Benjamin Franklin - Geschichte

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Franklin, Benjamin

Benjamin Franklin, der älteste und einer der berühmtesten Unterzeichner sowohl der Unabhängigkeitserklärung als auch der Verfassung, wurde 1706 in Boston als zehnter Sohn eines Seifen- und Kerzenmachers geboren. Im Alter von zehn bis zwölf Jahren war er bei seinem Vater in der Lehre. Später erlernte er das Druckerhandwerk von seinem Halbbruder James. James Franklin begann 1721 mit der Herausgabe der vierten Zeitung in den Kolonien, The New England Courant, und Benjamin schaffte es, vierzehn seiner Essays darin veröffentlichen zu lassen. Mit der Zeit wuchs jedoch ein gewisser Antagonismus zwischen den beiden Brüdern, und Benjamin Franklin reiste nach Philadelphia und später nach London. Nach seiner Rückkehr in die Kolonien wurde er in der Druckbranche ziemlich bekannt und veröffentlichte von 1730 bis 1748 die Pennsylvania Gazette . Im Laufe der Zeit erlangte Franklin auch Berühmtheit für seine Philanthropie und das allgemeine Interesse, das er für Zwecke wie Bibliotheken und Krankenhäuser zeigte. Franklin war auch ein talentierter Wissenschaftler.

Benjamin Franklin war auch politisch sehr aktiv. Neben seiner Tätigkeit in der kolonialen Legislative von 1751-1764 bekleidete er die Ämter des stellvertretenden Postmeisters von Philadelphia (1737-53) und des stellvertretenden Generalpostmeisters der Kolonien (1753-74). Von 1757 bis 1762 und von 1764 bis 1775 lebte Franklin in England und fungierte als Agent für Pennsylvania, Georgia, New Jersey und Massachusetts. Während seines zweiten Aufenthalts entwickelte er sich von einem englischen Loyalen zu einem Kolonialpatrioten. Der Stempelgesetz führte Franklin dazu, die Kolonien im Unterhaus zu verteidigen. Als Franklin im Mai 1775 nach Philadelphia zurückkehrte, wurde er Mitglied des Kontinentalkongresses.

Während des Kongresses war er Mitglied des Ausschusses, der bei der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung mitwirkte. Später war er Präsident des Verfassungskonvents von Pennsylvania und reiste als Diplomat nach Europa. Zwischen 1776 und 1779 arbeitete er in Frankreich und verhandelte über ein Bündnis und Handelsverträge. Mit Hilfe von John Jay und John Adams verhandelte er den Vertrag von Paris, der den Unabhängigkeitskrieg beendete. Von 1785 bis 1787 war Franklin wieder in Pennsylvania, wo er zum Präsidenten des Supreme Executive Council of Pennsylvania gewählt wurde. Er nahm 1787 am Verfassungskonvent teil, und obwohl er mit verschiedenen Teilen der Verfassung nicht vollständig übereinstimmte, unterzeichnete er sie trotzdem und diente sogar als Vermittler bei Streitigkeiten, die zwischen verschiedenen Delegierten auftraten.

Gegen Ende seines Lebens schrieb er seine Autobiografie und wurde aktiv in der Anti-Sklaverei-Bewegung. Er wurde zum ersten Präsidenten der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery gewählt (er war tatsächlich seit den frühen 1730er Jahren an der Bewegung beteiligt). Er starb im Alter von 84 Jahren im Jahr 1790 und wurde auf dem Begräbnisplatz der Christ Church beigesetzt.


Die bewegte Geschichte von Benjamin Franklin

Benjamin Franklin ist eine dieser historischen Figuren, die sich im Erzählen ein wenig verlieren. Wenn Sie Amerikaner sind, denken Sie vielleicht an Ihre Schulzeit zurück, als Ihnen die Geschichte eines weisen alten Mannes erzählt wurde, der eine Reihe von Dingen wie Bifokalbrillen und auch Elektrizität erfand. Vielleicht erinnern Sie sich an ein altes Gemälde, das die Versammlung des Kontinentalkongresses vor einer nicht unterzeichneten Unabhängigkeitserklärung zeigt. Der alte Ben ist wahrscheinlich irgendwo im Vordergrund, sieht weiser aus und vielleicht als würde er gleich einschlafen.

