftsteller der Zeit, wie Ida B. Wells, stellten oft das Verständnis in Frage, dass Lynchen durch die Notwendigkeit gerechtfertigt sei, „die Tugend weißer Frauen zu fördern“. Die Verteidigung der weißen Südstaatenfrauen würde im Süden zu einem sehr traditionellen Refrain werden, der zu zahlreichen Lynchverfahren und dem Tod vieler unschuldiger Personen durch das Rechtssystem führen würde. Im Laufe der Jahre wurden viele Versuche unternommen, ein Bundesgesetz gegen das Lynchen zu schaffen, aber keiner dieser Versuche war erfolgreich.

Die Scottsboro-Geschichte endet nicht mit Mob-Gewalt, wie so viele zeitgenössische Beispiele der Zeit. Der Fall Scottsboro konzentriert sich jedoch auf die Verteidigung weißer Frauen aus dem Süden gegen den „Missbrauch“ schwarzer Männer. Als Victoria Price und Ruby Bates an diesem schicksalhaften Tag in Paint Rock, Alabama, über Vergewaltigung weinten, leiteten sie den einzigen Gerichtsprozess ein, der die Ehre hatte, zweimal vom Obersten Gerichtshof aufgehoben zu werden.

Doch worauf deuten die Beweise hin und was würden Sie tun? Wurde den Jungs ein fairer Prozess geboten? Warum oder warum nicht? Das sind die Fragen, denen Sie heute nachgehen werden.

Der Fall Scottsboro ist besonders wichtig, um die systematische Struktur des Rassismus in unserem Land zu verstehen. Im Jahr 1931 wurden neun afroamerikanische Jungen beschuldigt, zwei weiße Mädchen in einem Zug von Memphis nach Chattanooga vergewaltigt zu haben (Zugdiagramm). Der Fall wurde allein aufgrund der Aussage der beiden weißen Mädchen verhandelt.

Die Geschichte beginnt mit Haywood Paterson, auf dessen Hand ein unbekannter weißer Junge getreten ist. Nachdem er Freunde im Zug hatte, griffen er und mindestens acht andere schwarze Männer mindestens ein halbes Dutzend weiße Jungen in einem Steinschlagkampf an. Die Schwarzen Jungen, die den Kampf gewonnen hatten, warfen alle bis auf einen weißen Jungen aus dem Zug. Einer der weißen Jungen, Orville Gilley, wurde vor dem gleichen Schicksal bewahrt, da der Zug zu diesem Zeitpunkt mit lebensgefährlicher Geschwindigkeit durch den Wald fuhr und die schwarzen Jungen beschlossen, ihn nicht aus dem Zug zu zwingen.

Die weißen Jungen meldeten den Vorfall der Polizei in der nächsten Stadt Paint Rock, Alabama, und wurden gerufen, um die Jungen zu verhaften. Mit der Verhaftung der neun Jungen, die gefunden werden konnten und die bald als „Scottsboro Nine“ bezeichnet werden sollten, wurden zwei junge weiße Frauen befragt. Einer behauptete, von zwölf schwarzen Jungen mit Waffen vergewaltigt worden zu sein, und identifizierte sechs der neun als ihre Angreifer und drei der Jungen als Vergewaltigung des anderen Mädchens. Innerhalb einer Woche wurden die neun Jungen in Zweier- oder Dreiergruppen vor Gericht gestellt, und am Ende wurden acht für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Der Richter, der diese Fälle beaufsichtigte, war Richter Hawkins. Der verbleibende Junge, Roy Wright, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, obwohl die Jury ihn hängen sehen wollte. Daraufhin wurde eine Reihe von Berufungsverfahren eingeleitet.

Der erwartete Held, die NAACP, erwies sich als kein Held und kam den „Neun“ nicht zu Hilfe. Die NAACP wollte ihren Ruf nicht beschmutzen, indem sie sich in einen Vergewaltigungsfall verwickelte. Es war die amerikanische Kommunistische Partei, die eintrat, um die Jungen vor dem Tod durch den Staat zu retten. Die Kommunisten wurden durch die International Legal Defense (ILD) ernannt, um die Jungen in ihren neuen Prozessen zu verteidigen. Die NAACP versuchte in einem späten Versuch, den berühmten Anwalt Clarence Darrow zu entsenden, um die Jungen zu verteidigen. Doch schließlich legten die Jungs ihr Leben in die Hände der Kommunisten, die in vielen Fällen ebenso verachtet wurden wie eine Bande schwarzer Vergewaltiger weißer Frauen. Die Prozesse würden Jahre zwischen Berufungen und tatsächlichen Prozessen dauern.

