Westindien und der Erste Weltkrieg

Westindien und der Erste Weltkrieg


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Westindien ist ein allgemeiner Begriff für die Inseln in der Karibik, von denen viele britische Kolonien waren. Dazu gehörten Barbados, Jamaika, Trinidad und Tobago, Britisch-Guayana (Guyana), Britisch-Honduras (Belize), Grenada, die Bahamas, St. Lucia, St. Vincent und die Inseln unter dem Winde. Während des Ersten Weltkriegs stellten die Westindischen Inseln etwa 15.000 Soldaten für den aktiven Dienst in Übersee. etwa zwei Drittel davon stammten aus Jamaika.


Westindien und der Erste Weltkrieg - Geschichte

Vor dem Ersten Weltkrieg hatten westindische Soldaten seit 1795 beim West India Regiment und einer Infanterieeinheit der regulären britischen Armee gedient. Nach Ausbruch des Krieges meldeten sich viele Westinder freiwillig zum Dienst. Diese Bereitschaft entsprang der Loyalität gegenüber dem britischen Empire. Einige hofften, dass ihre Unterstützung im Krieg politische Reformen zu Hause in den Westindischen Inseln bringen würde. 1915 wurde das British West Indies Regiment (BWIR) gegründet und über 16.000 Mann von den West Indies dienten als Teil dieses im Ersten Weltkrieg. Sie wurden an viele Orte geschickt, darunter an die Westfront, Italien, Palästina, Ostafrika, Kamerun und Togo.

Während des Zweiten Weltkriegs wurden Tausende von Männern und Frauen aus der Karibik für den britischen Kriegseinsatz rekrutiert. Über fünftausend dienten bei der Royal Air Force im Boden- und Flugpersonaldienst. Tausende weitere wurden in der Handelsmarine und in der zivilen Kriegsarbeit eingesetzt, wo Freiwillige halfen, die Personalsituation zu entschärfen. Auch Frauen aus der Karibik leisteten ihren Beitrag zur Verteidigung: Sie dienten dem Territorial-Hilfsdienst und der Frauen-Hilfsluftwaffe.

Karibik-Teilnehmer im Ersten Weltkrieg

Etwa 15.600 Mann des British West Indies Regiment dienten bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 bei den Alliierten. Jamaika stellte zwei Drittel dieser Freiwilligen, während andere aus Trinidad und Tobago, Barbados, den Bahamas, Britisch-Honduras, Grenada, Britisch-Guayana (jetzt Guyana), die Leeward-Inseln, St. Lucia und St. Vincent. Fast 5.000 weitere meldeten sich anschließend freiwillig. Über 1.200 dieser Soldaten wurden getötet oder starben, während mehr als 2.500 verwundet wurden. Insgesamt wurden 86 Metalle für Tapferkeit auf dem Schlachtfeld gewonnen und 49 Männer wurden in Depeschen erwähnt.

Nach dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 unternahmen westindische Männer zahlreiche erfolglose Versuche, sich der britischen Armee anzuschließen. Im April 1915 durften die Westindianer aufgrund des schweren Verlusts an Männern und nach einer Intervention von König George V. am Krieg teilnehmen und im Oktober desselben Jahres wurde das neue British West Indies Regiment gebildet. Das Regimentshauptquartier befand sich im Up Park Camp auf Jamaika. Das Regiment diente an allen großen Schlachtfronten, wurde jedoch nur als Arbeitsbataillone in Europa eingesetzt, da die damaligen Armeeregeln es schwarzen Truppen verboten, neben Weißen in Europa zu kämpfen, während sie gegen einen europäischen Feind kämpften. Zwei Bataillone des British West Indies Regiment kämpften an der Seite der Australian Light Horse in Palästina und Mesopotamien (Irak) und besiegten die siebte türkische Armee.

Winston Churchill Millington


Winston Churchill Millington wurde 1893 auf Barbados geboren. 1897 zog er mit seinem Vater, der Lehrer war, nach Trinidad. 1911 begann Millington an einer weiterführenden Schule in Port of Spain, der Hauptstadt von Trinidad, zu arbeiten. Er war einer der ersten Freiwilligen für die B-Kompanie in Trinidad, die zusammen mit Soldaten aus Guyana, Trinidad, St. Vincent, St. Lucia, Barbados, Jamaika, den Bahamas und Britisch-Honduras das British West Indies Regiment bilden sollte. Im Dezember 1916 segelten sie von England nach Alexandria in Ägypten, um im Palästinafeldzug zu kämpfen.

Der Palästinafeldzug war weit weg von den Hauptkonflikten des Ersten Weltkriegs in Europa. Der Kampf hier gegen die Türken war jedoch eine bösartige Angelegenheit, denn laut Winston Millington "waren die Türken wilde Kämpfer". Es dauerte nicht lange, bis die Maschinengewehrmannschaften des westindischen Regiments auf die Probe gestellt wurden. Sie wurden gegen eine große Truppe türkischer Soldaten eingesetzt und zeigten unter Beschuss große Kühle und Selbstdisziplin.

Der Kommandant der Maschinengewehr-Kompanie 162 lobte die Arbeit der westindischen Kanoniere: „Die Männer (in der Maschinengewehrabteilung) haben außerordentlich gut gearbeitet. zeigen großes Interesse an ihrer Arbeit, Fröhlichkeit, Coolness unter Beschuss und die Fähigkeit, sie unter Schwierigkeiten auszuführen."

General Allenby hob auch die herausragenden Leistungen der MG-Besatzungen hervor. Er schrieb an die Gouverneure von Jamaika und den anderen britischen westindischen Kolonien:
„Es ist mir eine große Freude, Sie über das hervorragende Verhalten der Maschinengewehrabteilung des BWIR während zweier erfolgreicher Angriffe auf die türkischen Schützengräben zu informieren. Alle Ränge verhielten sich unter schwerem Gewehrfeuer mit großer Tapferkeit und trugen in nicht geringem Maße zum Erfolg der Operation bei."

In diesen Schlachten zeichneten sich eine Reihe von Soldaten durch ihre Tapferkeit aus. Einer von ihnen war Winston Millington. Als die Türken angriffen, wurde der Rest seiner Geschützmannschaft durch feindliches Feuer getötet, aber Winston feuerte noch mehrere Minuten lang mit seiner Waffe ab. Für seine Tapferkeit und Coolness wurde er mit der Distinguished Conduct Medal ausgezeichnet.

George Blackman

Der Barbadier George Blackman, der letzte karibische Soldat, der während des Ersten Weltkriegs in der britischen Armee an der Westfront gedient hat, starb im März 2003 im Alter von 105 Jahren.

Karibik-Teilnehmer im Zweiten Weltkrieg

Die britischen Kolonien in Westindien wurden direkt von deutschen U-Booten bedroht, die auf der Jagd nach Öltankern und Bauxitträgern aus der Karibik in die USA und nach Großbritannien kamen. Auf den Inseln wurden die verfügbaren Arbeitskräfte zur Bewachung der Häfen und Kriegsgefangenenlager sowie zur Bereitstellung von Arbeitskräften für die kriegsbedingt erhöhte Produktion von Primärprodukten in Anspruch genommen. Proteste von Westindern gegen die fehlende Rekrutierung für den Auslandsdienst und den Bedarf an Arbeitskräften in Großbritannien und RAF-Personal führten jedoch dazu, dass 1941 Männer für die RAF-Bodendienstausbildung angeworben wurden Fachkräftemangel, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen.

Ungefähr 16.000 Westinder meldeten sich während des Zweiten Weltkriegs freiwillig zum Dienst an der Seite der Briten. Etwa 6.000 Westinder dienten bei der Royal Air Force und der Royal Canadian Air Force, in Rollen von Kampfpiloten bis hin zu Bombenschützen, Luftschützen, Bodenpersonal und Verwaltung. Davon waren weit über 100 Frauen, die ins Ausland entsandt wurden – 80 wählten die Women&rsquos Auxiliary Air Force (WWAF) für ihren Beitrag, während etwa 30 dem Auxiliary Territorial Service (ATS) beitraten.

Tausende westindischer Seeleute leisteten ihren Beitrag in einem der gefährlichsten Dienste des Zweiten Weltkriegs, der Handelsmarine - ein Drittel aller Handelsseeleute starben während des Krieges.

Eintausend Freiwillige für den Heeresdienst wurden in die Karibisches Regiment, die 1944 nach Übersee ging und im Nahen Osten und in Italien eingesetzt wurde. Darüber hinaus dienten Westinder bei den Royal Engineers als hochqualifizierte Techniker.

Mehr als 40.000 Westinder entschieden sich dafür, sich den verschiedenen Zweigen der zivilen Kriegsanstrengungen in den Vereinigten Staaten anzuschließen.
Insgesamt wurden im Zweiten Weltkrieg 236 karibische Freiwillige getötet oder als vermisst gemeldet, 265 wurden verwundet. Das Personal der karibischen Luftwaffe erhielt 103 Auszeichnungen.

William Arthur Watkin Strachan

Piloten des Madras-Geschwaders. Gruppe einschließlich Sgt. (später Flt. Lt.) Billy Strachan (ganz links). Billys Flugzeug wurde Vizagapatam nach der Stadt in Indien genannt, die es bezahlt hatte.

William Arthur Watkin Strachan wurde am 16. April 1921 in Kingston, Jamaika, geboren. Er verließ die Schule im Dezember 1939, vier Monate nach Beginn des Zweiten Weltkriegs. Sein Ehrgeiz war es, nach England zu kommen, der RAF beizutreten und fliegen zu lernen.
Mit 2,10 £ in der Tasche und einem Koffer mit einer Kleidung zum Wechseln kam Billy Strachan an einem nassen Samstag im März 1940 in England an. Nach 12 Wochen militärischer Grundausbildung machte er eine Ausbildung zum Funker/Luftschützen und wurde Sergeant . 1941 schloss er sich einem Geschwader von Wellington-Bombern an, das nächtliche Angriffe auf stark verteidigte deutsche Industriestädte unternahm.

Als Billy 30 Einsätze überlebt hatte, hatte er Anspruch auf einen Job vor Ort. Aber auf die Frage, was er denn machen wolle, antwortete er sofort: „Umschulung zum Piloten!“ Billy lernte so schnell, dass er nach nur sieben Stunden Ausbildung alleine fliegen durfte. Er liebte es, Streiche zu spielen, Spritztouren zu unternehmen und Freunde auf Flugplätzen in ganz England unerlaubt zu besuchen. Er hatte mehrere knappe Fluchten.

„Ich nehme an, wir hatten das Selbstbewusstsein der Jugend. Wir hätten nie gedacht, dass uns das passieren würde. Als Crew haben wir alles zusammen gemacht. Am Ende einer Razzia kamen wir zurück, feierten Partys, überprüften die Vermissten und sagten herzlos Dinge wie: "Oh, ich habe seine Freundin oder sein Fahrrad, wenn er nicht zurückkommt."

In Cranwell hatte Billy seinen ersten Batman, einen Mann, der Batman von König George VI gewesen war. Billy beschrieb ihn als &lsquoreal glatten Jeeves-Typ&rsquo:

1942 wurde Billy Strachan Bomberpilot. Pilotoffizier Strachan war berühmt für seine haarsträubende, aber clevere Art, deutschen Kämpfern zu entkommen. "Der Trick", erklärte er, „Warte, bis der Feind direkt hinter dir war, und stellte in letzter Minute den Motor ab, was deinen schwerfälligen Lancaster in einen Sturzflug schickte und den Jäger harmlos nach oben schieße.“

Billy Strachan erhielt zwei weitere Beförderungen, um Flying Officer und dann Flight Lieutenant zu werden. Doch bei seiner fünfzehnten Reise als Bomberpilot brachen ihm die Nerven:

"Ich erinnere mich so genau. Ich trug eine 12.000 Pfund (6.000 Kilogramm) schwere Bombe, die für eine deutsche Schifffahrt bestimmt war. Wir waren in Lincolnshire stationiert und unser Flugweg führte über die Lincoln Cathedral. Es war eine neblige Nacht mit einer Sichtweite von etwa 100 Yards (90 Meter). Ich bat meinen Ingenieur, der neben mir stand, ob wir auf Kurs waren, um den Domturm zu überqueren. Er antwortete: „Wir sind gerade daran vorbeigekommen.“ Ich schaute nach draußen und stellte plötzlich fest, dass es direkt hinter unseren Flügelspitzen war, zur Seite. Das war der letzte Strohhalm. Es war reines Glück. Ich hatte es überhaupt gesehen - und ich war der Pilot! Da und dann ging mein Nerv. Ich wusste, dass ich einfach weitermachen konnte - dass dies mein Ende als Pilot war! Ich flog zu einem besonderen &lsquohole&rsquo, das wir in der Nordsee hatten, das nie in die Nähe einer alliierten Schifffahrt kam, und ließ mein &lsquobiges&rsquo fallen. Dann flog ich zurück zum Flugplatz.“

Ulrich Kreuz

Ulric Cross wird von seinem Geschwader "The Black Hornet" genannt und gilt als der am meisten dekorierte karibische Flieger des Zweiten Weltkriegs.

Cross, geboren am 1. Mai 1917, arbeitete für den Trinidad Guardian, bevor er vier Jahre in einer Anwaltskanzlei verbrachte. Er war bei der Eisenbahn angestellt, als er in Großbritannien zur RAF kam.

Er sagte einmal: &bdquoDie Welt versinkt im Faschismus und Amerika war noch nicht im Krieg. Also beschloss ich, etwas dagegen zu tun und meldete mich freiwillig, um in der RAF zu kämpfen.&rdquo

Cross war als furchtloser Pilot bekannt und war an einer Reihe von hochkarätigen Tagesangriffen auf Frankreich und Deutschland beteiligt. Am 18. August 1943 nahm er an einem Überfall auf Berlin teil, der als Ablenkung zu einem Vollangriff auf Deutschland diente. Sein Flugzeug wurde beschädigt und er musste auf einem Flugplatz in Norfolk abstürzen, wo sein Flugzeug kurz vor dem Rand eines Steinbruchs stoppte.

Nach dem Krieg bekleidete er eine Reihe hochkarätiger Positionen, darunter eine Stelle bei der BBC in London. 1958 ging er nach Afrika, um als Anwalt zu praktizieren, und 1967 wurde er Richter am Obersten Gerichtshof in Tansania und war Vorsitzender des Ständigen Arbeitsgerichts. 1971 kehrte er nach Trinidad zurück, wo er als Richter am High Court und ab 1979 am Court of Appeal tätig war.

Sein Beitrag zur Gesetzesreformkommission von Trinidad wurde vom Premierminister des Landes gewürdigt, der sagte: &bdquoEinige seiner Urteile veränderten die Landschaft von Trinidad und Tobago.&rdquo

Cross diente auch als Hoher Kommissar in London und übernahm Botschafterposten in Deutschland und Frankreich.
Ulric Cross starb am 4. Oktober 2013 im Alter von 96 Jahren. Er hinterlässt einen Sohn und zwei Töchter.

Constance Goodridge Mark, BEM (Connie Mark)

Constance Goodridge Mark, geborene McDonald, war ein weiteres Beispiel für die für karibische Frauen im Zweiten Weltkrieg typische Loyalität, die Großbritannien in der Stunde der Not dienen wollte.

Connie Mark wurde in Kingston, Jamaika, geboren. Ihr weißer Großvater war ein Macdonald aus Schottland, ihre schwarze Großmutter eine Nachfahrin von Sklaven. Sie trat 1943 ein und arbeitete in Krankenhäusern als Mitglied des ATS (Auxiliary Territorial Service).

„Jamaika ist wie England eine Insel. Wir waren darauf angewiesen, dass Boote Sachen herbringen. Wenn Sie also zu wenig Öl haben, weil das ankommende Boot torpediert wurde, dann hat die ganze Insel kein Öl. Viele Landesteile Jamaikas hatten damals Strom. Du hattest also eine Flasche, du hast sie mit Paraffin gefüllt und den Korken hineingelegt. Du hast die Flasche umgedreht, das Paraffin hat den Korken getränkt, du zündest den Korken an, und das war dein Licht zum Essen, für Hausaufgaben oder so. Ich kann Ihnen sagen, viele Leute haben sich die Augenbrauen versengt! Oh ja!"

Sie trat 1943 der britischen Armee bei und diente im Auxiliary Territorial Service, The Womens Royal Army Corps. Später wurde sie Senior Medical Secretary im Royal Army Medical Corps, wo sie 10 Jahre lang in der Nordkaribik arbeitete.

Viele Jahre später nahm sie an der Kampagne &ldquoTheir Past your Future&rdquo des Imperial War Museum teil.

Connie hatte das Gefühl, dass der Beitrag der &lsquoWestindianer&rsquo im 2. Weltkrieg ignoriert wurde. Sie beschloss, etwas zu tun, um die Menschen über die Beiträge der Schwarzen im Zweiten Weltkrieg aufzuklären. Sie erzählte eine Geschichte über ein Age Concern Meeting und hatte einige Fotos von westindischen ehemaligen Soldatinnen gemacht.