Während Franklin wirklich ein Erfinder und ein gelegentlich schläfriger Typ war, war er so viel mehr als eine erstklassige Geschichte über das Drachenfliegen in einem Gewitter. Die Realität ist, dass Franklin ein zutiefst widersprüchliches Leben führte. Er war ein brillanter Universalgelehrter, der seine Familie oft vernachlässigte, um sich weiterzuentwickeln. Er war ein britischer Loyalist, bis er es plötzlich nicht mehr war. Er war ein berühmter Literat, der seine Druckerkollegen schikanierte und vielleicht dazu beitrug, die Legende des Jersey Devil zu gebären. Er war ein Gründungsvater, der wahrscheinlich einen Arzt in seinem Garten menschliche Knochen begraben ließ. Kurz gesagt, er war kompliziert.

Einige der aufregendsten Ansichten von Franklin tauchen kopfüber in diese Komplikation ein und setzen sich mit der dunklen Seite seiner Geschichte auseinander, egal wie viele 100-Dollar-Scheine sein lächelndes Gesicht tragen. Nicht zuletzt gibt uns Benjamin Franklin viel bewegte Geschichte zum Nachdenken.


Benjamin Franklin - Geschichte

Benjamin Franklin war einer der sieben wichtigsten „Gründerväter der Vereinigten Staaten von Amerika“. Der Begriff „Gründervater“ wurde von Warren G. Harding bei seiner Amtseinführung als Präsident der Vereinigten Staaten geprägt. Der Begriff bezeichnete all diejenigen, die am Kampf um die Schaffung einer unabhängigen Vereinigten Staaten beteiligt waren, die aktiv an der Ausarbeitung der Verfassung mitwirkten und schließlich 1776 die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten unterzeichneten. Die sechs Männer, die als Gründungsmitglieder bekannt sind Vater der Vereinigten Staaten sind:

George Washington (der bei der Ausarbeitung der Verfassung den Vorsitz führte und als erster Präsident der Vereinigten Staaten diente),
Thomas Jefferson (der Außenminister von George Washington war und später der dritte Präsident der Vereinigten Staaten war),
John Adams (der der zweite Präsident der Vereinigten Staaten wurde),
James Madison (der der vierte Präsident wurde),
Alexander Hamilton (der während des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges George Washingtons Adjutant war und später Washingtons Finanzminister war) und
John Jay (der während der Amerikanischen Revolution ein amerikanischer Diplomat war und später als Washingtons Chief Justice diente).

Benjamin Franklin wird als einziger Gründervater anerkannt, der alle vier wichtigen Dokumente unterzeichnet hat, die zur Gründung der Vereinigten Staaten führten, nämlich: Unabhängigkeitserklärung, das Bündnisvertrag, das Übereinkommen von Paris, und der Verfassung der Vereinigten Staaten.

Frühen Lebensjahren

Benjamin Franklin wurde am 17. Januar 1706 in Boston, Massachusetts, geboren. Sein Vater Josiah war ein Seifen- und Kerzenmacher aus England, der nach Boston einwanderte. Franklins Mutter, Abiah Folger, war eigentlich Josiahs zweite Frau. Franklin hatte zehn Geschwister und sieben Stiefgeschwister. Sowohl seine Mutter als auch sein Vater waren Puritaner (Mitglieder einer protestantischen Bewegung), die harte Arbeit und Gleichheit glaubten und schätzten. Diese Eigenschaften haben Benjamin Franklin sein ganzes Leben lang geleitet.

Benjamin Franklins Familie war arm, der junge Benjamin konnte nur zwei Jahre zur Schule gehen. Aber obwohl Franklin die Schule im Alter von zehn Jahren abbrach, machte er das wieder wett, indem er ein begeisterter Leser war.