Schließlich wurden sieben der neun Jungen bis 1937 für mehr als sechs Jahre ohne Gerichtsverfahren im Gefängnis festgehalten. Patterson, der erste der Jungen, wurde zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Ozie Powell wurde bei einem "Fluchtversuch" von der Polizei in den Kopf geschossen, lebte jedoch, um die Geschichte zu erzählen. Clarence Norris wurde zum Tode verurteilt. Andy Wright wurde zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Charlie Weems wurde zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Die Anklage wegen Vergewaltigung wurde gegen Powell fallengelassen, solange er zugab, einen Abgeordneten angegriffen zu haben, bevor er erschossen wurde. Die Anklage gegen Willie Roberson und Olen Montgomery wurde fallen gelassen, da die Staatsanwaltschaft „von ihrer Unschuld überzeugt“ war, und die Anklage wegen Vergewaltigung gegen Eugene Williams und Roy Wright wurde fallen gelassen. Williams und Wright, die zu diesem Zeitpunkt 13 bzw. 12 Jahre alt waren, hatten bereits ihre Strafzeit abgesessen, um auf ihren Prozess zu warten.

1943 wurde Weems schließlich patrouilliert, nachdem er zwölf Jahre seines Lebens für ein Verbrechen, das er wahrscheinlich nicht begangen hatte, im Gefängnis verbracht hatte. Powell und Norris wurden 1946 freigelassen, nachdem sie fünfzehn Jahre im Gefängnis verbracht hatten, und Andy Wright im Jahr 1950, nachdem er 18 Jahre seines Lebens im Gefängnis verbracht hatte [er war ein Jahr auf Bewährung, wurde aber wegen einer Verletzung zurückgebracht]. Patterson floh 1948 aus dem Gefängnis, verbrachte siebzehn Jahre im Gefängnis und schrieb ein Buch über seine Erfahrungen als Flüchtling. Insgesamt verbrachten die Jungen 77 Jahre im Gefängnis wegen Verbrechen, die später von den Frauen bewiesen wurden, die sie als falsch beschuldigten. Bates gestand später, über die ganze Sache gelogen zu haben, während Price zu ihrem Grab ging und sagte, dass es passiert sei.


Der Oberste Gerichtshof kehrt ein zweites Mal um – ein weiteres Wahrzeichen-Urteil

Der Fall ging zum zweiten Mal vor den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten, als Norris gegen Alabama. Das Gericht hob die Verurteilungen der Decatur-Gerichte ein zweites Mal mit der Begründung auf, Schwarze seien wegen ihrer Rasse aus der Jury ausgeschlossen worden.

Am 1. April 1935 schickte der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten die Fälle ein zweites Mal zur Wiederaufnahme des Verfahrens nach Alabama zurück. Dies mit der Begründung, dass die Verfassung der Vereinigten Staaten den Staaten eindeutig verbot, Bürger allein aufgrund ihrer Rasse von Jurys auszuschließen, und damit die Urteile einer Jury aufgehoben, die nicht fair durch eine Mischung von Rassen vertreten war.

Der Gouverneur von Alabama, Bibb Graves, wies jeden Anwalt und Richter im Bundesstaat an,

„Ob wir die Entscheidungen mögen oder nicht … Wir müssen die Neger in die Geschworenenkisten stecken. Alabama wird das höchste Gesetz der USA befolgen.“


Wie die Kommunisten den Scottsboro Boys halfen

Ich schreibe, um in einem Absatz von Bryan Stevensons herausragendem Essay „A Presumption of Guilt“ Anerkennung zu geben, wo Anerkennung gebührt.NYR, 13. Juli]. Nicht die NAACP, sondern die International Labour Defense (ILD), der legale Arm der Kommunistischen Partei USA, startete die internationale Kampagne zur Rettung der „Scottsboro Boys“ aus Alabamas elektrischem Stuhl. NAACP-Beamte waren der Ansicht, dass die Verteidigung vor Gericht ruhig geführt werden sollte. Die Angeklagten und ihre Eltern wählten die Kommunisten, und die NAACP spielte in diesem Fall nur eine Randrolle.