Recherche nach Servicepersonal

Die Erforschung von Menschen aus der Karibik ist eine Herausforderung. In den meisten staatlichen Aufzeichnungen werden Geburtsort, Nationalität oder ethnische Zugehörigkeit nicht erfasst. Selbst wenn die Aufzeichnungen diese Informationen aufzeichnen, zeichnen die Kataloge und Indizes diese nützlichen Informationen nicht immer auf. Andere Probleme entstehen, weil das Lesen handschriftlicher Dokumente sehr schwierig sein kann und so Fehler gemacht werden. Das Land ist nicht immer in den Akten geschrieben – zum Beispiel Soldaten’ von den Bermuda kann Sandys, Somerset schreiben. Daher müssen Sie neben der Suche nach Ländern möglicherweise auch nach Insel, Gemeinde oder Stadt suchen.

Bei der Untersuchung von Männern und Frauen, die in den Streitkräften und der Handelsmarine gedient haben, gibt es vier Haupttypen von Aufzeichnungen:

  • Aufzeichnungen über Dienst- und Rentenaufzeichnungen (oft gibt es separate Sammlungen für Offiziere und andere Ränge) – diese können nach Geburtsdatum und -ort und Dienstnummer indiziert sein Die Aufzeichnung kann ethnische Zugehörigkeit oder Hautfarbe angeben, z Farbe”
  • Ordensrollen und Karteikarten – Name, Rang, Dienstnummer und Einheit (Regiment oder Schiff)
  • Einsatzaufzeichnungen – Einheit (zB Bataillon oder Schiff)
  • Opfer gibt – Namen, Einheit und Sterbedatum (und möglicherweise Begräbnisstätte) zurück. Die Datenbank der Commonwealth War Graves Commission ist der beste Ausgangspunkt und sagt, wo der Person gedacht wird.

Zum Glück für die karibischen Regimenter gibt es auch einige Listen von Männern (nicht indiziert) und Korrespondenzen zu einigen Personen in der Korrespondenz des Colonial Office. Sowie viel Korrespondenz in Bezug auf die Politik.

Die meisten dieser Aufzeichnungen sind bei The National Archives (UK) verfügbar und können in ihrem Katalog Discovery durchsucht werden. Viele können von The National Archives oder Partnerseiten heruntergeladen werden, insbesondere Ancestry und Findmypast. Für den Download der Bilder wird eine Gebühr erhoben. Denken Sie daran, dass die Quellen, die Sie nach karibischem Personal suchen müssen, genau die gleichen sind wie nach Personen aus Yorkshire oder London.

Ich werde einige der Quellen in späteren Artikeln beschreiben, wobei der beste Ausgangspunkt für den Anfang darin besteht, die Forschungsleitfäden des Nationalarchivs zu verwenden.


Westindien und der Erste Weltkrieg - Geschichte

Am 8. November 1915 schickte Brigadegeneral Blackden das erste jamaikanische Kontingent unter dem Kommando von Major W. D. Neish zum Dienst im Ersten Weltkrieg. „Einige von euch werden vielleicht getötet werden“, warnte er, „viele werden verwundet, aber beim Abschied von euch hoffe ich, dass diejenigen, die gefallen sind, glorreich fallen, ihr Gesicht dem Feind zugewandt und der Sieg auf ihren Bajonetten glänzen.“ Während die Band „Soldaten“ spielte des Königs" und Gebete für ihr Wohlergehen und eine sichere Rückkehr nach Hause gesprochen wurden, segelten 500 Männer langsam ins Unbekannte auf der Suche nach Abenteuern, einer Chance, Gott und dem Land zu dienen. Die Welt befand sich seit über einem Jahr im Krieg.

Die meisten Jamaikaner, die gedient haben, waren zwischen 19 und 25 Jahre alt. Frank Cundall beschrieb in Jamaicas Part in the Great War diese neun Kontingente und die über 10.000 Jamaikaner als vier Arten von Männern – (i) diejenigen, die hatte bereits die Marine oder Armee als ihre Karriere gewählt, (ii) diejenigen, die im West India Regiment waren, das Jamaikaner unter britischen Offizieren umfasste, (iii) diejenigen, die bei Ausbruch des Krieges ihre Berufe aufgegeben und auf eigene Faust gegangen waren, und (iv) die Contingent Men, wie die ersten 500, die das British West Indies Regiment bildeten. In jeder Pfarrei wurden Rekrutierungstreffen abgehalten, öffentliche Aufrufe zum Dienst wurden in Zeitungen aufgeführt, und 1917, nach glühenden Belobigungen für die Dienste der jamaikanischen Einheiten der elf Bataillone des British West Indies Regiment, wurde schließlich im Repräsentantenhaus ein Einberufungsgesetz verabschiedet. Es wurde nie benutzt. Jeder Mann, der aus Jamaika an die Front ging, war ein Freiwilliger. Viele gingen aus Patriotismus, aber ebenso viele aus dem Wunsch, einfach "auszusteigen" und ein neues Kapitel in ihrem Leben zu beginnen. Zu dieser Zeit war die Arbeitslosigkeit in Jamaika hoch und die Löhne niedrig – Männer erhielten 9 Pence pro Tag, um Zuckerrohr zu schneiden.

Zusammen repräsentierten Soldaten aus Westindien Söhne des Adels und Söhne der Arbeiter. Da waren Rechtsanwälte, Ärzte, Ingenieure, Landwirte, Zimmerleute, Angestellte, Schmiede, Schuhmacher, Schneider, Maurer, Drucker, Baumeister, Kutscher und Pferdepfleger. Die Truppen wurden in englischen Lagern ausgebildet - ihre langen Arbeitsperioden wurden durch kompetitive Cricket- und Fußballspiele unterbrochen. Sie sahen Aktionen in Afrika, Europa, im Mittelmeerraum und im Nahen Osten. Das 2. Bataillon des Westindien-Regiments (damals seit über 100 Jahren aufgestellt) erlangte weitere Schlachtehren in Belgien, Frankreich, Italien, Ägypten und Palästina.

Das British West Indies Regiment (BWIR)

Das British West Indies Regiment (BWIR) war als "farbiges" Regiment bekannt und als solches oft Opfer von Rassendiskriminierung.Eugent Clarke, ein Clarendonian BWIR-Veteran, der 1999 im Alter von 105 Jahren die französische Ehrenlegion für verdienstvolle Dienste im Ersten Weltkrieg erhielt, erinnerte sich daran, wie sein Schiff aufgrund der Dominanz deutscher Schiffe in Halifax in Nova Scotia einlaufen musste In bestimmten Gewässern hatten viele Mitglieder des BWIR den ersten Kontakt mit Schnee und Erfrierungen. Sie blieben in tropischen leichten Khakiuniformen gekleidet und verweigerten die Ausgabe der schwereren Uniformen britischer Soldaten (die an Bord waren), bis die Hälfte des Bataillons bereits gestorben war. Clarke war einer von 200 glücklichen Überlebenden, und er wurde mit anderen nach Bermuda geschickt, um sich zu erholen, bevor er nach Europa ging. Dort haben sich die Bedingungen nicht viel verbessert. Die Männer des BWIR waren im Allgemeinen darauf beschränkt, schwere Arbeit zu verrichten, Gräben auszuheben und Vorräte an die Männer an den Fronten zu transportieren. Einige, hauptsächlich im Nahen Osten stationierte, durften als Kampftruppen dienen. In der Zwischenzeit litten alle weiterhin unter schweren Wetterbedingungen, Erfrierungen, Masern und Mumps. Eintausend der über zehntausend, die Jamaika verließen, kehrten nie zurück.

Geschichte der Jamaika-Miliz

Die Beteiligung Jamaikas an Europas Kriegen war nichts Neues. Diesmal waren die karibischen Gewässer jedoch kein Hauptschlachtfeld. Diese historische Verbindung begann im 17. Jahrhundert, als die ersten Milizregimenter nach der Einnahme der Insel durch Cromwells englische Truppen im Jahr 1662 gebildet wurden. Der "Staat Jamaika unter Sir Thomas Lynch" (1683) enthält die folgende Beschreibung der Miliz:
„Die Miliz auf dieser Insel ist besser bewaffnet und viel besser diszipliniert als in England, und leistet viel mehr Pflicht, als auf die Gouverneure zu warten und die Forts zu bewachen, besonders in Port Royal, wo es zehn Kompanien von je etwa 200 gibt , von denen einer jede Nacht zusah. Die gesamte Miliz wird vom Gouverneur als Generalkapitän befehligt, gemäß den Vollmachten seiner Majestäten und dem Gesetz der Miliz. Es gibt acht Regimenter in den acht Provinzen und einen Reitertrupp in jeder Provinz…. Jeder Mann im Alter zwischen 15 und 60 Jahren musste sich im Huf- oder Pferdesport ein- und verbleiben und für sein eigenes Pferd und seine Munition sorgen, jeder an seinem Wohnort."
Abgesehen von einem kleinen Artillerieelement, das die Hafenbefestigungen bemannte, wurde die Miliz 1906 in der Überzeugung aufgelöst, dass ihre Dienste nicht benötigt würden, da die Welt im Frieden sei und "die Bevölkerung der Westindischen Inseln in keinem vorstellbaren Krieg von Bedeutung sein könnte". der nahen Zukunft.“ Ein Reserveregiment trat an seine Stelle.

Truppen an die Front schicken

Am 5. August 1914 erklärte England kurz nach der Ermordung des österreichischen Thronfolgers Deutschland den Krieg. Diesmal erschienen jedoch U-Boote und Panzer und Dreadnoughts auf der Weltbühne und leiteten eine neue Phase der Kriegsführung ein. Es bestand kein Zweifel, dass Jamaika mit dem Rest des Imperiums solidarisch sein würde. Wie der Gouverneur, Sir William Manning, auf einer Sitzung des Legislativrates am 13. August sagte: „Ich glaube, dass Jamaika loyal und patriotisch seinen Teil zur Erhaltung der Integrität unseres Imperiums übernehmen und sich heute so tapfer verhalten wird, wie sie es getan hat.“ in der Vergangenheit." Die Entscheidung, in jeder Pfarrei ein Reserveregiment zum Schutz vor fremder Invasion zu schaffen, wurde sofort getroffen und von der Öffentlichkeit gut aufgenommen. Ein Mr. William Wilson, der sich nicht freiwillig melden konnte, schrieb am 23. April 1915 an The Gleaner: „Wenn 99 andere Männer jeweils 30 Pfund abonnieren, werde ich den gleichen Betrag geben und 200 im Inland geborene Jamaikaner an die Front schicken.“ wurden aufgestellt und ein Kriegskontingentskomitee gebildet. Das Ziel waren 500 Mann für das Erste Kontingent. Bis Ende Juni meldeten sich 748 freiwillig und 442 wurden aufgenommen. Die Regierung erklärte sich bereit, die Kosten für Anwerbung, Ausbildung und Trennungsgeld sowie für Behinderungen, Gratifikationen und Renten zu übernehmen.

Auch jamaikanische Frauen trugen ihren Teil dazu bei. Sie organisierten Spendenaktionen zum Flag Day, einen War Relief Fund und nähten Wollkleidung für Soldaten. Neben den Frauenfonds gab es andere, darunter den Gleaner Fund und den Palace War Fund von Palace Amusement Co. Tausende Pfund wurden gesammelt. Über 4000 Päckchen Obst, 71 Tüten Zucker, 49 Kisten Ingwer, vier Fässer Rum und zwei Kisten Spielkarten wurden an Militärkrankenhäuser verschifft und vor Ort an Männer verteilt, die Jamaikas Küstenforts bemannen.

Am 11. November 1918 wurde der Waffenstillstand erklärt, der das Ende von vier Jahren Krieg signalisierte. Die Regierung Seiner Majestät erinnerte mit Dankbarkeit an den Anteil der Männer Jamaikas am endgültigen Sieg in Palästina und drückte den Menschen von Jamaika und ihren Abhängigkeiten (die Kaimaninseln und die Turks- und Caicosinseln) die hohe Wertschätzung des Mutterlandes für die von ihnen geleisteten militärischen Anstrengungen aus , ihre fröhliche Annahme des Pflichtdienstes für die gemeinsame Sache und ihre unermüdliche Unterstützung im großen Kampf.". Laut Cundall kehrten viele Soldaten mit Geld nach Jamaika zurück, nachdem sie bereits beträchtliche Summen nach Hause geschickt hatten. Alle Soldaten waren auch berechtigt, Kredite zu erhalten, um Land zu kaufen oder, wenn Soldaten bereits Land besaßen, um Häuser zu bauen, Vieh zu kaufen und zu kultivieren. In jeder Gemeinde wurden Wiederbeschäftigungsausschüsse eingerichtet, die Informationen über Bezahlung und Rente, die Behandlung von Invaliden und Behinderten sowie die Vermittlung von Arbeit vermitteln.

„Einige von euch werden vielleicht getötet werden, warnte er, viele werden verwundet, aber beim Abschied von euch hoffe ich, dass diejenigen, die fallen, glorreich fallen, ihr Gesicht dem Feind zugewandt und der Sieg auf ihren Bajonetten glänzen. "

Laut Veteran Eugent Clarke, der zusammen mit Tausenden anderer BWIR-Truppen bei Kriegsende fast ein Jahr lang vom britischen Kriegsministerium in einem Lager in Taranto, Italien, festgehalten wurde, waren die Zeiten bei ihrer Rückkehr nach Hause genauso hart wie vor dem Krieg. Es war immer noch schwer, Arbeit zu bekommen, und diese Arbeit war immer noch stark landwirtschaftlich geprägt. Bis zu einem Drittel der Veteranen ging nach Kuba, wo die Preise für das Schneiden von Zuckerrohr höher waren. Diese Ernüchterung kam nach der noch größeren von Taranto, wo Clarke und seine BWIR-Kollegen von ihrem britischen Kommandanten, der ihnen aufgrund von Farbvorurteilen nicht nur harte Arbeit zuwies, in großen Baracken, die noch stehen, praktisch gefangen gehalten wurden auch erniedrigende Arbeit wie das Reinigen von Toiletten für weiße Truppen. Er weigerte sich auch, Tageskarten und Freizeit zuzulassen.

Am 6. Dezember 1918 erreichten die Spannungen in Tarent ihren Siedepunkt und die Soldaten des BWIR, die nicht verstanden, warum sie nicht nach Hause geschickt worden waren und nichts mehr wollten, als nach Hause zu gehen, meuterten. Sie griffen ihre Offiziere an und griffen ihre Kommandeure schwer an, was Schockwellen durch die britische Armee schickte. Nach vier Tagen ergaben sich die Meuterer und das gesamte Regiment erlitt die Demütigung der Entwaffnung. Die Meuterer wurden schwer bestraft, einer wurde erschossen, einer durch ein Erschießungskommando hingerichtet und ein anderer zu einer Freiheitsstrafe verurteilt. Als die letzten BWIR-Truppen im September 1919 endgültig repatriiert wurden, wurden sie von drei Kreuzern begleitet, um Unruhen zu verhindern, sobald die Schiffe in Häfen in Jamaika, Barbados und Trinidad anlegten. Diese BWIR-Soldaten wurden nicht als Helden willkommen geheißen, weil die Kolonialherren einfach große Angst hatten, dass diese gut ausgebildeten und jetzt politisch bewussteren Soldaten den Status quo zerstören könnten, unter dem das koloniale Leben regiert wurde.

Heute erinnert man sich in der Region gut an die Veteranen des Ersten Weltkriegs in der Karibik, aber nicht in Großbritannien, wo langsam eine Neuschreibung der Geschichte stattfindet, um die Sichtweise der Farbigen einzubeziehen. In Jamaika wurden schließlich rund um die Insel Gedenkstätten für die 1000 Männer errichtet, die ihr Leben verloren haben. Dazu gehören ein 20-Fuß-Denkmal im Hof ​​der Montego Bay Parish Church, ein 20-Fuß-Denkmal in Morant Bay, ein Obelisk in St. Ann's Bay, ein weiteres in Kingston an der Wolmer's School und eine Kapelle am Jamaica College. Kriegsdenkmäler wurden auch an der Manning's School in Savanna-la-Mar und am Mico Training College in Kingston aufgehängt. Jamaikas National War Memorial, ein 1,5 Tonnen schweres, 29 Fuß großes Kreuz aus Jamaika-Stein, das in Knockalva abgebaut wurde, mit Marmorplatten von Serge Island, mit der Aufschrift "An die Männer von Jamaika, die im Ersten Weltkrieg 1914-18 gefallen sind. Ihr Name lebt für immer und wurde 1922 auf dem damaligen Memorial Square in der Church St. in Kingston errichtet. Bei der Enthüllung am 11. November drängten sich Schaulustige auf die Straßen und füllten sogar die Dächer der nahegelegenen Regierungsgebäude. In der Nähe der Denkmäler standen die Angehörigen der im Ersten Weltkrieg gefallenen Männer.