Franklins Bruder James war Drucker und im Alter von 12 Jahren arbeitete Franklin als Lehrling. 1721, als Franklin erst 15 Jahre alt war, gründete sein Bruder „The New-England Courant“, das heute als älteste und erste unabhängige amerikanische Zeitung gilt. Franklin, der keine Artikel für die Zeitung schreiben durfte, schrieb Briefe mit „Mrs. Silence Dogood“ als sein Pseudonym.

Frau Silence Dogood schrieb insgesamt 14 Briefe, die alle veröffentlicht wurden. Die Briefe wurden normalerweise alle zwei Wochen vor der Haustür von Franklins Bruder hinterlassen. Die Briefe waren natürlich umstritten und niemand wusste, nicht einmal Franklins Bruder, wer diese Mrs. Silence Dogood wirklich war. So früh zeigte Franklin Brillanz und Einfallsreichtum. Er war in der Lage, einen so realistischen Charakter zu schaffen, dass einige der Leser dieser Mrs. Silence Dogood Heiratsangebote geschickt hatten. Schließlich fand Franklins Bruder natürlich die Wahrheit heraus und dies zwang Franklin, mit dem Schreiben aufzuhören, die Arbeit einzustellen und wegzulaufen.

Lederschürze Club – Junto

Benjamin ging nach Philadelphia, Pennsylvania, wo er weiterhin für mehrere Druckereien arbeitete, aber er schien unzufrieden und unzufrieden zu sein. 1727, als Franklin 27 Jahre alt war, gründete er einen Club namens „Junto" oder "Lederschürzen-Club.“ Er und fünf seiner Freunde schlossen sich zusammen, um sich durch Debatten und Gedankenaustausch gegenseitig zu verbessern. Aufgrund der freundlichen und geselligen Art von Franklin nahmen viele Geschäftsleute, Kaufleute und andere Menschen aus verschiedenen Bereichen an den informellen Freitagstreffen der Junto teil. Die Diskussionen drehten sich normalerweise um Fragen, die Franklin selbst vertrat, und einige der populären Konzepte während dieser Freitagstreffen legen den Grundstein für die Entwicklung moderner freiwilliger Feuerwehrleute, Nachtwächter oder Nachtwächter und sogar öffentlicher Krankenhäuser.

Die Junto brachte auch die Bibliotheksgesellschaft von Philadelphia. Wie Franklin waren alle Junto-Mitglieder begeisterte Leser, aber da Bücher sehr teuer waren, dachte Franklin an die Idee, Geld zu investieren, um Bücher zu kaufen, die jeder lesen konnte. Was zunächst als gemeinsame Abonnementbibliothek für die Junto-Mitglieder konzipiert wurde, wurde dann zu einer gemeinnützigen Organisation, die die meisten bedeutenden und wertvollen Sammlungen historischer Manuskripte und anderer gedruckter Materialien beherbergte. Tatsächlich beträgt der Umfang der aktuellen Sammlung fast 600.000 seltene Bücher. All dies von einem jungen Mann, der die formale Schule nicht abschließen konnte!

Pennsylvania Gazette & Freimaurer

1728 druckte und veröffentlichte Franklin seine eigene Zeitung namens „The Pennsylvania Gazette“. Er hat auch mehrere Artikel mit verschiedenen Pseudonymen beigetragen. Sie wurde zu einer der führenden und erfolgreichsten Zeitungen vor der amerikanischen Revolution. Aufgrund all seiner Bemühungen und Errungenschaften erlangte Franklin Bekanntheit und Ruhm. Er wurde 1731 in die Freimaurerloge aufgenommen und wurde 1734 deren Großmeister. Ebenfalls in diesem Jahr bearbeitete Franklin das Freimaurermanuskript mit dem Titel „Constitutions of the Free-Mason“ von James Anderson und veröffentlichte das allererste amerikanische Freimaurerbuch. Dieses Buch soll die Riten, Praktiken und Rituale der Freimaurerei standardisieren. Die Freimaurerei ist eine Form der brüderlichen Organisation, deren frühe Anfänge auf Europa zurückgeführt werden und deren Grundeinheit die Freimaurerloge ist. Ein Großmeister ist der Führer, der der Loge seiner Gerichtsbarkeit vorsteht. Franklin war von diesem Zeitpunkt an bis zu seinem Tod Freimaurer.