James Goodman
New York City

Bryan Stevenson antwortet:

James Goodman hat Recht mit der Internationalen Arbeitsverteidigung. Er ist der Autor eines großartigen Buches über Scottsboro, Steine ​​von Scottsboro (1994), und es war die ILD, die den Teenagern in Scottsboro Rechtshilfe leistete, hauptsächlich indem sie die Familien der jungen Männer vor der NAACP erreichte. Es stimmt auch, dass die Kommunistische Partei in den Jahren unmittelbar nach dem Prozess die effektivste Organisation um den Fall herum organisiert hat. Es war jedoch die NAACP, die letztendlich die Unterstützung in der schwarzen Gemeinschaft gewann und die Ereignisse in Scottsboro als Teil einer umfassenderen Anstrengung zur Konfrontation von Jim Crow und rassistischer Gewalt gegen Schwarze gestaltete. Am Ende des Zweiten Weltkriegs verlor die ILD an Einfluss und es war die NAACP, insbesondere die Arbeit von Walter White, die die Erzählung über das Erbe des Lynchens und seine Auswirkungen prägte, die den Aktivismus der Bürgerrechtsbewegung und der insbesondere die Bemühungen des Rechtsverteidigungsfonds.


GROUCHO, CHICO, HARPO. . . UND KARL?

Er tat mehr, als Zigarren zu rauchen und Frauen anzuschauen. Er verteidigte die Meinungsfreiheit und die amerikanisch-sowjetische Freundschaft. Er hatte zu allem eine Meinung, vom New Deal bis zu den Vereinten Nationen.

Als Groucho Marx mit diesen Augenbrauen wackelte und Witze über das Establishment machte, gingen auch ein paar Augenbrauen des Establishments hoch.

Kürzlich veröffentlichte Dokumente zeigen, dass das FBI detaillierte Akten über den Komiker führte, von seinem unterstützenden Zitat über die Scottsboro Boys in den 1930er Jahren bis hin zu Witzen, die in den 1950er und 60er Jahren im Fernsehen gemacht wurden.

Mit dem ungewollten Humor eines Schurken der Marx Brothers hält das Büro noch immer mehrere Seiten "im Interesse der Landesverteidigung oder der Außenpolitik" zurück.

"Im Jahr 1953 wurde dem FBI von einem ihrer vertraulichen Informanten mitgeteilt, dass Groucho ein Mitglied der Kommunistischen Partei sei, und sie beschlossen, eine vollständige Überprüfung vorzunehmen", sagte Jon Wiener, Geschichtsprofessor der University of California in Irvine, der die Akten über das Informationsfreiheitsgesetz.

„Die Akten über Marx zu beschaffen, war eine Art Schuss ins Dunkel. Ich war Kläger in einem Prozess gegen die John-Lennon-FBI-Akten“, sagte Wiener. "Wir haben in diesem Fall vor kurzem die meisten Fragen geklärt, also dachte ich, nach Lennon, warum nicht Marx?" "

Als Sohn jüdischer Einwanderer wuchs Marx im Manhattan der Jahrhundertwende auf, in einer Welt, in der der Sozialismus ungefähr so ​​subversiv war wie der Sabbat, und er wurde ein zuverlässiges Mitglied der liberalen Gemeinschaft Hollywoods.

Aber was in den 1930er und 40er Jahren übliches linkes Denken war, wurde in der Ära des Kalten Krieges zu verdächtigem Denken. 1953 übte das House Un-American Activities Committee (HUAC) Druck auf Marx durch Jerry Fielding aus, den Bandleader der TV-Spielshow des Komikers "You Bet Your Life".