Im Jahr 1953 wurde dieses Ehrenmal (ein Denkmal, das zu Ehren von an anderer Stelle begrabenen Personen errichtet wurde) an seinen heutigen Standort im National Heroes Park-Abschnitt des offiziell noch als King George VI Memorial Park bezeichneten Parks verlegt. Es wird von Soldaten der Jamaica Defence Force (JDF) bewacht und eine zeremonielle Wachablösung, begleitet von der Musik einer der Militärkapellen des JDF und einer des Korps der Trommeln des Jamaica Regiments, findet jeden ersten Sonntag im Monat um 9 Uhr statt Uhr Jeden Tag von 8 - 9 Uhr führen zwei Wachtposten ihre Übungen durch, die für die Öffentlichkeit zugänglich sind. Am Gedenksonntag im November werden Kränze am Denkmal niedergelegt, um an die Tapferkeit derer zu erinnern, die gedient haben.

Informationen zum JDF finden Sie unter www.jdfmil.org

Quellen: F. Cundall, Jamaikas Anteil am Großen Krieg, 1915-1918. (London: IOJ, von der West India Commission, 1925), M. Needham für die Erlaubnis, urheberrechtlich geschütztes Material auf der Jamaica Military Band und der Jamaica Regiment Band zu verwenden, M. Goodman und V. Rushton. "Eine Jamaika-Vergangenheit, ein Einblick in die letzten überlebenden blutigsten Schlachtfelder der Geschichte - Ein Besuch bei Jamaikas letztem überlebenden Veteranen des Ersten Weltkriegs." Jamaican Historical Society Bulletin, Band 11, (3), 52-57. The BBC, Channel 4, 3-teiliger Dokumentarfilm, "Mutiny" 1999.

Ab 26. November: Die Serie erkundet die Grand Hotels von Jamaika

"Ich finde Ihre Artikel über die Stücke der Vergangenheit am unterhaltsamsten und interessantesten zu lesen. Für mich als Historiker kommen diese Stücke zu einer Zeit, in der Jamaikaner sich wieder mit ihrer Vergangenheit verbinden müssen und die Bemühungen der Ährenleserin durch dieses Medium sind sehr lobenswert.

Wir nehmen Sie für die nächsten sechs Monate mit auf einen Spaziergang in die Vergangenheit. Auf dieser Reise werden wir mehrere Ereignisse nacherleben, die
die soziale, politische und wirtschaftliche Entwicklung Jamaikas erheblich beeinflusst. Während wir reisen, teilen Sie uns Ihre Erfahrungen mit.

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Stücke der Vergangenheit,
The Gleaner Company Ltd.,
7 North Street, Kingston


Inhalt

Stiftung Bearbeiten

Kaufleute in Kopenhagen baten König Christian IV. 1622 um Erlaubnis, eine westindische Handelsgesellschaft zu gründen, aber als am 25. Januar 1625 ein achtjähriges Handelsmonopol mit Westindien, Virginia, Brasilien und Guinea gewährt wurde, scheiterte der dänischen Ostindien- und Island-Kompanien und der Beginn des dänischen Engagements im Dreißigjährigen Krieg ließen jedes Interesse an der Idee versiegen. Prinz Friedrich organisierte 1647 unter Gabriel Gomez und den Brüdern de Casseres eine Handelsmission nach Barbados, die jedoch 1651 und eine Expedition von zwei Schiffen 1651 erfolglos blieben. Erst Erik Smits private Expedition von 1652 an Bord der Fortuna Erfolgreich war, dass das Interesse am Handel der Westindischen Inseln zu einem Interesse an der Schaffung einer neuen dänischen Kolonie wurde. [3]

Smits Expedition von 1653 und eine separate Expedition von fünf Schiffen waren ziemlich erfolgreich, aber Smits dritte fand seine beiden Schiffe mit einem Verlust von 32.000 Rigsdaler gefangen. Im August zwei Jahre später wurde eine dänische Flottille von einem Hurrikan zerstört. Smit kehrte 1663 von seiner vierten Expedition zurück und schlug dem König im April 1665 formell die Siedlung von St. Thomas vor. Nach nur dreiwöchiger Beratung wurde der Plan genehmigt und Smit zum Gouverneur ernannt. Siedler zogen an Bord der Eendragt am 1. Juli, aber die Expedition hatte einen schlechten Stern: Das Schiff geriet in zwei große Stürme und litt unter Feuer, bevor es sein Ziel erreichte, und dann wurde es von englischen Freibeutern überfallen, die den Zweiten Englisch-Niederländischen Krieg verfolgten, in dem Dänemark mit den Niederlande. Smit starb an einer Krankheit, und eine zweite Bande von Freibeutern stahl das Schiff und nutzte es für den Handel mit benachbarten Inseln. Nach einem Hurrikan und einem erneuten Ausbruch einer Krankheit brach die Kolonie zusammen, wobei die Engländer in die nahegelegene französische Kolonie auf Saint Croix aufbrachen, die Dänen nach Saint Christopher flohen und die Holländer ihren Landsleuten auf Ter Tholen halfen, insbesondere alles Wertvolle zu stehlen die restlichen dänischen Waffen und Munition. [3]

Dänische Westindische Kompanie Bearbeiten

Die Dänen bildeten 1668 eine Handelskammer und schlossen im Juli 1670 einen Handelsvertrag mit Großbritannien ab, der die unbehelligte Besiedlung unbewohnter Inseln vorsah. Die Dänische Westindien-Kompanie wurde im Dezember gegründet und im nächsten Jahr offiziell von König Christian V 11. März 1671. [4] Jørgen Iversen Dyppel, ein erfolgreicher Händler auf Saint Christopher, wurde zum Gouverneur ernannt und der König stellte Sträflinge aus seinen Gefängnissen und zwei Schiffe für die Gründung der Kolonie, der Yacht zur Verfügung Den forgyldte Krone [5] [6] und die Fregatte Færøe. [7] [8] Den forgyldte Krone wurde befohlen, vorauszulaufen und zu warten, kehrte aber nach dem Færøe unter Kapitän Zacharias Hansen Bang wurde wegen Reparaturen in Bergen aufgehalten. Die Færøe beendete ihre Mission allein und gründete am 25. Mai 1672 eine Siedlung auf St. Thomas. Von einem ursprünglichen Kontingent von 190 – 12 Beamten, 116 Firmen-„Angestellten“ (Vertragsdiener) und 62 Verbrechern und ehemaligen Prostituierten – blieben nur 104 übrig, 9 geflohen und 77 auf dem Transport gestorben. Weitere 75 starben innerhalb des ersten Jahres, sodass nur 29 die Kolonie weiterführten. [3]

Im Jahr 1675 beanspruchte Iversen St. John und stellte 1684 zwei Männer dort, Gouverneur Esmit gewährte es zwei englischen Kaufleuten aus Barbados, aber ihre Männer wurden von zwei britischen Schaluppen von der Insel verjagt, die von Gouverneur Stapleton von den British Leeward Islands geschickt wurden. Weitere Anweisungen aus dem Jahr 1688, eine Siedlung auf St. John zu errichten, wurden offenbar erst befolgt, als Gouverneur Bredal am 25. März 1718 eine offizielle Gründung machte. [3]

Die Inseln wurden schnell zu einem Stützpunkt für Piraten, die Schiffe in der Umgebung angreifen, und auch für die Brandenburgische Afrikanische Kompanie. Gouverneur Lorentz erhob enorme Steuern auf sie und beschlagnahmte Lagerhäuser und Ladungen von Tabak, Zucker und Sklaven im Jahr 1689, nur um seine Handlungen von den Behörden in Kopenhagen zurückgewiesen zu bekommen . Der Besitz der Insel wurde 1698 mit den Schotten umstritten und 1811 vollständig an die Spanier verloren.

St. Croix wurde 1733 von der Französischen Westindien-Kompanie gekauft. 1754 wurden die Inseln an den dänischen König Friedrich V. von Dänemark verkauft und wurden zu königlichen dänischen Kolonien.

Spätere Geschichte (1801–1917) Bearbeiten

Die erste britische Invasion und Besetzung von Dänisch-Westindien ereignete sich während der Französischen Revolutionskriege, als Ende März 1801 eine britische Flotte in St. Thomas eintraf. Die Dänen akzeptierten die von den Briten vorgeschlagenen Kapitulationsartikel und die Briten besetzten die Inseln, ohne dass ein Schuss abgefeuert wurde. Die britische Besatzung dauerte bis April 1802, als die Briten die Inseln an Dänemark zurückgaben.

Die zweite britische Invasion der Dänischen Westindischen Inseln fand während der Napoleonischen Kriege im Dezember 1807 statt, als eine britische Flotte am 22. Dezember St. Thomas und am 25. Dezember St. Croix eroberte. Die Dänen leisteten keinen Widerstand und die Invasion war unblutig. Diese britische Besetzung der Dänischen Westindien dauerte bis zum 20. November 1815, als Großbritannien die Inseln an Dänemark zurückgab.

In den 1850er Jahren hatte Dänisch-Westindien eine Gesamtbevölkerung von etwa 41.000 Menschen. Die Regierung der Inseln unterstand einem Generalgouverneur, dessen Gerichtsbarkeit sich auf die anderen dänischen Kolonien der Gruppe erstreckte. Da die Inseln jedoch früher zu Großbritannien gehörten, waren die Bewohner Engländer in Sitte und Sprache. Die Inseln dieser Zeit bestanden aus: [9]

  • St. Thomas hatte 12.800 Einwohner und hatte Zucker und Baumwolle als Hauptexportgüter. [Zitat benötigt] St. Thomas City war die Hauptstadt der Insel, dann ein Freihafen und die Hauptstation der Dampfpakete zwischen Southampton in England und den Westindischen Inseln.
  • St. John hatte eine Bevölkerung von etwa 2.600 Menschen. [10]
  • St. Croix war zwar im Handel dem St. Thomas unterlegen, aber von größerer Bedeutung und Fruchtbarkeit, und mit 25.600 Menschen [Zitat benötigt] war die größte Bevölkerung.

1916 fand in Dänemark selbst ein Referendum über die Zukunft der Inseln statt, das sowohl zu einer finanziellen Belastung als auch zu einem strategischen Anliegen geworden war. Am 17. Januar 1917 verkaufte die dänische Regierung gemäß dem Vertrag von Dänisch-Westindien die Inseln für 25 Millionen US-Dollar (505 Millionen US-Dollar in jeweiligen Preisen) an die Vereinigten Staaten, als die Vereinigten Staaten und Dänemark ihre jeweiligen Vertragsratifizierungen austauschten. Die dänische Verwaltung endete am 31. März 1917, als die Vereinigten Staaten das Gebiet formell in Besitz nahmen und in Amerikanische Jungferninseln umbenannten. [11]

Die Vereinigten Staaten waren mindestens seit den 1860er Jahren an den Inseln interessiert. Die Vereinigten Staaten handelten schließlich 1917 wegen der strategischen Lage der Inseln in der Nähe des Zugangs zum Panamakanal und aus Angst, dass Deutschland sie während des Ersten Weltkriegs als U-Boot-Stützpunkte beschlagnahmen könnte.

Zum Zeitpunkt des Kaufs von Dänisch-Westindien durch die USA im Jahr 1917 gehörte Water Island nicht zur Kolonie, die 1905 von Dänemark an die East Asiatic Company, eine private Reederei, verkauft worden war. Das Unternehmen verkaufte die Insel schließlich an USA 1944, während der deutschen Besetzung Dänemarks. [12]

St. Thomas war von 1851 bis 1885 ein Zentrum des westindischen Pakethandels. Dänemark gab ab 1856 Briefmarken für die dänischen Westindien heraus.


Der Krieg, der in Europa als Pfalz-, Augsburger- oder Großer Bund und in Amerika als König-Wilhelm-Krieg bekannt war, endete nach acht Jahren unentschieden mit dem Frieden von Rijswijk im Jahr 1697. In Amerika gab es keine territorialen Veränderungen, und weil der große Mogulkaiser Aurangzeb in Indien regierte, drang dort nur sehr wenig von dem Konflikt ein.

Der Königin-Anna-Krieg, die amerikanische Phase des Spanischen Erbfolgekriegs (1701–14), begann 1702. Der kinderlose König Karl II. von Spanien, der 1700 starb, vermachte seinen gesamten Besitz Philipp, dem Enkel Ludwigs XIV. von Frankreich. England, die Vereinigten Provinzen und Österreich intervenierten, da sie eine faktische Union zwischen dem mächtigen Louis und Spanien befürchteten, die dem Machtgleichgewicht schadete, und der Krieg von Königin Anne dauerte bis 1713 durch den Vertrag von Utrecht beendet wurde. England (Großbritannien nach 1707) gewann Gibraltar und Menorca und erwarb in Nordamerika Neufundland und Französisch Acadia (umbenannt in Nova Scotia).Es erhielt auch einen klaren Titel für das nördliche Gebiet, das von der Hudson's Bay Company ausgebeutet wird. Bourbon Prinz Philip wurde als König von Spanien anerkannt, aber die Briten sicherten sich die wichtige asiatisch, oder das Recht, Spanisch-Amerika 30 Jahre lang mit Sklaven zu versorgen.


Westindien und der Erste Weltkrieg - Geschichte

Von 1866 bis August 1914 hatte Jamaika weiterhin in tiefem Frieden und Sicherheit gelebt. Während dieser Zeit wurden die Straßen der Insel ausgebaut und verbessert. Die Eisenbahn wurde stark ausgebaut, zahlreiche Schulen und Krankenhäuser wurden errichtet und sehr viele Menschen erwarben Land als ihren eigenen Besitz. Der Fortschritt war langsam, aber sicher. Keine Gefahr von außen schien die Kolonie zu bedrohen. Dann brach am 1. August 1914 plötzlich der Große Krieg aus. Er betraf Jamaika, wie jedes andere Land der Welt, direkt oder indirekt. Ihr Einfluss auf diese Insel war die ganze Zeit über spürbar und der Einfluss der Veränderungen, die sie mit sich brachte, wurde von den kommenden Generationen gespürt.

Jamaika nahm am Krieg teil und schickte etwa zehntausend Mann an die Front. Während die Kämpfe andauerten, litt sie unter Mangel an Schiffen, um ihre Produkte in andere Länder zu bringen. Dies war eine Handelsstörung, die immer in Kriegszeiten stattfindet und alle Länder betrifft. Im Laufe der Zeit konnte Jamaika ihren regulären Handel mit Zucker, Rum, Tabak, Kaffee und Kakao wieder aufnehmen, die auf dem englischen Markt zu besseren Konditionen zugelassen wurden als die gleichen Produkte, die im Ausland produziert wurden. Auch in anderer Hinsicht brachte der Krieg in Jamaika wie auf der ganzen Welt viele Veränderungen mit sich. Mit seinem Ausbruch begann also die fünfte Periode unserer Geschichte.

1914 Am 1. August stürzte Deutschland Europa in den Krieg, indem es Russland den Krieg erklärte und am nächsten Tag über Belgien in Frankreich einmarschierte. Da England an einem Vertrag mit Frankreich teilnahm und (jeder, um Belgien gegen Invasionen zu verteidigen, erklärte England Deutschland den Krieg. Es sollte ein langer und erbitterter Krieg werden, der vier Jahre bis 1918 dauerte. Er wurde als der Große Krieg bekannt und wurde danach nannte den Ersten Weltkrieg, weil die meisten Nationen der Welt beteiligt waren.

Als der Krieg begann, wurde in Jamaika sofort das Kriegsrecht ausgerufen und eine Truppeneinheit namens Jamaica Reserve Regiment wurde zur Verteidigung der Insel gebildet. Außerdem wurde am 14. August ein Fonds ins Leben gerufen, der bis zum Jahresende 20.000 Pfund Sterling sammelte, um britischen Soldaten Komfort zu bieten.

Am 17. September stimmte der Legislativrat £50.000 für den Kauf von Zucker zur Spende an England.

1915 , begann Jamaika auf freiwilliger Basis, Soldaten für den Großen Krieg zu entsenden, und am 8. November wurde ein Kontingent von 500 Mann entsandt. Der Legislativrat übernahm die Bemühungen.

Am 12. und 13. August traf ein Hurrikan die Insel, ein zweiter ereignete sich am 25. und 26. September. Beide richteten großen Schaden an Eigentum und Landwirtschaft an, insbesondere an Bananen.

1916 , am 7. Januar wurde das zweite Kontingent von Freiwilligen entsandt, ein drittes folgte am 16. März.

Am 29. März stimmte der Legislativrat für 40 Jahre lang 60.000 Pfund pro Jahr als Beitrag Jamaikas zu den Kriegskosten. In allen Pfarreien wurde mit einer intensiven Rekrutierung begonnen. Das vierte Kontingent segelte am 30. September. Andere westindische Inseln folgten Jamaikas Führung, indem sie Männer in den Kampf schickten.

Am 15. und 16. August fegte ein Hurrikan über Jamaika.