Familienleben

Am 1. September 1730 nahm Franklin Deborah Read zu seiner bürgerlichen Ehefrau. Deborah Read wurde dann mit einem Mann namens John Rodgers verheiratet, der ein Flüchtling wurde, wodurch Deborah nicht in der Lage war, Franklin legal zu heiraten. Franklin und Deborah hatten zwei Kinder. Francis Folger Franklin wurde im Oktober 1732 geboren, starb aber vier Jahre später, 1736, an Pocken. Sarah Franklin wurde 1743 geboren und schenkte Franklin schließlich 7 Enkelkinder. Sie war es, die sich auch um Franklin im Alter kümmerte.

Franklin hatte auch einen unehelichen Sohn namens William, der um das Jahr 1731 geboren wurde. Die Identität seiner Mutter wurde nie enthüllt oder zurückverfolgt. Es wurde gesagt, dass seine Mutter eine Prostituierte war, aber einige sagen, dass seine Mutter in Wirklichkeit Deborah war. William lebte mit Franklin und Deborah zusammen und war bei vielen seiner Aufenthalte und Experimente oft der Begleiter und Assistent von Franklin. Der Streit zwischen Vater und Sohn kam aufgrund ihrer unterschiedlichen politischen Überzeugungen. Während William die Kolonien standhaft unterstützte und sogar als letzter Kolonialgouverneur von New Jersey diente, glaubte Franklin und kämpfte für den Patriotismus. William wurde schließlich nach Großbritannien verbannt, wo er auch starb. Deborah starb 1774 an einem Herzinfarkt, als Franklin durch Europa reiste.

Erfindungen, die zu Verbesserung und Effizienz führen

Abgesehen davon, dass er ein produktiver Schriftsteller, Verleger, Freimaurer und ein prominentes Mitglied der Gesellschaft war, war Franklin auch als beeindruckender Erfinder bekannt. Er sagte, dass seine wissenschaftlichen Experimente dem Zweck dienten, die Menschheit zu verbessern und die Effizienz zu steigern.

1741 erfand Franklin das Franklin-Ofen. Es war eine Verbesserung des gewöhnlichen Kamins, da es mit Metall ausgekleidet war und ein Design hatte, das mehr Hitze und weniger Rauch erzeugte. Benjamin Franklin war auch die Erfindung der Brille oder der Bifokalbrille zugeschrieben, obwohl das genaue Datum dieser Erfindung nie festgestellt wurde.

1749 Franklin den Blitzableiter erfunden (auch als Franklin-Stab bekannt) als Teil seiner Experimente mit Elektrizität. 1750 schlug er vor, zu beweisen, dass Blitze tatsächlich Elektrizität sind, indem er ein Experiment veröffentlichte, bei dem er einen Drachen in einen Sturm fliegen ließ. Am 15. Juni 1752 leitete Franklin zusammen mit seinem Sohn William beim Testen des Drachenexperiments Funken aus einer Wolke. Das Glück war bei diesem Experiment auf Franklins Seite, weil andere, die das inzwischen berühmte Drachenexperiment versuchten, durch einen Stromschlag getötet wurden. Aufgrund seiner vielen Experimente mit Elektrizität wurde die physikalische Einheit der elektrischen Ladung im metrischen oder CGS-System (oder dem Zentimeter-Gramm-Sekunde-System) nach ihm benannt: Ein Franklin (Fr) entspricht einer elektrostatischen Ladungseinheit (esu ).

Franklin hat das erfunden harmonika oder Musikgläser im Jahr 1762, ein Musikinstrument aus mit Wasser gefüllten Weingläsern, um eine Melodie zu erzeugen. Franklin erfand ein neues Design für das Instrument und beauftragte den Londoner Glasbläser Charles James mit seinem Design. Berühmte klassische Musiker und Komponisten wie TTschaikowsky, Strauss, Bach, Beethoven, Mozart und Händel erstellte Stücke mit der Mundharmonika.