Fielding, der in Walter Winchells Kolumne als kommunistischer Sympathisant bezeichnet worden war, sagte später, das Komitee wolle, dass er Marx als Mitreisenden benenne. Fielding weigerte sich und der Sponsor der Show, DeSoto-Plymouth Dealers of America, überredete Marx, ihn zu feuern.

"Dass ich mich den Forderungen der Sponsoren gebeugt habe, ist eines der größten Bedauern meines Lebens", schrieb Marx später.

Den FBI-Akten zufolge gehen Marx' angebliche Vergehen auf einen Artikel aus dem Jahr 1934 in der kommunistischen Parteizeitung Daily Worker zurück. Der Artikel behauptete, dass er die kommunistische Unterstützung für die Scottsboro Boys als Inspiration für „Sowjetamerika“ bezeichnete.

In den 1940er Jahren besuchte Marx ein Benefizkonzert für die sowjetische Kriegshilfe, half bei einer Spendenaktion für das liberale Magazin The Nation und lehnte die Anerkennung der faschistischen Regierung Spaniens durch die Vereinten Nationen ab. Er war auch Mitglied des Committee for the First Amendment, einer Anti-HUAC-Organisation, zu der Frank Sinatra, Humphrey Bogart und Lauren Bacall gehörten.

"You Bet Your Life" war ein beliebtes Programm, aber die Groucho-Dateien sind gefüllt mit Briefen von unglücklichen Zuschauern in den 1950er und 60er Jahren. Ein Brief beschwerte sich, dass der Komiker, als ein Gast Marx erzählte, er sei ein ehemaliger Faustkämpfer und Schmuggler, antwortete: "Sie meinen, Sie waren ein Schmuggler für das FBI?" Ein anderer Autor bemerkte, dass "Groucho Marks" die Vereinigten Staaten als "die Vereinigten Schlangen" bezeichnet hatte und mit einem anderen angeblichen kommunistischen Sympathisanten, Charlie Chaplin, befreundet war.

Es gibt keinen Hinweis darauf, dass Marx' Karriere davon betroffen war, aber das FBI nahm ihn ernst. Ein internes Memo – das feststellte, dass Marx’ richtiger Name Julius H. Marx war – wurde von sechs Beamten paraphiert, und der damalige FBI-Direktor J. Edgar Hoover antwortete persönlich auf mindestens einen Brief, der die Broschüre „Was Sie tun können, um zu kämpfen“ beifügten Kommunismus und Amerika bewahren."

Die Einträge in Marx' Akte endeten Anfang der 1960er Jahre. Er starb 1977.

"Sie schlossen aus ihrer Studie, dass er kein Mitglied der Kommunistischen Partei war", sagte Wiener. "Die Partei war eine sehr starre Organisation. Es ist schwer, sich einen witzigen Geist wie den von Groucho vorzustellen."


Die Kommunistische Partei in den 30er Jahren: Die Depression und der große Aufschwung

Viele der Kämpfe, in denen Kommunisten in den 1920er Jahren eine führende Rolle gespielt hatten, waren mit einer Niederlage geendet. Der Seidenstreik von 1926 in Patterson, New Jersey, und der Mühlenstreik in Gastonia, North Carolina, wurden niedergeschlagen. Sacco und Vanzetti starben 1927 auf dem elektrischen Stuhl.

Aber die Kommunisten, gestärkt sowohl durch die Weltbewegung, der sie angehörten, als auch eine politische Struktur, die sie vereinte, kamen immer wieder und lernten aus den Niederlagen.

Viele Arbeiter in Fabriken und Bauernhöfen – aber auch Berufsleute, Journalisten, Lehrer, Schriftsteller und Künstler –, die an diesen Kämpfen teilgenommen hatten, lernten, die Kommunisten sowohl für ihre Worte als auch für ihre Taten, für ihren Mut und ihr Engagement zu respektieren.

Obwohl kapitalistische Medien, der Führung des Handelsministers und späteren Präsidenten Herbert Hoover folgend, die 1920er Jahre „eine neue Ära“ des dauerhaften Wohlstands proklamiert hatten, in der Unternehmen kurzfristige Profite zurücknehmen würden, um bessere und billigere Produkte zu produzieren, würden die Arbeiter „demokratisieren“. Kapitalismus durch den Besitz von Aktien und Anleihen, und die kleine Zahl der Armen würde großzügig durch private Wohltätigkeitsorganisationen versorgt, brach diese kapitalistische Utopie beim großen Börsencrash vom Oktober 1929 zusammen.