1917 , 6. März, führte der Legislativrat die Wehrpflicht ein, bei der jeder Mann zwischen 16 und 41 Jahren zur Registrierung verpflichtet war. Damit sollte sichergestellt werden, dass genügend Soldaten zur Verfügung standen, aber das Wehrpflichtgesetz wurde nie in Kraft gesetzt, da alle benötigten Rekruten freiwillig gestellt wurden. Auch eine Reihe von weiblichen Freiwilligen reiste nach England, hauptsächlich um in den Pflegedienst einzusteigen. Fünf Kontingente rechtfertigen Jamaika im Jahr 1917, wodurch sich die Gesamtzahl auf neun Kontingente mit etwa 10.000 Mann erhöht.

Im Mai erhielten einige Hausbesitzerinnen das Wahlrecht.

Im September traf ein weiterer Hurrikan die Insel und beschädigte Eigentum, Bananenplantagen und Ernten. So war die Insel drei aufeinander folgende Jahre lang den Verwüstungen von Hurrikanen nicht entgangen.

1918 11. Mai: Sir William Manning rechtfertigt Jamaika, als Gouverneur nach Ceylon zu gehen. Im Juni kam Sir Leslie Probyn, der Gouverneur von Barbados gewesen war, als Gouverneur hier an.

Am 1. November wurde ein Waffenstillstand zwischen Deutschland und seinen Verbündeten Österreich, der Türkei und Bulgarien und den Alliierten unterzeichnet, deren Hauptnationen England, Frankreich, USA, Italien und Japan waren. Da der Krieg nun praktisch vorbei war, wurden die jamaikanischen Soldaten nach Hause geschickt. Die erste Gruppe von ihnen, die zurückkehrte, landete am 2. Mai in Kingston und wurde herzlich willkommen geheißen. Viele der weggeschickten Männer waren gestorben oder verwundet worden, aber die meisten von ihnen blieben unverletzt. Vor allem in Palästina hatten sich die westindischen Soldaten, von denen die meisten Jamaikaner waren, im Kampf gegen die Türken ausgezeichnet.

1923 die Gemeinden Kingston und St. Andrew wurden zusammengelegt. Die Gewerkschaft trat am 1. Mai in Kraft.

1924 Sir Samuel Wilson traf am 29. September als Gouverneur von Sir Leslie Probyn ein. Er blieb nur neun Monate und verließ die Kolonie im Juni 1925. Anschließend wurde er Unterstaatssekretär für die Kolonien.

1925 , Januar, besuchte eine Delegation, bestehend aus mehreren Mitgliedern des britischen Parlaments, Jamaika. Dies war ein sehr wichtiges Ereignis, denn die Besucher waren einflussreiche Männer und konnten, indem sie sich selbst besichtigten, bessere Kenntnisse der jamaikanischen Angelegenheiten nach England mitnehmen sowohl politisch als auch wirtschaftlich.

Am 16. März wurde die Zweigbahn von Chapelton nach Frankfield eröffnet. Die Linie ist zehn Meilen lang. Der Hon. A. S. Jelfe, Kolonialminister, traf im Oktober ein und verwaltete die Regierung, bis ein Nachfolger von Sir Samuel Wilson ernannt wurde.

1926 , April, kam Sir Reginald Edward Stubbs als Gouverneur. Im Mai fand in einem Raum des Oberhauses eine westindische Konferenz statt. Sie wurde von Vertretern der westindischen Kolonien besucht und sollte einen Ort bieten, an dem sich Vertreter der verschiedenen Regierungen treffen und ihre Probleme diskutieren können. In diesem Jahr wurde das Westindienregiment aufgelöst. Das Regiment hatte eine lange und bedeutende Karriere hinter sich. Es wurde zuerst in Amerika als North Carolina Regiment im Jahr 1779 gebildet. Es wurde später reorganisiert und als West India Regiment bezeichnet. Es nahm an der Einnahme von St. Lucia, Martinique, Guadeloupe und Dominica während der Kriege mit Napoleon teil. In der zweiten Hälfte des letzten Jahrhunderts war es häufig an Operationen an der Westküste Afrikas beteiligt, insbesondere in Ashantee (1873), Westafrika (1887, 1892-1894) und Sierra Leone (1898) sowie im Großen Krieg (1914). -1918) wurde das Regiment in Palästina, Kamerun und Ostafrika eingesetzt. Die letzte Parade des Regiments fand am 26. Oktober 1926 im Up Park Camp statt. Später, im Februar,

1927 , wurden die Farben unter der Leitung mehrerer Offiziere nach England gebracht. Der König erhielt die Farben am 18. Februar im Buckingham Palace. Beim Empfang sagte Seine Majestät: „Ich bin stolz, die Verantwortung für die Farben zu übernehmen, die bewahrt und in Erinnerung an ein großes Regiment gehalten werden.“ Die Band des Regiments, die immer einen großen musikalischen Ruf hatte, wurde als Erinnerung. Die Musiker tragen noch immer die historische Zouave-Uniform.

Am 4. Mai wurde der Hermitage Dam am Wag Water River eröffnet. Es wurde gebaut, um eine Reservewasserversorgung für das Unternehmensgebiet von Kingston und St. Andrew bereitzustellen. Der Damm ist 142 Fuß hoch, 465 Fuß breit und kann 430.000.000 Gallonen Wasser speichern. Der Bau hat zweieinhalb Jahre gedauert.

Im August wurde eine Organisation namens Jamaica Producers' Association gegründet. Ziel war es, alle Bananenbauern der Insel oder möglichst viele von ihnen zu einer großen Kompanie zu bewegen, um ihre Früchte gemeinsam zu verkaufen. Auf diese Weise hofften sie, die besten Preise zu erzielen, wenn die Früchte auf den Märkten im Ausland verkauft wurden. Als Teil des Plans sollte eine direkte Linie von Dampfern betrieben werden. Die Regierung unterstützte die Idee und half dem Verein, seine Tätigkeit aufzunehmen. Die Obstindustrie wurde auch durch eine Reihe von Dampfschiffen nach Kanada unterstützt. Ziel war es, kanadische und westindische Geschäftsleute zu ermutigen, mehr Geschäfte zusammen zu machen.

1930 Im Februar besuchte eine Delegation unter der Leitung von Lord Olivier Jamaika, um sich über den Zustand der Zuckerindustrie zu erkundigen. Aus dem gleichen Grund wurden auch andere westindische Kolonien besucht. Von der britischen Regierung erhielt die Branche Unterstützung in Form einer ermäßigten Steuer. Es wurde gesagt, dass die Unterstützung weggenommen werden sollte. Die Delegation wurde ausgesandt, um sich über den genauen Stand der Dinge in den verschiedenen Kolonien zu informieren.

1932 die Cayman Islands wurden von einem verheerenden Hurrikan, der in der Nacht zum Dienstag, dem 8. November, über sie hinwegfegte, schwer getroffen. Auf Grand Cayman wurden viele Gebäude abgerissen, Menschenleben blieben jedoch aus. Die Insel Cayman Brac wurde komplett verwüstet Wohnhäuser und Geschäfte wurden von Wind und Meer zerstört. Hunderte Einwohner wurden verletzt, viele davon schwer, 67 kamen ums Leben. In Little Cayman wurden ähnliche Gebäudeschäden angerichtet und viele Bewohner wurden verletzt, aber es kamen keine Menschen ums Leben.

Am 9. November segelte Sir Edward Stubbs von Jamaika aus, nachdem er seine Amtszeit beendet hatte, um das Gouverneursschiff von Zypern zu übernehmen. Seine Regierung war sehr erfolgreich. Seine Exzellenz hat die Idee des lokalen Unternehmertums stark gefördert, und während seiner Amtszeit fanden wichtige wirtschaftliche Entwicklungen statt.

Ihm folgte Sir Ransford Slater, K.C.M.G., C.B.E., der am 21. November als Gouverneur in Jamaika ankam.

1933 Zwischen der Nacht vom 14. August und dem Morgen des 15. ereignete sich in Kingston und Lower St. Andrew eine katastrophale Flut von Rekordintensität, die 53 Menschenleben forderte und über 300.000 Pfund an staatlichem, kommunalem und privatem Eigentum zerstörte. Die Überschwemmung folgte seit mehreren Wochen sehr heftigen Regenfällen und die angeschwollenen Rinnen liefen über die Ufer, nahmen Häuser weg und ertranken die darin schlafenden Menschen. In einer Stunde fielen fast fünf Zoll Regen, und der Niederschlag für den Tag betrug 11.60 Zoll. Ein schwerer Wassermangel wurde durch die Rinnen verursacht, die die Wasserleitungen platzten. Es wurden Hilfsmaßnahmen durchgeführt und ein vom Gouverneur eröffneter Fonds versorgte die Leidenden mit fast 5.000 Pfund.

1934 , 24. Oktober, kam Sir Edward Denham als Gouverneur an, als Nachfolger von Sir Ransford Slater, der Jamaika im April rechtfertigte, aus dem Amt des Gouverneurs aus Krankheitsgründen zurückzutreten. Am 6. Mai 1935 feierte König Georg V. das Silberne Jubiläum seiner Herrschaft.

1936 König George V. starb am 20. Januar nach kurzer Krankheit. Der Prinz von Wales bestieg den Thron als König Edward VIII. Er dankte am 10. Dezember ab. Bei der Abdankung von Edward VIII wurde sein Bruder, der Herzog von York, berufen den Thron als George Vl. Er wurde am 12. Mai 1937 zusammen mit Queen Elizabeth in der Westminster Abbey gekrönt.

Am 3. April wurde ein Funktelefondienst eingeweiht, über den Personen in Jamaika mit anderen in den Vereinigten Staaten, England, Kanada, Mexiko und Kuba telefonieren konnten. Die Jamaica Progressive League befürwortete zunächst eine Selbstverwaltung für Jamaika.

1938 Unzufriedenheit über Löhne und Arbeitslosigkeit auf der ganzen Insel führte zur Ernennung einer Kommission zur Untersuchung der Position durch die Regierung, aber bevor die Kommission ihre Arbeit abschließen konnte, brachen in Frome, Westmoreland, schwere Arbeitsunruhen aus, gefolgt von schweren Unruhen in Kingston, St. Mary, St. James und andere Teile der Insel. Einer der Führer der Bewegung, Alexander Bustamante, wurde verhaftet, aber danach freigelassen und dann die erste anerkannte Gewerkschaft in Jamaika gegründet.

Diese Unruhen, die zur gleichen Zeit wie die Unruhen auf den anderen westindischen Inseln auftraten, führten dazu, dass die kaiserliche Regierung die königliche Westindien-Kommission, die Moyne-Kommission, entsandte, die hier und in anderen Kolonialbesitzungen in der Karibik Beweise aufnahm. Sir Edward Denham, Gouverneur, starb am 2. Juni im Kingston Public Hospital und wurde am folgenden Tag auf See begraben.

Sein Nachfolger wurde Sir Arthur Richards, der am 19. August in Jamaika ankam. Die People's National Party wurde unter der Führung von Norman W. Manley gegründet.

1939 Eine wichtige Verbesserung der internen Kommunikation wurde mit der Einweihung des All-Insel-Trunk-Telefondienstes erreicht, der alle Hauptstädte der Insel miteinander verbindet. Die erste Verbindung wurde am 1. April für die Öffentlichkeit freigegeben.

Im September brach in Europa der Zweite Weltkrieg aus, in den sich Großbritannien einmischte. Deutschland griff Polen an und überfiel es. Großbritannien hatte einen Vertrag mit Polen und mit den Dominions und Kolonien Deutschland den Krieg erklärt. Jamaika wurde wie andere Teile des Imperiums sofort dem Defense of the Realm Act unterstellt, nach dem der Gouverneur Vorschriften zur Kontrolle der Preise aller Waren erließ, um Geschäftemacherei zu verhindern, Devisen zu kontrollieren und die Presse, Post und Telegrafenzensur aufzuerlegen und Kabelnachrichten.

1940 Großbritannien und die Vereinigten Staaten schlossen Vereinbarungen, durch die den Vereinigten Staaten Luft-, Militär- und Marinestützpunkte auf britischem Territorium gewährt wurden. Unter den für diese Stützpunkte ausgewählten Orten war Jamaika, einer in Portland Bight und ein anderer in Vernamfield in Clarendon. Kurz nachdem die Vereinbarung zwischen den beiden Ländern abgeschlossen war, traf ein Korps amerikanischer Ingenieure auf der Insel ein und begann sofort mit den Plänen für den Bau der Basen.

1942 , 9. März, wurde die Anglo-Amerikanische Karibik-Kommission gebildet. Ihr Ziel war es, die Bemühungen um die Planung landwirtschaftlicher und anderer Forschungen in der Karibik zu koordinieren. Die Kommission bestand aus sechs Mitgliedern, von denen drei von der britischen Regierung und drei von den Vereinigten Staaten von Amerika ernannt wurden. Später wurde es auf Französisch und Niederländisch-Westindien ausgeweitet. Mitglieder dieser Regierungen wurden ernannt und es wurde die Karibik-Kommission. Im Juni starb Marcus Mosiah Garvey in London.

1943 Am 8. Juli wurde im Ward Theatre die Jamaica Labour Party unter der Führung von Alexander Bustamante gegründet. Im August wurden Landarbeiter (manchmal auch Farmarbeiter genannt) für eine vorübergehende Beschäftigung in den USA angeworben, um den Kriegsbedarf zu decken. Das Unternehmen war so erfolgreich, dass die Rekrutierung von Jahr zu Jahr wiederholt und der Plan auf andere westindische Inseln ausgeweitet wurde. Im September traf Sir John Huggins als Nachfolger von Sir Arthur Richards ein, der nach Nigeria ging, um dort das Gouverneursamt zu übernehmen.

1944 Am 20. August fegte ein verheerender Hurrikan über Jamaika hinweg und zerstörte die Kokosnussindustrie fast vollständig. Viele Wohnhäuser sowie Schulen und andere öffentliche Gebäude wurden schwer beschädigt und zum Teil komplett abgerissen.

Am 20. November wurde eine neue Verfassung verkündet, nach der die Insel eine repräsentative, aber nicht verantwortliche Regierung erhielt. Anstelle des einzigen gesetzgebenden Rates unter dem Vorsitz des Gouverneurs wurde ein vollständig gewähltes Gremium geschaffen, das Repräsentantenhaus, das nach allgemeinem Wahlrecht gewählt wurde und von seinem eigenen Präsidenten und einem gesetzgebenden Rat teils von Amts wegen und teils präsidiert wurde vom Gouverneur nominiert. Es entstand auch ein Exekutivrat von zehn Mitgliedern, von denen fünf vom Repräsentantenhaus und fünf vom Gouverneur gewählt wurden.

Der 20. November wurde zum Feiertag erklärt und ist bis nach der Unabhängigkeit 1962 als Tag der Verfassung bekannt, als er am dritten Montag im Oktober durch den nationalen Tag der Helden ersetzt wurde.

Bei den folgenden Parlamentswahlen errang die von Herrn Bustamante geführte Jamaica Labour Party eine große Mehrheit gegenüber der People's National Party.

1945 der zweite Weltkrieg ging zu Ende. Die Deutschen brachen im Mai in Europa zusammen, und die Japaner gaben im August den intensiven Bombenangriffen auf Nagasaki und Hiroshima nach, die den ersten Einsatz der Atombombe beinhalteten.

1947 in Montego Bay fand eine Konferenz statt, um die Vereinigung der Britischen Westindischen Inseln unter einer einzigen Bundesregierung zu erwägen. Das Thema war von Zeit zu Zeit informell diskutiert worden, aber dies war das erste Mal, dass Vertreter aller britischen karibischen Völker zusammenkamen, um die Angelegenheit offiziell zu beraten. Die Regierungen aller Territorien entsandten Vertreter, nämlich: Jamaika, Trinidad, Barbados, die Windward-Inseln, die Leeward-Inseln Britisch-Guayana und Britisch-Honduras, und die Konferenz wurde von der Rechten Hon. Arthur Creech Jones, Staatssekretär für die Kolonien. Ein Ständiger Ausschuss zur Untersuchung des Problems wurde eingesetzt, der drei Jahre später einen Bericht vorlegte, der die Grundlage für weitere Debatten in allen Gebieten über die Erwünschtheit einer Föderation bildete.

1948 Das University College of the West Indies wurde in Mona, St. Andrew, gegründet. Es erhielt Unterstützung von den Regierungen aller britischen Karibikgebiete. Im August hat die Jamaica Public Service Co. Ltd. ihr Straßenbahnsystem zugunsten von Bussen für den gesamten öffentlichen Verkehr abgeschafft. 1949 fanden Neuwahlen statt. Die Jamaica Labour Party gewann erneut, allerdings mit stark reduzierter Mehrheit im Repräsentantenhaus.

Im Jahr 1950 am 9. Juli wurde der kommerzielle Rundfunk von der Jamaica Broadcasting Co. in Kingston gestartet. Der Name wurde später in Radio Jamaica Ltd. (RJR) geändert.

1951 Sir Hugh Mackintosh Foot wurde als Nachfolger von Sir John Huggins Gouverneur.

Am 17. August fegte der schwerste Hurrikan seit siebzig Jahren, Hurrikan Charlie, über die Insel. Es richtete großen Schaden in Kings an Port Royal wurde zum dritten Mal in seiner Geschichte zerstört. Morant Bay wurde schwer getroffen. Die Zahl der Todesopfer betrug über 150.

1952 am 6. Februar starb König George Vl. Seine Majestät war seit einiger Zeit krank und hatte sich einer schweren Operation unterzogen. Als er starb, erholte er sich allmählich von dieser Krankheit und Prinzessin Elizabeth bestieg den Thron als Königin Elizabeth II.

Die Herstellung von Zement in Jamaika wurde im Februar dieses Jahres in Rockfort, 4 Meilen von Kingston entfernt, an der Straße nach St. Thomas von der Caribbean Cement Company aufgenommen.

Im Mai gründete die Regierung die Agricultural Development Corporation (oft als A.D.C. bezeichnet), um die weitere Entwicklung der Landwirtschaft auf der ganzen Insel zu fördern. Früher lag der Schwerpunkt auf dem Reisanbau.

Im Juni gründete die Regierung die Industrial Development Corporation (jetzt J.l.D.C.), um die Expansion der Industrie zu unterstützen und ausländisches Kapital für den Aufbau von Industrien auf der Insel anzuziehen.

Bei den Olympischen Spielen im finnischen Helsinki gewann die Jamaika-Mannschaft Arthur Wint, Leslie Laing Herbert McKenley und Gsorge Rhoden die 4 x 400-Staffel in Weltrekordzeit, ebenso Rhoden mit dem Gewinn der Goldmedaille über 400 Meter.McKenley gewann Silber über 100 und 400 Meter und Wint die Silbermedaille über 800 Meter.

1953 eine Erweiterung der Verfassung wurde in Kraft gesetzt. Die Zahl der Ministerien wurde auf neun erhöht, wodurch die Volksseite der Regierung zum ersten Mal ein Kabinett erhielt, in dem die Minister für ihre Ressorts verantwortlich sind und der gewählte Führer Chief Minister wird. Herr Alexander Bustamante war der erste Chief Minister.

Im November machte Königin Elizabeth II. auf ihrem Weg nach Australien für zwei Tage Halt. Dies war das erste Mal, dass Jamaika von einem amtierenden englischen Monarchen besucht wurde. Große Menschenmengen jubelten Ihrer Majestät an vielen Stellen zu. Begleitet wurde sie von ihrem Ehemann Prinz Philip, Duke of Edinburgh.

1954 Erfolg nahm an einer Industriemesse in Kingston teil, die von der Jamaica Manufacturers Association abgehalten wurde. Im November stattete Präsident William V. Tubman von Liberia einen Staatsbesuch ab. Im Juli kam es zu einem schweren Ausbruch von Poliomyelitis. Es wurde im Dezember unter Kontrolle gebracht, bis zu diesem Zeitpunkt wurden 759 Fälle gemeldet, von denen 94 Todesfälle verzeichneten.

1955 inselweite Feierlichkeiten markierten den 300. Jahrestag der Ankunft von Penn und Venables im Jahr 1655 und damit das dreihundertjährige Jubiläum der Verbindung mit Großbritannien. Das Jahr wurde politisch mit Parlamentswahlen im Januar eröffnet. Die People's National Party gewann die Mehrheit, und am 2. Februar übernahm Norman W. Manley sein Amt als Chief Minister. Später, im Februar, stattete General Paul Magloire, Präsident von Haiti, Jamaika einen offiziellen Besuch ab. Weniger als eine Woche später verbrachte HRH Princess Margaret fünf Tage im Rahmen ihrer offiziellen Tour durch die britische Karibik. Sie eröffnete das neue Krankenhaus in Morant Bay, das nach ihr benannt wurde. Dann folgte Senor Luis Munoz Marin, Gouverneur von Puerto Rico, der die Landwirtschaftsmesse in Denbigh eröffnete.

Die zweite Industriemesse in Kingston wurde im September von der Hon. Adlai Stevenson, ehemaliger Präsidentschaftskandidat der Vereinigten Staaten.

Zu den dreihundertjährigen Aktivitäten, die das ganze Jahr über andauerten, gehörte eine "Zug"-Show, die mit künstlerischen und sportlichen Veranstaltungen aller Art einen Rundgang durch die Gemeinden machte.

1956 auf einer in London abgehaltenen Konferenz von Vertretern der karibischen Inselgebiete wurden wichtige Punkte in Bezug auf die Föderation geregelt, mit Ausnahme des Namens der neuen zukünftigen Nation und des Ortes ihrer Hauptstadt. Eine Kommission von drei Engländern wurde angewiesen, die Region zu bereisen und drei Orte vorzuschlagen, aus denen die Hauptstadt ausgewählt werden sollte.

Die Migration nach England, die seit dem Zweiten Weltkrieg einige Jahre lang fast wie ein Rinnsal gestiegen war, nahm Fahrt auf und über 17.000 Jamaikaner gingen in diesem Jahr nach England, um Arbeit zu suchen.

1957 Anfang des Jahres fand in Mona, St. Andrew, eine letzte Föderationskonferenz statt. Der Name Westindien wurde für die Föderation angenommen. Die Hauptstadtkommission empfahl Barbados, Jamaika und Trinidad in der genannten Reihenfolge. Durch Abstimmung der regionalen Delegierten wurde Trinidad ausgewählt. Aufwändige Marine-, Militär- und Bürgerausstellungen begleiteten die Enthüllung historischer Markierungen in Port Royal, wobei die wichtigste eine Gedenktafel zu Ehren der Marinehelden war, die dort kommandiert hatten. Seine Exzellenz, der Gouverneur, führte den Vorsitz.

Im Januar wurde ein neues System der Bodenbewertung für Steuerzwecke eingeführt, das auf dem unverbesserten Wert anstelle des verbesserten Wertes wie bisher basiert. Es war geplant, dieses System schrittweise einzuführen, wobei jede Pfarrei der Reihe nach durchgeführt wurde.

Am 1. März erschütterte ein schweres Erdbeben fast die gesamte Insel und verursachte erhebliche Gebäudeschäden. In diesem Jahr wurde die Bildungspolitik der Regierung überarbeitet und erweitert, wobei 1.500 freie Plätze in weiterführenden Schulen und 50 Stipendien und Stipendien für das University College of the West Indies zu einer jährlichen Angelegenheit wurden.

Im Juni wurde der Mona-Stausee in St. Andrew, mit dessen Bau Anfang der 1940er Jahre begonnen wurde, in Betrieb genommen. Es hat eine Kapazität von 825.000.000 Gallonen.

1957 Am 11. November erhielt Jamaika die volle innere Selbstverwaltung, was eine völlige Veränderung der seit fast drei Jahrhunderten bestehenden politischen Struktur bedeutete. Diese Änderung gab einem Ministerrat, dem sogenannten Exekutivrat, die Kontrolle über alle internen Angelegenheiten, der vom Gouverneur auf Empfehlung des Chief Ministers ernannt wurde, der jetzt als Premier bekannt wurde. Dieses parlamentarische System wurde dem des Vereinigten Königreichs nachempfunden. Statt der neun in der Verfassung von 1953 gab es nun zehn Minister.

Sir Kenneth Blackburne, der frühere Gouverneur der Inseln unter dem Winde, kam am 18. Dezember an, um das Amt des Gouverneurs von Sir Hugh Foot zu übernehmen, der die Insel am 18. November gerechtfertigt hatte, als Gouverneur nach Zypern zu gehen. In diesem Jahr haben sich die Bauxit- und Aluminiumexporte gegenüber 1956 fast verdoppelt. Die Finanzvereinbarungen zwischen der Regierung und den Bauxitunternehmen wurden überarbeitet, wodurch die Regierung stark erhöhte Einnahmen von den Bergbauunternehmen erhielt. In diesem Jahr kamen 13.087 Migranten nach England.

1958 Jamaika wurde am 23. Februar ein Mitgliedsgebiet der Westindischen Föderation. In diesem Jahr wurde das Arbeitswohlfahrtsgremium der Zuckerindustrie gegründet, um die Arbeitsbedingungen der Arbeiter auf Zuckerplantagen und Zuckerrohrfarmen sowie ihrer Angehörigen zu verbessern und zu kontrollieren.

Im Dezember richtete die Regierung die Jamaica National Trust Commission ein, die befugt ist, Schritte zum Kauf und zur Erhaltung nationaler Denkmäler zu unternehmen.

Am 31. Dezember löste sich das Jamaika-Regiment auf, die meisten seiner Mitglieder wurden am nächsten Tag vom Westindien-Regiment aufgenommen. Die Zahl der Migranten in das Vereinigte Königreich betrug in diesem Jahr 9.992 Personen.

1959 am 17. März, der Hon. Finanzminister Noel Nethersole starb bei der Vorbereitung des Staatshaushalts plötzlich an einem Herzinfarkt.

Bei den im April abgehaltenen Bundestagswahlen gewann die von Bustamante geführte Democratic Labour Party in Jamaika 12 Sitze, während die Federal Labour Party unter der Führung von Norman Manley 5 gewann.

Am 14. Juni nahm die Jamaica Broadcasting Corporation, die von einem Government Statutory Board geleitet wird, ihren Betrieb auf und brachte damit einen zweiten Sender auf die Insel.

Am 4. Juli wurden wichtige Änderungen in der Verfassung von Jamaika verkündet. Der in der Verfassung von 1957 eingesetzte Ministerrat wurde nun durch ein Kabinett mit einem Ministerpräsidenten ersetzt. Die Zahl der Wahlkreise für die Wahl der Abgeordneten des Repräsentantenhauses wurde von 32 auf 45 erhöht.

Der neue Montego Bay International Air Terminal wurde am 9. Juli offiziell für den Verkehr freigegeben, während im August die neue 7.600 Fuß lange Start- und Landebahn am Palisadoes Airport bei Kingston für den Verkehr freigegeben wurde, obwohl sich das neue Terminalgebäude noch im Bau befand.

Am 28. Juli fanden Parlamentswahlen statt, bei denen die People's National Party wieder an die Macht kam, nachdem sie 29 Sitze im Repräsentantenhaus gegen die 16 Sitze der Jamaica Labour Party gewonnen hatte. Herr Norman Manley, Q.C., wurde Premierminister und übernahm das Ressort des Entwicklungsministers.

In diesem Jahr begannen die Arbeiten am wichtigen Entwicklungsprojekt Negril im Westen der Insel.

Die Zahl der Migranten nach Großbritannien belief sich in diesem Jahr auf 12.796.

1960 der Gouverneur, Sir Kenneth Blackburne, ging in den Auslandsurlaub und Herr Geoffrey Gunter wurde ernannt, um an seiner Stelle zu handeln. Dies war das erste Mal seit der Aufgabe der alten Verfassung im Jahr 1866, dass ein Jamaikaner auf diese Weise als Vertreter der Krone ernannt wurde. Herr Gunter wurde später zum Ritter geschlagen.

Am 26. Oktober wurde die Legislative vom Headquarters House, wo sie 88 Jahre lang untergebracht war, in ein neues Gebäude nebenan in der Duke Street verlegt. Dieses neue Haus wurde Gordon House zu Ehren des großen jamaikanischen Patrioten George William Gordon genannt, der nach der alten Verfassung Mitglied des House of Assembly und ein Opfer der Nachwirkungen der Rebellion von 1865 war.

In diesem Jahr fand ein erheblicher Ausbau der verarbeitenden Industrie statt. Neue Industrien entstanden, wichtige Zusammenschlüsse von Unternehmen und Umbauten von Fabriken fanden statt oder wurden abgeschlossen.

Im November vergab die Regierung 75 Stipendien an die University of the West Indies.

Migranten nach Großbritannien. erreichte die Zahl von 32.060.

1961 Im Mai eröffnete die Regierung eine Nationalbank, die Bank of Jamaica, und markierte damit eine neue und wichtige Phase in der Entwicklung der Finanzinstitute der Insel.

Am 19. September fand ein Referendum für die Bevölkerung von Jamaika statt, um darüber abzustimmen, ob die Insel in der Westindischen Föderation verbleiben soll oder nicht. 256.261 Personen haben mit "Nein" und 217.319 Personen mit "Ja" gestimmt. Infolgedessen beschloss Jamaika, sich aus der Föderation zurückzuziehen, die später aufgelöst wurde. Jamaika bat daraufhin Großbritannien um Unabhängigkeit.

In London fand eine Konferenz zwischen jamaikanischen Führern und der britischen Regierung statt, die zur Gewährung der Unabhängigkeit mit Dominion-Status von Jamaika auf der Grundlage einer vereinbarten Verfassung führte. Als Termin für die Unabhängigkeit wurde der 6. August 1962 festgelegt.

Die Zuwanderung nach Großbritannien überstieg in diesem Jahr 39.000.

1962 , 10. April, fand eine allgemeine Wahl statt. Die Jamaica Labour Party gewann 26 Sitze, die People's National Party die restlichen 19 Sitze. Die Regierung ging daher von der PNP zur JLP über und Sir Alexander Bustamante wurde Premierminister.

Am 31. Mai wurde die Westindische Föderation aufgelöst. Jamaika war nach ihrer Entscheidung von Ende September 1961, sich abzuspalten, bis zu ihrer Auflösung Mitglied geblieben.

Am 22. Juni rechtfertigt das letzte britische Regiment in Jamaika, das Royal Hampshire Regiment, die Insel und schließt damit eine Ära ab, die 1655 begonnen hatte, seitdem britische Truppen immer auf Jamaika einquartiert waren.


Im Jahr 1948 erholte sich Großbritannien gerade von den Verwüstungen des Zweiten Weltkriegs, sah sich jedoch mit einem verzweifelten Arbeitskräfte- und Wohnungsmangel konfrontiert. Angeregt von der Aussicht auf langfristige Beschäftigungsmöglichkeiten und Wohlstand überquerten karibische Männer und Frauen den Atlantik als Reaktion auf Stellenausschreibungen, um die britische Krise des Arbeitskräftemangels zu bekämpfen.

HMT Empire Windrush

Im Mai 1948, HMT Empire Windrush war auf dem Weg von Australien nach England über den Atlantik und legte in Kingston, Jamaika, an, um beurlaubte Soldaten abzuholen. Während die Windstoß den Atlantik überquerte, wurde der British Nationality Act von 1948, der allen Commonwealth-Bürgern freie Einreise nach Großbritannien gewähren würde, von der britischen Regierung debattiert. Noch vor der Verabschiedung des Gesetzes, das ihr bereits bestehendes Reise- und Aufenthaltsrecht bekräftigen würde, kamen Commonwealth-Migranten in Großbritannien an, wobei die ersten von ihnen an Bord der Empire Windrush.

Wenn das Windstoß in Kingston angedockt, war das Schiff bei weitem nicht voll und so wurde eine opportunistische Anzeige in einer jamaikanischen Zeitung geschaltet, die einen billigen Transport auf dem Schiff für jeden anbot, der in Großbritannien arbeiten wollte. Während des Krieges wurden Tausende von Männern und Frauen aus der Karibik rekrutiert, um Großbritannien zu dienen, und viele von ihnen beschlossen, die Reise anzutreten, um sich wieder den Streitkräften anzuschließen oder eine bessere Beschäftigung zu finden. Diejenigen aus Jamaika verließen auch ein Land, das eine angeschlagene Wirtschaft hatte und kürzlich von einem Hurrikan verwüstet worden war. Andere abenteuerlustige Geister, meist junge Männer, die von der Reise gehört hatten, hatten einfach Lust zu kommen, um zu sehen, wie das „Mutterland“ war, und verdoppelten die Zahl. Die Reise nach Großbritannien kostete 28 £ für Reisen auf dem Truppendeck (heute etwa 1.000 £) und 48 £ für Reisen in der Kabinenklasse.

Vor der Ankunft in Kingston hatte das Schiff Trinidad besucht und legte nach der Abfahrt von Jamaika auch in Tampico in Mexiko, Havanna in Kuba und Bermuda an, wo andere sich dem Schiff anschlossen. Die meisten der Windstoß's Passagiere sind in Jamaika an Bord gegangen.

Das Schiff selbst machte seine letzte Reise im Jahr 1954. Sie wurde bis März 1954 als Truppentransporter eingesetzt, als das Schiff Feuer fing und im Mittelmeer mit dem Verlust von vier Besatzungsmitgliedern sank.

Ankunft in Großbritannien

Das Schiff legte am 21. Juni 1948 im Hafen von Tilbury an und entlud seine Passagiere am nächsten Tag. Zu dieser Zeit berichteten Medienberichte, dass die Zahl der westindischen Einwanderer an Bord 492 betrug, aber die Aufzeichnungen des Schiffes, die im britischen Nationalarchiv aufbewahrt werden, zeigen dies Windstoß beförderte 1.027 Passagiere (darunter zwei blinde Passagiere) und unter den Arbeitsreisenden aus der Karibik befanden sich auch polnische Staatsangehörige, die durch den Zweiten Weltkrieg vertrieben wurden, Mitglieder der RAF und Menschen aus Großbritannien, Mexiko, Gibraltar und Burma. Laut den Passagierlisten des Schiffes gaben 802 der offiziell aufgeführten Passagiere an Bord ihren letzten Wohnsitz als irgendwo in der Karibik an – über die Hälfte davon (539) waren Einwohner Jamaikas.