In den nächsten vier Jahren stieg die Arbeitslosigkeit auf mehr als ein Drittel der Erwerbstätigen (nach Arbeiterbewegungszahlen), die Löhne für die Erwerbstätigen wurden gekürzt und 25 Prozent aller Bankkontoinhaber verloren ihre Ersparnisse.

2019 markiert ein Jahrhundert seit der Gründung der Kommunistischen Partei USA. Zum Gedenken an das Jubiläum der ältesten sozialistischen Organisation in den Vereinigten Staaten hat People’s World die Artikelserie ins Leben gerufen: 100 Jahre Kommunistische Partei USA. Lies das weitere Artikel der Reihe und lesen Sie die Richtlinien über So reichen Sie Ihren eigenen Beitrag ein.

Kapitalisten identifizieren Fortschritt mit individueller Initiative und der Fähigkeit, sich ändernde Situationen mit klarem Kopf zu nutzen und sowohl Panik als auch Untätigkeit zu vermeiden. Kommunisten und die CPUSA-Führung ergriffen gemeinsame Initiative, um die Depression zu bekämpfen, während die Kapitalistenklasse sowohl in Panik geriet als auch die Regierung aufforderte, nichts zu tun und den „freien Markt“ den Wohlstand wiederherstellen zu lassen.

Kapitalistische Vorhersagen, dass die Depression in Wochen vorbei sein würde, wurden zu Monaten und aus Monaten zu Jahren.

Arbeitslose sammeln

Im März 1930 organisierten Kommunisten in den USA und auf der ganzen Welt den „Internationalen Tag der Arbeitslosigkeit“ (am Internationalen Frauentag und dem 13. Jahrestag des Beginns der Russischen Revolution), um gegen die Krise zu mobilisieren. Die Demonstrationen in den USA zogen Zehntausende an und überraschten sowohl ihre Organisatoren als auch die kapitalistische Machtstruktur.

Nach den Demonstrationen wurde es für die Presse schwieriger, zu leugnen, was geschah, und Nachrichtenberichte über die sogenannte „Große Depression“ wurden an der Tagesordnung.

Arbeitslosenräte, USA, angeführt von dem Kommunisten Herbert Benjamin, organisiert in Städten im ganzen Land, um die Zwangsräumung von Zehntausenden von Mietern zu verhindern, die ihre Miete nicht bezahlen konnten, und forderten Arbeitshilfe (öffentliche Stellen für Arbeitslose) und Heimhilfe (Hilfe für diejenigen, die nicht arbeiten konnten, insbesondere Frauen mit unterhaltsberechtigten Kindern und Behinderte). Auch in ländlichen Gebieten kämpften Kommunisten mit anderen Gruppen gegen die Zwangsversteigerungen von landwirtschaftlichen Betrieben.

The Unemployed Councils came forward with a new idea—Unemployment Insurance. The concept was so identified with the Communist Party that the then-conservative American Federation of Labor, in voting the proposal down in 1932, condemned it as a “Communistic program.”

A rarity for the time, even in progressive circles, the Councils were racially integrated, often sending groups of Black and white activists together to resist the evictions of both Black and white families from their homes.

In 1935, the New Deal government of Franklin Roosevelt, elected three years earlier at the height of the Depression, would enact unemployment insurance, along with the most comprehensive public works, labor, and social welfare legislation—including collective bargaining, old age pensions under Social Security, minimum wages, and the 40-hour week. Together, they represented the most important victories for workers in U.S. history.

Roosevelt would define these policies as an attempt to both reform, humanize, and save the capitalist system. NETZ. Dubois would later say that they represented a surge in the direction of socialism. In a sense, both were correct.

While the benefits were less than the CPUSA and others advocated, both the leading role of the Communist Party in the Unemployed Councils as well as union and community organizing made policies that were considered impossible in 1929 realities less than a decade later.

Black and white—Unite and fight!