Wie die meisten Augenzeugenberichte bezeugen, waren die meisten Menschen an Bord des Schiffes Männer. Es gab 684 Männer über 12 Jahre, verglichen mit 257 Frauen über 12 Jahre. 86 der Passagiere waren Kinder unter 12 Jahren.

Es überrascht nicht, dass das beliebteste Ziel der Passagiere London war – 296 Personen nannten die Stadt als ihren geplanten Wohnort und eine Reihe weiterer planten Liverpool, Birmingham, Manchester, Plymouth und Bristol. Diejenigen, die noch nicht für eine Unterkunft gesorgt hatten, wurden vorübergehend im Tiefenbunker Clapham South untergebracht, der während des Zweiten Weltkriegs als Luftschutzkeller unter der Londoner U-Bahn-Station gebaut worden war.

Die nächstgelegene Arbeitsvermittlung zu Clapham war die Coldharbour Lane Labour Exchange in Brixton, weniger als eine Meile entfernt. Viele der Ankommenden suchten hier Arbeit und arbeiteten für staatliche Dienste wie den neu gegründeten National Health Service und London Transport. Dann zogen sie in gemietete Häuser und Zimmer in den Gebieten Brixton und Clapham, wo sich große karibische Gemeinden entwickelten. In Brixton erinnert der Windush Square der Stadt an die Ankunft des Schiffes.

Viele von WindstoßDie Passagiere wollten ursprünglich nur ein paar Jahre bleiben und obwohl einige zurückkehrten, blieb die Mehrheit, um sich dauerhaft niederzulassen und heute einen wichtigen Teil der britischen Gesellschaft zu bilden.

Ankunft von HMT Empire Windrush (0:44 Sek.)

Die „Generation Windrush“

Die Ankunft von Empire Windrush in Großbritannien im Juni 1948 war ein bahnbrechendes Ereignis, das den Beginn der Massenmigration in der Nachkriegszeit markierte und Großbritanniens soziale Landschaft für immer verändern sollte – das Bild von Westindern, die von der Gangplanke des Schiffes abfliegen, wird oft verwendet, um die Beginn der modernen britischen multikulturellen Gesellschaft.

Im Januar 1949 trat der British Nationality Act von 1948 in Kraft, der allen im Vereinigten Königreich und seinen Kolonien lebenden Menschen die Staatsbürgerschaft des Vereinigten Königreichs und der Kolonien (CUKC) sowie das Recht auf Einreise und Niederlassung im Vereinigten Königreich verlieh. Dies, gepaart mit der Einführung eines strengen neuen US-Einwanderungsgesetzes, das die Einreise in die USA im Jahr 1952 beschränkte, ermutigte westindische Einwanderer, massenhaft nach Großbritannien zu reisen, da sie sich auf unbestimmte Zeit ohne Einschränkungen in Großbritannien niederlassen konnten. Bis 1956 waren mehr als 40.000 Einwanderer aus den Westindischen Inseln nach Großbritannien gezogen.

In der Zwischenzeit wurden neue Einwanderungsbestimmungen eingeführt, bevor der Einwanderungsgesetz 1971 das Gesetz änderte, um den meisten Menschen, die aus Commonwealth-Ländern ankamen, nur einen vorübergehenden Aufenthalt zu gewähren. Diese trat 1973 in Kraft und beendete den Zuzug aus der Karibik. Personen, die in Commonwealth-Ländern geboren wurden (und deren Frauen und Kinder), die sich vor 1973 im Vereinigten Königreich niederließen, durften jedoch nach den Bestimmungen des neuen Gesetzes auf unbestimmte Zeit im Vereinigten Königreich bleiben. Sie behalten dieses Recht heute, aber nach dem Gesetz von 1971 konnte sich ein im Ausland geborener britischer Passinhaber nur dann im Vereinigten Königreich niederlassen, wenn er eine Arbeitserlaubnis hatte und nachweisen konnte, dass ein Elternteil oder Großelternteil im Vereinigten Königreich geboren war.

Diejenigen, die in der Karibik geboren wurden und sich zwischen 1948 und 1971 im Vereinigten Königreich niederließen, werden im Allgemeinen als „Windrush-Generation“ bezeichnet, nach HMT Empire Windrush die die ersten Migranten transportierten. Es ist unklar, wie viele Menschen zur Windrush-Generation gehören, da viele derjenigen, die als Kinder ankamen, mit dem Reisepass ihrer Eltern reisten und nie Reisedokumente beantragten, aber es wird angenommen, dass es sich um Tausende handelt. Nach Schätzungen des Migrationsobservatoriums der Universität Oxford leben heute mehr als 500.000 in Großbritannien, die in einem Commonwealth-Land geboren wurden (einschließlich Windrush-Ankömmlinge) und vor 1971 angekommen sind.

Der Windrush-Skandal

Kürzlich wurde bekannt, dass einigen Commonwealth-Bürgern der Windrush-Generation der Zugang zu staatlicher Gesundheitsversorgung verweigert wurde, ihre Beschäftigung entlassen wurde und in einigen Fällen die Abschiebung drohte, obwohl sie jahrzehntelang und oft rechtmäßig im Vereinigten Königreich ansässig waren Steuern zahlen und Rentenbeiträge leisten. Der Skandal führte auch zu einer breiteren Debatte über die britische Einwanderungspolitik und die Praxis des Innenministeriums, einschließlich der Behandlung anderer Migranten und Asylbewerber und des Status der in Großbritannien lebenden EU-Bürger nach dem Brexit.

Nach neueren Einwanderungsgesetzen mussten die Menschen jedes Jahr vier Nachweise dafür erbringen, dass sich eine Person im Land aufgehalten hat. Seit dem Einwanderungsgesetz von 1971 müssen Menschen der Windrush-Generation seit 1973 einen dauerhaften Aufenthalt im Vereinigten Königreich nachweisen, als ihnen das Recht gewährt wurde, dauerhaft im Land zu bleiben (wenn jemand das Land für mehr als zwei Jahre verließ, verlor er sein Recht bleiben). Der Nachweis des ständigen Aufenthalts hat sich jedoch als nahezu unmögliche Aufgabe für diejenigen erwiesen, die keine aktuellen Aufzeichnungen geführt haben oder ursprünglich keine Papiere hatten.

1962 wurden Bürger des Commonwealth der Einwanderungskontrolle unterworfen, aber diejenigen, die als Minderjährige ankamen, wurden nicht berücksichtigt – Kinder konnten mit den Pässen ihrer Eltern einreisen – und viele von denen, die jetzt Schwierigkeiten hatten, kamen als Kinder mit ihren Eltern an. In den 1970er Jahren führte das Innenministerium keine Aufzeichnungen über die Personen, denen es eine unbefristete Aufenthaltserlaubnis gewährte, und während viele die britische Staatsbürgerschaft angenommen haben oder Dokumente zum Nachweis ihres Status besitzen, tun einige dies nicht – einige Bürger der Windrush-Generation blieben, beantragten jedoch keinen Antrag für die britische Staatsbürgerschaft, was bedeutet, dass es keine offiziellen Aufzeichnungen über ihren rechtlichen Status gibt.

Dann, im Jahr 2012, versprach die damalige Innenministerin Theresa May ein „feindliches Umfeld“ für illegale Einwanderer, um Migranten den Zugang zum NHS, Sozialdiensten, Beschäftigung, Bankkonten, Führerscheinen und Mietwohnungen zu verwehren, es sei denn, sie könnten ihr Recht nachweisen im Vereinigten Königreich. Diese Anforderungen wurden 2016 noch verschärft und so stellten Hunderte der Windrush-Generation fest, dass sie keinen Papierkram hatten, um nachzuweisen, dass sie sich seit Jahren rechtmäßig im Vereinigten Königreich aufgehalten haben.

Um eine offizielle Anerkennung zu erhalten, wurde den Menschen gesagt, dass sie einen offiziellen Stempel „No Time Limit“ (NTL) zum Preis von 229 £ beantragen sollten.Das Innenministerium verwendete keine zentralen Steuer- und Rentenunterlagen zur Unterstützung von NTL-Anträgen, sondern die Beweis- und Dokumentationspflicht lag bei der Person. Es wurde außerdem bekannt, dass die britische Grenzbehörde im Jahr 2010 im Rahmen ihrer gesetzlichen Verpflichtungen gemäß dem Datenschutzgesetz Tausende von Landekarten zerstörte, was für einige der Windrush-Generation der einzige Beweis dafür gewesen wäre, wann sie in Großbritannien ankamen .

Ab 2013 erhielt das Innenministerium wiederholt Warnungen, dass viele legale Einwohner der Windrush-Generation fälschlicherweise als illegale Einwanderer identifiziert wurden. Im April 2018 entschuldigte sich Innenministerin Amber Rudd für die „entsetzliche“ Behandlung der Windrush-Generation und kündigte eine Taskforce an, um den Einwanderungsstatus der Betroffenen zu klären, ihnen die ihnen zustehenden Staatsbürgerschaftspapiere zu gewähren, auf Antragsgebühren zu verzichten und Entschädigungen zuzusprechen. Ende April war Rudd unter großem Druck wegen des Windrush-Skandals als Innenminister zurückgetreten. Sie sagte, sie habe Abgeordnete „versehentlich irregeführt“ über Ziele für die Abschiebung illegaler Einwanderer und sei durch Sajid Javid ersetzt worden.

Bis August 2018 war ein Entschädigungsplan noch immer nicht umgesetzt und im Februar 2019 gab das Innenministerium zu, dass es zwar im Dezember 2018 ein Härtefallsystem für Opfer des Skandals eingerichtet hatte, aber bisher nur einer der Antragsteller dieses Systems erhalten hatte jegliche Hilfestellung. Selbst im April 2020 hatte die Windrush-Taskforce, die sich mit Anträgen von Personen befasst, die fälschlicherweise als illegale Einwanderer eingestuft wurden, noch 3.720 offene Fälle.

Am 19. März 2020 veröffentlichte das Innenministerium die Windrush Lessons Learned Review, eine unabhängige Untersuchung, die von Wendy Williams geleitet und durchgeführt wurde, die zu dem Schluss kam, dass das Innenministerium eine unentschuldbare "Ignoranz und Gedankenlosigkeit" zeigte und dass das Geschehene "vorhersehbar und vermeidbar" gewesen war. Es stellte weiter fest, dass die Einwanderungsbestimmungen "unter völliger Missachtung der Windrush-Generation" verschärft wurden. Die Studie empfahl eine vollständige Überprüfung der Einwanderungspolitik des „feindlichen Umfelds“.


ɿür uns gab es keine Paraden'

Mehr als vier Millionen Männer und Frauen aus den britischen Kolonien meldeten sich während des Ersten und Zweiten Weltkriegs freiwillig zum Dienst. Tausende starben, Tausende wurden vermisst und viele weitere wurden verwundet oder verbrachten Jahre als Kriegsgefangene. Aber bis jetzt wurde ihr Opfer von dem Mutterland, für dessen Schutz sie gekämpft hatten, weitgehend ignoriert. Als die Königin heute Gedenktore zu ihren Ehren öffnet, spricht Simon Rogers mit fünf unbesungenen Helden.

Der Veteran des ersten Weltkriegs

George Blackman, 105 Jahre alt
4. Bataillon, British West Indies Regiment, 1914-1919

George Blackman springt auf und schwingt seinen Gehstock. „So“, haucht er und ahmt den Stoß eines Bajonetts nach. „So“, sagt er und ahmt den Gewehrkolben nach. "Ich habe immer noch die Action. Ich bin jetzt alt, aber ich habe immer noch die Action."

George ist 105 Jahre alt. Als er 1897 auf Barbados geboren wurde, saß Königin Victoria auf dem Thron und zwei Drittel der Welt waren rosa gefärbt.

Er zeigt auf eine Narbe über seiner linken Augenbraue. "Das ist ein Bajonettschnitt ins Auge." Er berührt seine Hände. "Das ist vom Schlag des Gewehrkolbens."

George ist mit ziemlicher Sicherheit der letzte lebende Mann von 15.000 Mann, der von der Schönheit der Karibik in den Schlamm und das Blut von Flandern und der Somme eilte, um König und Land während des ersten Weltkriegs zu verteidigen. Seine alten Kameraden sind jetzt alle weg - der letzte, der jamaikanische Soldat Eugent Clarke, starb Anfang des Jahres im Alter von 108 Jahren. Wenn Blackman geht, wird es das sein.

Blackman sitzt im Haus seiner Nichte im Norden von Barbados und ist jetzt teilweise blind und fast taub. Anita räumt ihm währenddessen seinen Hemdkragen auf. Er ist immer noch wortgewandt und energisch, und seine heftigsten Äußerungen sind England vorbehalten. "Ich brauche Hilfe, aber die englische Regierung hilft mir nicht umsonst", sagt er. "Sie ist es, die mir das gegeben hat", sagt er und deutet auf Anita.

Diese Bitterkeit wurde im Laufe der Jahre immer tiefer. Es gab eine Zeit, da hätte er alles für das Mutterland getan. Im Jahr 1914, in einem Anflug von Jugend und Patriotismus, erzählte er dem Rekrutierungsoffizier, dass er 18 war – er war tatsächlich 17 – und trat dem British West Indies Regiment bei. "Lord Kitchener sagte mit der schwarzen Rasse, er könnte die Welt auspeitschen. Wir sangen Lieder, 'Run Kaiser William, renn um dein Leben, Junge'." Er schließt die Augen, während er singt, und hält sie dann für den Rest unseres Interviews geschlossen.

"Wir wollten gehen. Weil uns die Inselregierung gesagt hat, dass der König gesagt hat, dass alle Engländer in den Krieg ziehen müssen. Das Land hat uns alle gerufen."

Die Begeisterung für die Schlacht war in der Karibik weit verbreitet. Während einige es zum Krieg der Weißen erklärten, sagten Führer und Denker wie der Jamaikaner Marcus Garvey, dass junge Männer von den Inseln mit den Briten kämpfen sollten, um ihre Loyalität zu beweisen und gleichberechtigt behandelt zu werden. Die Inseln spendeten 60 Millionen Pfund an heutigem Geld für die Kriegsanstrengungen – Bargeld, das sie sich kaum leisten konnten.

Während Kitcheners private Haltung darin bestand, dass schwarze Soldaten niemals neben weißen Soldaten an die Front gelassen werden sollten, machten die enormen Verluste – und die Einmischung von König George V. – dies unvermeidlich. Obwohl indische Soldaten 1914 und 1915 kurzzeitig in den Schützengräben waren, trafen erst 1915 karibische Truppen ein.

Die Reise nach Europa war lebensgefährlich – Hunderte Soldaten aus Jamaika erlagen schweren Erfrierungen, als ihr Truppentransporter über Halifax in Kanada umgeleitet wurde. Ihre Winteruniformen blieben eingesperrt, während sie in dünnen Sommerkleidern erstarrten.

Als sie ankamen, stellten sie oft fest, dass nur weiße Soldaten kämpfen durften - schwarzen Soldaten wurde die schmutzige und gefährliche Arbeit zugewiesen, Munition zu laden, Telefonkabel zu verlegen und Gräben auszuheben. Die Bedingungen waren erschreckend. Blackman krempelt seinen Ärmel hoch, um mir seine Achselhöhle zu zeigen. "Es war kalt. Und überall waren weiße Läuse. Wir mussten die Haare dort rasieren, weil dort die Läuse wachsen. Alle unsere Socken waren voller weißer Läuse."

Ein Gedicht eines anonymen Soldaten mit dem Titel The Black Soldier's Lament zeigte, wie bitter die Enttäuschung war:

Bis zur Taille ausgezogen und Brust geschwitzt

Die Mittagspause bringt dringend benötigte Ruhe

Aus Gräben tief in den Himmel.

Nicht kämpfende Truppen und doch sterben wir.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass einige karibische Soldaten in Frankreich an tatsächlichen Kämpfen beteiligt waren. Fotografien aus dieser Zeit zeigen schwarze Soldaten, die mit britischen Lee-Enfield-Gewehren bewaffnet sind, während es Berichte über Soldaten des Westindischen Regiments gibt, die Gegenangriffe abwehren - ein Bericht erzählt, wie eine Gruppe einen deutschen Angriff abwehrte, der nur mit Messern bewaffnet war, die sie von zu Hause mitgebracht hatten. Blackman - der als Sohn einer weißen Mutter aus London und eines schwarzen Vaters aus Barbados geboren wurde - erinnert sich noch an Grabenkämpfe, in denen er zusammen mit weißen Soldaten gekämpft hat. "Sie nannten uns Darkies", erinnert er sich an den lässigen Rassismus der Zeit. "Aber als der Kampf beginnt, hat es keinen Unterschied gemacht. Wir waren alle gleich. Wenn du dort bist, ist dir alles egal. Jeder Mann dort ist unter dem Gewehr."

An einen Angriff erinnert er sich mit besonderer Klarheit. "Die Tommies sagten: 'Darkie, lass sie es haben.' Ich gab den Befehl: „Bajonette, fixieren“ und dann „Kompanie B, Feuer“. Weißt du, was es heißt, gegen jemanden zu kämpfen? Du brauchst viel Nerven. Sie kommen mit dem Bajonett auf dich zu. Er drückt auf mich, ich drücke auf ihn. Du steckst das Bajonett da rein und schlägst mit dem Kolben des Waffe - wenn er tot ist, ist er tot, wenn er lebt, lebt er."

Das Westindische Regiment erlebte Rassismus sowohl bei den Deutschen als auch bei den Briten. "Die Tommies haben einige deutsche Gefangene aufgezogen und diese Gefangenen spuckten sich in die Hände und wischten sich übers Gesicht, um zu sagen, dass wir schwarz gemalt waren", sagt Blackman.

Er hat keine Freunde gefunden. „Habe keinen Freund. Ein Soldat hat keine Freunde. Weißt du warum? Du glaubst jetzt, dass du tot bist. Dein Freund ist dies: die Waffe.

Am Ende des Krieges, nach Jahren harter Kämpfe, nicht nur gegen die Deutschen, sondern auch gegen die Türken, wurden Männer des Westindischen Regiments auf einen britischen Armeestützpunkt in Taranto, Italien, verlegt, wo eines der bittersten Ereignisse des Krieges auftreten würde - eine Meuterei. Die Tage dort waren hart und bestanden hauptsächlich aus manueller Arbeit wie dem Laden von Munition oder sogar dem Reinigen von Kleidung und Latrinen für britische Soldaten. Blackman, der nicht lange dabei war, erinnert sich, dass es schwer war. "Von Marseille waren es sieben Tage, um Taranto zu erreichen. Es ist ein Seehafen - alle Boote kamen mit Munition aus London. Wir müssen das Boot entladen, der Zug kommt und wir müssen den Zug beladen, um die Munition auf die Leitung."

Für einige der schwarzen Truppen dort war eine Gehaltserhöhung für die weißen Soldaten – aber nicht für sie – die letzte Demütigung. Es kam zu Unruhen und hochrangige britische Offiziere wurden angegriffen. Schließlich wurde die Meuterei niedergeschlagen, ein Soldat hingerichtet und mehrere andere zu langen Gefängnisstrafen verurteilt. Aber die schwarzen Soldaten blieben mit einem neu entdeckten Gefühl der Rebellion zurück.

Die unmittelbare Folge war, dass die westindischen Truppen von den Siegesparaden, die das Ende des Krieges markierten, ferngehalten wurden und unter bewaffneter Bewachung nach Hause eilten. "Als der Krieg zu Ende war, gab es nichts", sagt Blackman. „Ich musste kommen und Arbeit suchen. Das einzige, was wir hatten, sind die Kleider und die Uniform, die wir angezogen haben. Die Hose, die Jacke und das Hemd und die Stiefel. Man kann nicht nackt nach Hause kommen.

„Wenn wir nach Hause kamen, wenn man eine Mutter oder einen Vater hat, hat man etwas, aber wenn man allein ist, muss man sich Arbeit suchen. Als ich kam, hatte ich niemanden. Ich musste nach Arbeit suchen. Ich musste essen und Kleider kaufen. Wer gibt mir Kleider? Ich hatte keinen Vater oder niemanden. Jetzt sagte ich: 'Die Engländer sind nicht gut.' Ich ging nach Jamaika und traf ein paar Soldaten und fragte sie: 'Hier, Junge, was gibt dir die Regierung?' Sie sagten: 'Die Regierung gibt uns nichts.' Ich sagte: 'Wir sind genauso.'"

Und dann verschwand Blackman vom Radar der Veteranen. Er reiste durch Südamerika und arbeitete als Mechaniker in Kolumbien, bevor er sich nach Venezuela zurückzog, um bei seiner Tochter zu leben, bis die Regierung von Barbados Anfang dieses Jahres half, ihn nach Hause zu bringen.

Als Barbadier, der jahrzehntelang in Venezuela lebte, hatte er dort keinen Rentenanspruch. Die Regierung von Barbados (in Form eines engagierten Beamten) bearbeitet noch immer seinen Antrag auf einen solchen in seinem Heimatland. Und von den Briten? Nichts.

Das Reich änderte sich, als Blackman und seine Kameraden aus Frankreich zurückkehrten. Die Soldaten, die auftauchten, waren so politisiert, dass die Inselregierungen sie ermutigten, nach Kuba, Kolumbien und Venezuela auszuwandern. Diejenigen, die in ihre Länder zurückkehrten, veränderten alles. Gunner Norman Manley, der gesehen hatte, wie sein Bruder während des Krieges vor seinen Augen in die Luft gesprengt wurde, führte Jamaika schließlich in die Unabhängigkeit und wurde 1962 sein erster Premierminister.

Ein geheimes koloniales Memo aus dem Jahr 1919, das von Forschern für eine Channel-4-Sendung über die Meuterei von Taranto aufgedeckt wurde, zeigte, dass auch die britische Regierung erkannte, dass sich alles geändert hatte: "Nichts kann daran ändern, dass der Schwarze zu denken begonnen hat." und fühle sich so gut wie der Weiße." In gewisser Weise wurde die Geschichte neu geschrieben. Das bedeutete keine Feierlichkeiten, keine offizielle Anerkennung.

Für George Blackman ist die Situation noch einfacher geworden. "England hat jetzt nichts mit mir zu tun. England hat mich überstellt." Er öffnet die Augen – sie sind fast blau. "Barbadier regieren jetzt Barbados."

Mahinder Singh Pujji, 84 Jahre alt
Geschwaderführer, Royal Air Force

Mahinder Singh Pujji ist einer der 2,5 Millionen Inder, die während des Zweiten Weltkriegs ihre Heimat verließen, um für ein Land zu kämpfen, das sie als Mutterland betrachteten. Viele gaben schließlich ihr Leben für Großbritannien, aber das Opfer, das sie brachten, wurde weder in Großbritannien noch in Indien registriert.

Pujji ist 84 Jahre alt und lebt in einer gepflegten Wohnung in einer betreuten Unterkunft in Gravesend, Kent. Ramrod-geradeaus begrüßt er uns in RAF-Krawatte. Er ist ein Produkt des Imperiums - sein Vater war ein leitender Offizier in der Kolonialverwaltung. Geboren in Simla am Ende des ersten Krieges, erinnert er sich als "wunderbare Zeit" im Raj aufzuwachsen.

"Es ist sehr schwer für Sie zu verstehen", sagt er. "Heute sagen wir Indien oder England, aber damals war es nur eines."

Nach dem College in Lahore lernte er fliegen, und als der Krieg ausbrach, sah er eine Anzeige: "Piloten für die Royal Air Force benötigt." "Ich hätte jederzeit in die indische Luftwaffe eintreten können - aber ich fühlte mich in einem gut bezahlten Ziviljob bei einer britischen Firma recht wohl. Aber das war eine Gelegenheit für mich, ins Ausland zu gehen und die Welt zu sehen."

Er war einer von 24 Indianern, die sofort zur Ausbildung aufgenommen wurden und "die Manieren entwickeln, die von einem beauftragten Offizier verlangt werden". Es war August 1940 - der Höhepunkt der Luftschlacht um England. „Wir waren alle erfahrene Piloten. Unter uns waren sehr berühmte indische Piloten. Sie waren die Pioniere, die Soloflüge von Indien nach London geflogen und Rekorde aufgestellt hatten.

"Ich war sehr glücklich. Mein Gehalt verdoppelte sich und in einem Monat war ich auf dem Boot nach London. Als Offiziere hatten wir Anspruch auf die erste Klasse. Ich hatte eine eigene Kabine und dachte: 'Das ist es wert, jedes Risiko einzugehen." .'" Er war gerade 22.

Schon im Training bestand Pujji darauf, dass er im Gegensatz zu vielen anderen Sikh-Fliegern mit Turban fliegen darf - und er ist wohl der einzige Kampfpilot, der dies getan hat. „Ich dachte, ich wäre ein sehr religiöser Mann, ich sollte meinen Turban nicht ablegen. Die Briten waren so nett und zuvorkommend. Sie respektierten das. Ich hatte einen speziellen Riemen, um meine Kopfhörer zu halten mit mir, damit ich einen hätte, wenn ich abgeschossen würde."

In Kriegszeiten in Großbritannien gewöhnte sich Pujji daran, eine Kuriosität zu sein. "Einmal fuhr ich nach Bath durch und ein Verkehrspolizist mitten im Verkehr sah mich in meinem Auto und erstarrte vor Erstaunen."

Aber alle waren freundlich zu dem RAF-Offizier. "Alle waren nett und wunderbar. Abends hatten wir VIP-Behandlung. Sie ließen uns keine Kinokarten bezahlen und in Restaurants bekamen wir Zucker [der rationiert war]. Die Leute grüßten mich und nannten mich Sir."

Während des Blitzes griffen Bomber jede Nacht London an. "Ich war beeindruckt vom Mut der Engländer - es gab keine Panik. Ich habe Filme geschaut - der Bildschirm wurde für die Fliegerwarnung leer. Den Leuten wurde gesagt: 'Wenn Sie in die Bunker gehen möchten, Bitte geh jetzt raus' und niemand würde aufstehen. Ich war wirklich erstaunt, wie tapfer diese Leute waren."

Pujji trainierte, Hurricanes zu fliegen, weniger glamourös als eine Spitfire, aber von ihren Piloten wegen ihrer Manövrierfähigkeit und ihrer schwerkalibrigen Waffen geliebt. „In einem Kampfflugzeug ist es sehr eng – es gibt nicht viel Bewegungsfreiheit. Vor dir liegt eine große Tafel. Da ist eine Sauerstoffmaske – du bist nicht daran gewöhnt.

Von den 24 Piloten, die aus Indien kamen, galten acht als kampftauglich, darunter auch Pujji. Die Überlebenschancen waren hoch. "Von diesen Kämpfern wurden im ersten Jahr, in dem ich hier war, sechs getötet."

Er wurde zum 258 Geschwader in der Nähe von Croydon, Südlondon, postiert. „Einmal gingen 12 von uns und begleiteten Bomber über das besetzte Frankreich. Ich genoss den Flug. Dann sah ich plötzlich wunderschöne Feuerwerkskörper um uns herum – es dämmerte mir nicht für ein paar Sekunden, dass sie von unten auf uns feuerten. In Unwissenheit habe ich es genossen.

„Das Geschwader teilte sich auf. Sehr bald war ich allein. Ich schaute in den Spiegel und sah deutsche Jäger. Die Messerschmitts waren sehr schnell, aber der Hurricane konnte einen engen Kreis drehen. Entweder sie trafen uns direkt oder verfehlten uns nur spannend - vielleicht bin ich eine Ausnahme, aber ich hatte keine Angst."

Die steigenden Opferzahlen trafen sein Geschwader hart - jeden Tag würden zwei oder drei Piloten verschwinden. Und jeden Tag kam der Gruppenkapitän und fragte nach Freiwilligen für den Tagesbetrieb. „Ich konnte sehen, wie tapfer diese jungen Piloten waren. Jeder hob die Hand. Sie wussten, dass sie nicht alle zurückkommen würden. Jeden Abend würden zwei oder drei Leute weniger beim Abendessen sein. Aber beim Frühstück würden sie ersetzt werden, und also ging es weiter."

Pujji wäre selbst mehrmals beinahe ein Opfer geworden. Einmal wäre sein schwer zerschossener Hurricane beinahe in den Ärmelkanal gekracht, und Pujji wurde von den "netten englischen Mädchen" im Kontrollraum geraten, ins Meer zu graben. „Aber ich konnte nicht schwimmen, sehen Sie. Ich machte weiter, bis ich die weißen Klippen von Dover sah und dachte: ‚Ich werde es schaffen. Das Flugzeug war ein totales Wrack - ich wurde herausgezerrt und ich hörte Stimmen, die sagten: 'Er lebt noch, er lebt noch.' Weil meine Augen geschlossen waren, konnte ich nichts sehen. Die Polsterung meines Turbans hat mich gerettet - er war voller Blut. Ich wurde ins Krankenhaus gebracht, aber nach sieben Tagen konnte ich wieder fliegen."

Nach Hunderten von Einsätzen wurde er in die nordafrikanische Wüste und dann nach Indien versetzt, um Rebellen an der afghanischen Grenze zu bekämpfen. Nach Burma entsandt, endete er in einem der heftigsten Konflikte des Krieges. Pujji flog in einem Aufklärungsgeschwader und hatte die Aufgabe, japanische Truppen zu suchen und anzugreifen. "Ich sah eine kleine Kolonne. Ich flog sehr tief und sie versteckten sich. Ich ging hoch, damit sie wieder herauskamen, zurücktauchten und alle meine Waffen öffneten", sagt er. "Es ist sehr oft passiert. Ich war hocherfreut. Jetzt fühle ich mich sehr schlecht, wenn ich daran denke. Ich war sehr grausam. Ich bin dafür verantwortlich, viele Japaner zu töten."

Zu dieser Zeit war es 1944 und er befehligte effektiv ein Geschwader, das als "Augen der 14. Armee" bekannt wurde. Einmal machte er eine verlorene Truppe von 300 US-Soldaten ausfindig und rettete ihr Leben. Er wurde als einer der wenigen asiatischen Piloten mit einem Distinguished Flying Cross ausgezeichnet.

Kurz nach dem Krieg heiratete er, nur um herauszufinden, dass er Tuberkulose hatte. „Mir wurde gesagt, ich hätte noch sechs Monate zu leben. Ich sagte, ich hätte eine Bitte – schicke mich nach Hause zurück. Ich möchte bei meiner Familie sein.“ Zurück in Indien erholte er sich – trotz allem, was die Ärzte ihm gesagt hatten. Von da an liest sich sein Leben wie eine Abenteuergeschichte eines Jungen: Er flog Rennflugzeuge quer durch Indien, gewann Segelflugmeisterschaften und flog mit Nehru, Indiens erstem Premierminister.

Schließlich hörte er auf, seinen Turban zu tragen, teils weil er im Weg war, teils weil er sich in Bezug auf Religion anders fühlte. "Mein Vater sagte: 'Du hast deine Religion verloren', aber für mich wollte ich mir die Haare abschneiden."

Als seine Karriere 1974 endete, zog er sich endgültig nach Kent zurück. "Als ich in Rente ging, musste ich mich irgendwo niederlassen und hatte einen so wunderbaren Eindruck von England aus den 1940er Jahren, dass ich dachte: 'Ich komme hierher.' Ich durfte 1974 als 'ehrenwerter Gast' der Regierung nach Großbritannien einreisen - was, wie ich herausfand, sehr selten war."

Seitdem lebt er hier, auch nach dem Tod seiner Frau. Aber seine Begeisterung für Großbritannien ist nicht ganz das, was es war.

"Jetzt denkt der Mann auf der Straße, jeder Inder sei Analphabet. Einmal fuhr ich in der Stadt und musste meine Frau abholen - es war eine doppelte gelbe Linie. Und dieser junge Polizist fing an, mich anzuschreien, als ob ich dumm wäre." Dann sah ich ihn auf der anderen Straßenseite mit einem weißen Fahrer, der sehr höflich war.Ich wollte ihm nicht sagen, dass ich Offizier war - er hätte mich während des Krieges gegrüßt.

"Dies ist nicht das England, das ich kannte - aber wenn meine Geschichte erzählt wird, erinnern sich die Leute vielleicht an uns und was wir getan haben."

Allan Wilmot, 77 Jahre alt
Royal Navy, Royal Air Force

Es war 1941, als Allan Wilmot in die Royal Navy eintrat – er musste über sein Alter lügen, um reinzukommen. Briten. Wir fühlten uns britisch. Als der Krieg ausbrach, war das Mutterland in Schwierigkeiten und brauchte Ihre Hilfe.

Die Karibik war ein gefährlicher Ort für die lebenswichtige Schifffahrt, die mit Vorräten und Motoröl über den Panamakanal nach England fuhr. Wilmot fand sich auf einem Minensucher im Konvoi-Eskortdienst wieder und nahm Überlebende auf, als Frachtschiffe vor ihnen torpediert wurden. Als einer von einem Dutzend Jamaikanern an Bord sagt er, dass die Rassenunterschiede schnell verwischt werden. "Auf einem kleinen Schiff wird man zu einer Familie. Man ist aufeinander angewiesen - ihr seid alle Brüder. Es gibt keinen Raum für Diskriminierung - in drei Minuten könntet ihr auf dem Meeresgrund sein. Als Jüngster war ich mehr oder weniger ein Maskottchen."