In 1931, nine Black teenagers were arrested for on charges they had raped two white girls on a train near Scottsboro, Alabama. They were almost lynched, paraded through a show trial where their “attorneys” told them they were on their own, and were quickly sentenced to death.

The International Labor Defense, a project initiated by the Communist Party, took on the case when other groups would not and employed distinguished appeals lawyers twice to win retrials for the Nine, saving their lives.

For the segregationist power structure, executing the Scottsboro Nine was essential to their definition of “freedom” and the “American way of life.” To Communists and those who joined in the struggle to save the Nine, their lives mattered as much as the lives of any American, and their deaths would be a major blow to the struggle to make freedom and democracy real for all.

The November 1934 issue of “Labor Defender,” magazine of the ILD, featuring the mothers of the Scottsboro Nine.

The ILD and the global Communist movement led demonstrations around the world to mobilize support for the Scottsboro Nine. Although there was no quick happy ending—the case dragged on through a number of trials and compromises—most of the Nine were eventually freed and no one was executed.

For the first time since the 1850s when the international abolitionist movement brought the horrors of slavery in the U.S. to international audiences with the stories of runaway slaves and free Black victims of the Fugitive Slave Act, an important example of racist oppression in the United States reached a global audience. Two young African-American people, NAACP members, in Montgomery, Alabama—Rosa Parks and her husband Raymond—were also drawn into the fight as the ILD’s militancy brought the NAACP and the ACLU into the struggle. Mrs. Parks would be heard from again during the Civil Rights Movement of the 1950s.

As the New Deal government advanced labor and social welfare reforms in response to the working-class upsurge, Communists led in the formation of a new civil rights group—the National Negro Congress. The Congress sought to build alliances with and through the new industrial unions organized under the CIO to influence the Works Progress Administration (WPA) to advance the interests of African-Americans in the fight for full political and social equality.

This took the form of campaigns for a national anti-lynching law, an end to “legal” segregation and disenfranchisement in the South, and for the elimination of racist policies and practices throughout society. Communists also played a leading role in the development of the Southern Negro Youth Congress, which fought grassroots battles to advance the struggles against segregation and racism.

Although these and other militant civil rights organizations which Communists helped to build would be ruthlessly suppressed in the Cold War following WWII, many veterans of these struggles would play important roles in the victories won during the great civil rights upsurge of the 1950s and ’60s, just as many veterans of the campaigns which had ended in defeat in the 1920s would play important roles in the victories won during the great labor upsurge of the 1930s.

Building workers’ power

Communist Party activists had struggled to build inclusive industrial unions since the birth of the party. In 1934, a series of strikes by working people influenced by the lessons of earlier struggles and the hopes raised by New Deal government swept the nation.

The most important of these strikes was the San Francisco General Strike, led by Harry Bridges, the Australian-born leader of the ILWU, who was closely allied to the CPUSA and saw in socialism the road to freedom and dignity for working people. There had been general strikes before in the U.S., but all had ended in failure.

The San Francisco General Strike ended in a major victory. While most of the other strikes were defeated, the increase in organization and struggle spilled over into the off-year elections, which saw New Deal Democrats strengthen their position.

A worker carries the message during the 1934 San Francisco General Strike. | John Guttman / Wikimedia Commons

While the leaders of business associations called upon President Roosevelt to use military force to suppress the strikes, the administration responded to these working-class struggles by enacting the National Labor Relations Act (Wagner Act), providing a democratic process for workers to organize trade unions with collective bargaining agreements that employers would have to honor.

Also won was a Social Security Act establishing pensions and the unemployment insurance that the Communist-led Unemployed Councils largely developed, a Works Progress Administration (WPA) to provide jobs, and Aid to Families with Dependent Children (AFDC).

The “work relief” and “home relief” programs that Communists had fought for in local demonstrations at city halls and state legislatures and hunger marches across the country had produced the goods for working people.

Even though conservatives in Congress were able to limit their benefits and the big business media called the programs an effort to establish a Communist “dictatorship” under Roosevelt, they represented the greatest victories working people won since the Civil War abolished slavery.

By the mid-1930s, Communists were fighting to consolidate these gains, struggling to organize more workers into unions, and looking ahead to a new fight—the battle against fascism.


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