1943 meldete er sich bei der RAF für den Motorbootdienst, bei dem es darum ging, notgegrabene Flieger aufzunehmen und Flugrouten für Flugboote zu legen. Bald fand er sich in England wieder. Die Begrüßung war zunächst vollständig. "Als wir in Liverpool landeten, kam uns ein Vizemarschall der Luftwaffe entgegen. Er sagte: 'Vielen Dank, Jungs, dass Sie gekommen sind, um uns zu helfen.' Das war nicht von Dauer. Nach dem Krieg hieß es: 'Vielen Dank. Auf Wiedersehen.' Die Engländer waren sehr, sehr neugierig auf uns. In Jamaika wussten wir alles über das britische Empire. Aber hier drüben wussten sie absolut nichts. Wenn dein Gesicht schwarz ist, musst du aus Afrika kommen. Wir sagten: 'Wir sind aus Jamaika ' und sie sagten: 'Welcher Teil von Afrika ist das?' Zuerst dachten wir, sie würden den Micky nehmen, als sie uns fragten: 'Wo hast du Englisch gelernt?' oder 'Habt ihr in Bäumen gelebt?' Sie hatten keine Ahnung."

Nach dem Krieg wurde Wilmot für die Handelsmarine abgelehnt und kehrte nach Jamaika zurück. "Es gab keine Siegesparaden, keine Vorbereitungen. Die britische Regierung dachte, es liege an den Jamaikanern, die Jamaikaner dachten, es liege an den Briten."

Nach einer kurzen Zeit als Zollbeamter kehrte er mit anderen ehemaligen Soldaten in einem alten Truppentransporter nach England zurück. Er wurde einer der ersten sechs schwarzen Postboten in Großbritannien. "Als wir auf Sammlungen unterwegs waren, versammelte sich die Menge, nur um uns zu sehen."

Jetzt ist er Vizepräsident des westindischen Verbands ehemaliger Soldaten und Soldatinnen. Er ist immer noch der Meinung, dass die Geschichten von Soldaten wie ihm erzählt werden müssen. "Was wir brauchen, ist eine offizielle Anerkennung", sagt er. "Die Gedenktore sind ein Anfang."

Die Ingenieurin

Chanan Dhillon, 79 Jahre alt
Oberst, indische Ingenieure

Chanan Dhillon wuchs in den 1930er Jahren in einem kleinen Dorf in der Region Ludhiana in Indien auf. „Unser Leben war sehr anstrengend, unsere Schule war etwa viereinhalb Meilen entfernt ohne Straßen und bevor wir zur Schule kamen, mussten wir das Vieh und die Büffel tränken Finanzbeamter. Ich wusste nicht, dass ich Soldat werden würde."

Wie sich herausstellte, erwies sich Dhillon als talentierter Athlet und wurde von britischen Offizieren entdeckt. Im Haus seiner Tochter, nicht weit von Heathrow, sagt der 79-jährige Oberst: "Ich habe diesen Rang [dank] britischen Offizieren erreicht, die mich wegen meines Talents als Hockeyspieler mochten. Ich werde mich immer an einen erinnern." Captain Radcliffe-Smith. Bei einem unserer Hockeyturniere hatten wir einen Hagelsturm und wir wurden durchnässt. Ich trug keinen Mantel oder so - wir waren Dorfjungen - er kam und legte seinen Mantel über mich. Innerhalb von sechs Monaten empfahl er mich für eine Offizierskommission."

Bei Kriegsausbruch wurden sofort indische Regimenter mobilisiert. Dhillons Pioniere wurden auf eine große Tour durch das britische Empire geschickt - sie marschierten zuerst durch den heutigen Irak, bevor sie durch den Iran nach Nordafrika gingen.

"Wir haben gehört, dass es bei Tobruk eine große Schlacht gab. Wir erreichten den Flugplatz Al Dhaba und dann Marsamatru, die letzte Verteidigungslinie."

Tobruk war eine Katastrophe für die Briten, da Rommels Armee schnell durch die Wüste vorrückte. „Als wir dort ankamen, hatte unsere Kolonne bereits mit dem Rückzug begonnen. Wir mussten die Linie verteidigen – wir hatten einen Ring um uns herum. Unsere Panzertruppe konnte dort nicht halten.

"Wir begannen um Mitternacht mit dem Rückzug - wir konnten die deutschen Konvois sehen. Wir gingen in die Wüste, um den Ring um uns herum zu durchschneiden. Wir wurden die ganze Nacht angegriffen und versuchten uns durchzukämpfen. Sie hatten Motorradfahrer bewaffnet und waren" fuhr auf uns zu. Bei Tagesanbruch wurde eines unserer Fahrzeuge angefahren - alle Soldaten starben."

Seine Soldaten mussten sich ergeben und wurden auf einem Truppentransporter nach Italien gebracht. Doch dann traf ein Torpedo das Boot 40 Meilen vor der sizilianischen Küste. "Unser Schiff ist innerhalb von 20 Minuten untergegangen", sagt er. "Es gab Panik - die Leute wussten nicht, was sie tun sollten. Die italienischen Wachen hatten Schwimmwesten, wir hatten keine. Als der Kapitän ihnen befahl, das Schiff zu verlassen, kämpften wir Hand in Hand um diese Schwimmwesten."

Umgeben vom Ertrinken und den Trümmern des Bootes wurde Dhillon von deutschen Matrosen aus dem Meer gezogen. "Wenn ein Schiff ertrinkt, wird die See sehr wütend. Ich dachte immer, ich würde sterben, aber ich strebte immer noch danach, zu leben."

Er wurde in ein italienisches Kriegsgefangenenlager gebracht. Die entspannte Atmosphäre britischer, australischer und indischer Gefangener war einem Gedanken förderlich: Flucht. "Wir konnten uns am Abend unterhalten - und wir planten, was wir tun sollten. Wir wollten fliehen und waren Ingenieure. Die Briten waren sehr unternehmungslustig. Sie haben einen Tunnel angelegt." Sie gruben den Tunnel nach und nach, Nacht für Nacht, und brachen durch.

"Eines Tages sind 40 Gefangene geflohen und ich war einer von ihnen. Es war Pech - mit unseren Turbanen konnten wir nicht mit Italienern verwechselt werden. Ich wurde wieder festgenommen und für 14 Tage in eine Zelle gesteckt. Es war eine sehr harte" Bestrafung."

Das hätte das Ende von Dhillons Krieg sein können. Aber es war 1942, und die Italiener standen kurz vor der Kapitulation. Dhillon und seine indischen Mitgefangenen wurden in ein Lager in Deutschland, Limburg, in der Nähe von Frankfurt gebracht. Dhillon wurde mit der Leitung der indischen Soldaten des jetzt getrennten Lagers beauftragt und organisierte Aktivitäten und Fürsorge für die Gefangenen. Er sagt, die deutschen Behörden hätten die Genfer Konvention respektiert, auch wenn die Soldaten es nicht getan hätten. "Einer meiner Unteroffiziere wurde angewiesen, Munition zu entladen. Er weigerte sich, dies zu tun, weil ich ihm gesagt hatte, er solle nur Arbeiten verrichten, die nicht mit Kriegsanstrengungen zu tun hatten. Ein Deutscher warf eine Granate auf sie und tötete sie alle.

"Ich verlangte, sofort die Stätte zu sehen. Fünf Gefangene waren gestorben. Sie waren alle Inder. Die Wärter wurden festgenommen - und vor ein Kriegsgericht gestellt."

Am Rande der Unabhängigkeit nach Indien zurückgeführt, heiratete er, bevor er erneut kämpfte - diesmal in der umkämpften Region Kaschmir. Jetzt, nach 37 Jahren in der Armee, hat er sich als Vorsitzender der indischen Ex-Service-Liga im Punjab in die ehemalige Militärhilfe von 500.000 Veteranen gestürzt.

Er hat jetzt das Gefühl, dass viele seiner Kameraden bei ihrer Rückkehr aus Europa und der Wüste sowohl von der britischen Regierung als auch von der hastig arrangierten neuen indischen Regierung ignoriert wurden. Viele der britischen Veteranen lebten in Armut. „Ich kam 1995 hier [in Großbritannien] zum VE-Tag und es gab keine Erwähnung der indischen Streitkräfte. Ich schrieb John Major, um mich zu beschweren.

"Ein Land oder eine Nation sollte einem Soldaten dankbar sein - ein Soldat sollte als besonderer Mensch behandelt werden."

Der Geheimdienstoffizier

Weerawarnasuriya Patadendige Jinadasa Silva, Alter 91
Major, Ceylon Light Infantry

„Ich hatte eine Internatsausbildung, las die Zeitung „Boy's Own“ und ich las Shakespeare“, erklärt „WPJ“ Silva. „Natürlich fühlten wir uns englisch. Vor allem ins Internat. Wir wussten mehr über die englische Geschichte als über die Geschichte unseres Landes. Es ist nicht das Beste, aber so waren wir."

Geboren in einer wohlhabenden Familie im damaligen Ceylon, fiel Silva zufällig in die Armee. "Es war durch ein anderes Mitglied des Clubs, zu dem ich gegangen bin", sagt er. Vorkriegs-Ceylon hatte nur eine Teilzeitarmee, der Silva 1936 als Territorial beigetreten war, obwohl er entschlossen blieb, eine zivilisierte Karriere im öffentlichen Dienst einzuschlagen. "Wir mussten bereit sein. Wir hatten Training nach Büroschluss in Kasernen. Einmal im Jahr hatten wir ein Lager in der Bergstation, wo alle anderen aus dem ganzen Land kamen. Es war sehr fleißig, aber sehr lustig." Witzig, weltgewandt und intelligent, kann man sich den 91-jährigen Veteranen jetzt leicht in der Rolle des britischen Offiziers vorstellen - das "W" in seinen Initialen wurde von den englischen Offizieren für William gehalten, so dass er allgemein bekannt wurde als " Willi".

Erst mit dem Fall Singapurs 1942 war Ceylon wirklich bedroht. Silva erinnert sich noch immer an den Anblick verwundeter britischer Soldaten, die in Colombo eingedrungen sind. „Sie kamen dorthin, wo sie nur konnten. Sie verloren ihre Arme und Uniformen. Sie verloren ihre Kleidung – alles. Es war traurig, sie in dieser Form zu sehen. Einige Wochen lang liefen sie benommen, arme Kerle herum weiß nicht."

Plötzlich an vorderster Front und ein Hafen für britische Schlachtschiffe, war ein Angriff der Japaner unvermeidlich. Willie Silva wurde mit der Verteidigung des Hafens von Trincomalee beauftragt, einem der größten Naturhäfen der Welt. "Es war die Clapham Junction im Osten", sagt Silva. „Schiffe waren durch den Suezkanal oder Südafrika gekommen. Die meisten mussten zum Auftanken, zum Be- und Entladen nach Colombo fahren. Ceylon war ein Mittelpunkt, und die Verteidigung war sehr wichtig Mary legten dort beide Seite an Seite an - ein sehr seltener Anblick. Der Hafen war so riesig, dass sie überhaupt nicht groß aussahen."

Als der Luftangriff endlich kam, war es fast katastrophal. Britische Schiffe wurden versenkt und Silvas Truppen, die die getarnten Geschütze am Hang schützten, mussten sich in Schlitzgräben verstecken, um ihre Positionen nicht preiszugeben. "Ich habe rein zufällig gelebt, rein durch diesen Zufall", sagt er. "Über dem Hafen waren Tonnen von Flugzeugen und wir konnten sogar die Gesichter der Japaner mit ihren Schutzbrillen sehen. Zwei meiner Männer wurden bei diesem Angriff verletzt - sie waren zu dick, um zu den Schlitzgräben zu gelangen. Sie erwischten einen Splitter und einen Schrapnell, aber Anstatt Mitleid mit ihnen zu haben, konnte man nicht anders als zu lachen."

Aber kluge Intelligenz hatte ihren Zweck erfüllt - die Japaner glaubten, der Hafen sei viel besser geschützt als er war, und versuchten nie wieder einen Frontalangriff.

Er stieg vom Sergeant zum Leutnant auf und wurde schließlich ein Offizier des militärischen Geheimdienstes, der Briefings für die hochrangigen Kommandeure der Armee in der Region vorbereitete. Es war ein widerwilliger Willie, der diese Rolle annahm, weil er nicht direkt unter den Briten arbeiten wollte. "Mein Gefühl als stolzer Sri-Lanker war sehr britisch, aber wir haben auch unsere eigene Tradition. Wir haben eine ungebrochene 2.500-jährige Geschichte. Als Sie eine römische Kolonie waren, waren wir ein wichtiges Land", sagt er. „Aber dann bin ich gegangen und habe es geliebt – ich habe es nie bereut. Ich war der einzige Sri Lankaner von 70 Offizieren. Wurde ich gleich behandelt? Absolut – ich mochte sie, sie mochten mich und wir verstanden uns sehr Gut."

Nach dem Krieg erlangte Ceylon schließlich die Unabhängigkeit und wurde 1948 zu Sri Lanka. Silva arbeitete als Rekrutierungsoffizier bis zum Adjutanten des Generalgouverneurs der Insel. In den späten 1950er Jahren wurde er das Pendant zu Black Rod im Senat von Sri Lanka. Nach allen Maßstäben war er ein wichtiger Mann auf der Insel. Aber er blieb nicht.

Silva arbeitete für den Weltveteranenverband der Vereinten Nationen, lernte eine Engländerin und eine Dolmetscherin kennen und heiratete sie und zog nach Großbritannien, wo er als Beamter arbeitete. Die Kreise, in denen sie sich bewegten, waren zivilisiert und höflich. Auf die Frage, ob sie in den 1960er Jahren als gemischtrassiges Paar jemals eine Diskriminierung erfahren haben, bestreiten beide das scharf, was Silva betont, dass sie ein Merkmal ihres gemeinsamen Lebens gewesen sei. Als Mitglied des britischen Empire fühlt er sich im Südosten Londons zu Hause. "Meine Straße ist sehr ruhig, sehr schön", sagt er. „Mir gefällt es hier. Ich habe sogar eine Engländerin geheiratet.

· Um Kontakt mit der British Commonwealth Ex-Services League aufzunehmen, schreiben Sie an: 48 Pall Mall London SW1Y 5JG. Die westindische Vereinigung ehemaliger Soldaten und Soldatinnen hat ihren Sitz in 165 Clapham Manor Street London SW4 6DB. Informationen zum Memorial Gates Trust erhalten Sie per E-Mail: [email protected] Staffelführer Pujji spricht über seine Erfahrungen unter: theguardian.com/audio.

Diese Notiz wurde am Donnerstag, 11. Dezember 2008 hinzugefügt. George Blackman, oben porträtiert, war zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels nicht der letzte karibische Veteran des ersten Weltkriegs, es gab mindestens zwei überlebende Mitglieder des British West Indies Regiment: George Blackman und Stanley Stair von Jamaika. George Blackman starb 2003. Stanley Stair lebte bis 2008.


British West Indies Regiment

Im Mai 1915 gab die britische Regierung bekannt, dass Kontingente für den aktiven Dienst aus Jamaika, Barbados, Britisch-Guayana und Trinidad und Tobago nach den Arbeiten des Jamaica War Contingent Committee angenommen werden würden. Dies wurde schnell auf alle Westindischen Inseln ausgedehnt. Nach der Ankunft des ersten Kontingents wurde im Oktober 1915 in der London Gazette bekannt gegeben, dass ein Korps gebildet worden sei, das den Namen „The British West Indies Regiment“ tragen werde.

Auch im Ausland lebende Jamaikaner wurden angeworben. Die United Fruit Company verwaltete den jamaikanischen Obsthandel und war in Mittelamerika stark vertreten. Viele jamaikanische Arbeiter arbeiteten in den mittelamerikanischen Plantagen. Daher wurden Männer aus Mittelamerika sowie aus dem Panamakanal rekrutiert, wohin Jamaikaner und andere britische Westinder zur Arbeit gezogen waren. Von Mai bis August 1917 machten sich 2.100 Rekruten auf die Reise nach Jamaika, um sich anzuschließen.

Im Juni 1917 wurde ein Gesetz verabschiedet, das alle männlichen britischen Untertanen im Alter zwischen 18 und 41 Jahren, die in Jamaika leben, zum Militärdienst berechtigt (mit einigen Ausnahmen). Aufgrund verschiedener Verzögerungen und des Transportbedarfs des amerikanischen Militärs wurde die Einberufung jedoch nie über die anfänglichen Rekrutierungsphasen hinaus durchgesetzt.

Obwohl 185 Mann des Regiments bei den Kämpfen getötet wurden, starben weit mehr an Krankheiten. Viele Männer dienten in Klimazonen, an die sie gewöhnt waren. 1916 wurde das Truppentransporter Verdala mit dem dritten jamaikanischen Kontingent nach Nova Scotia umgeleitet, wo viele Männer ohne angemessene Kleidung kampfunfähig wurden oder an Erfrierungen und Lungenentzündung starben (CO 318/338/32, CO 318/339/91).

Obwohl das westindische Regiment an der Seite britischer Truppen kämpfte, wurde es immer noch nicht gleich behandelt. 1918 wurde der Sold britischer Soldaten erhöht, aber die Erhöhung wurde dem westindischen Regiment vorenthalten, bis das Westindische Kontingentskomitee aus Protest mit den Unterschriften von sieben ehemaligen westindischen Gouverneuren an die Regierung schrieb (CO 318/347/51).


Schau das Video: Der erste Weltkrieg unter Tage Die Tunnel von Flandern


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