1770 gelang es ihm durch Franklins Neugier und mit Hilfe erfahrener Schiffskapitäne, die Zirkulation oder Strömungsmuster des Nordatlantiks zu verstehen und so eine Karte mit dem Namen „Golfstrom.“ Da seine Karte jedoch stark von der damaligen Standardschifffahrtsroute der Seeschiffe abwich, wurde diese Karte komplett ignoriert. Erst viele Jahre später diente es den Seefahrern als Orientierungshilfe. Franklins Karte der Strömungen verkürzte die Segelzeit tatsächlich um zwei Wochen.

Franklin machte mehrere andere Beobachtungen zu verschiedenen Phänomenen, die es ihm ermöglichten, seine eigenen Schlussfolgerungen und Schlussfolgerungen zu Themen wie Meteorologie, Verdunstung und Kühlung, die Nichtleitfähigkeit von Eis und anderen zu ziehen. Diese Beobachtungen nahm er gebührend zur Kenntnis und veröffentlichte sie.

Aber während Benjamin Franklin sich an zahlreichen Beobachtungen und Experimenten versuchte, nahm er weiterhin eine aktive Rolle in der Politik und im öffentlichen Dienst ein.

Öffentlicher Dienst

1749 gründete Franklin „The Academy and College of Pennsylvania“. Dies galt als die erste amerikanische Akademie, als sie 1751 mit Franklin als Präsident eröffnet wurde. 1751 wurde er auch in die Pennsylvania Assembly gewählt und im selben Jahr gründete Franklin das Pennsylvania Hospital, das erste Krankenhaus in den Vereinigten Staaten von Amerika. 1753 wurde er stellvertretender Generalpostmeister von Nordamerika. Er revolutionierte das Postwesen und machte es effizienter, indem er die Post öfter versenden ließ.

Benjamin Franklin wurde auch Ehrendoktorwürde von großen Bildungsinstitutionen wie Yale, Harvard, University of St. Andrews und Oxford University verliehen.

In den folgenden Jahren reiste Franklin nach Europa und nahm an verschiedenen Versammlungen teil. 1775, auf einer von Franklins Rückreise nach Pennsylvania, hatte die Amerikanische Revolution bereits begonnen. Die Miliz gewann erfolgreich die britische Armee und Franklin war einstimmig von der Pennsylvania Assembly zu ihrem Delegierten für den zweiten Kontinentalkongress gewählt worden.

Dieser Kongress repräsentierte die dreizehn Kolonien, die die Kriegsanstrengungen gegen Großbritannien planten und leiteten. Im Juni 1776 wurde Franklin in das „Komitee der Fünf“ berufen. Es war dieses Fünferkomitee, das die Unabhängigkeitserklärung verfasste und ausarbeitete. Die anderen Mitglieder des Komitees waren Thomas Jefferson aus Virginia, Robert Livingston aus New York, Roger Sherman aus Connecticut und John Adams aus Massachusetts. Die Unabhängigkeitserklärung wurde am 4. Juli 1776 vom Kongress verabschiedet und angenommen. Im Wesentlichen erklärte die Unabhängigkeitserklärung die Unabhängigkeit der dreizehn Kolonien, die zuvor dem britischen Empire unterstanden.

Im Juli 1776 wurde das Postamt der Vereinigten Staaten gegründet und Franklin zum ersten Generalpostmeister der Vereinigten Staaten ernannt, was eine natürliche Wahl war, da Franklin bereits Erfahrung in dieser Position hatte.

Franklin diente von 1776 bis 1785 als Kommissar oder Botschafter der Vereinigten Staaten in Frankreich. 1785 kehrte Franklin nach Hause zurück und engagierte sich dann für die Abschaffung der Abschaffung, sogar als Präsident der Pennsylvania Abolition Society. Es war die Pennsylvania Abolition Society, die den Weg ebnete und vielen Anti-Sklaverei-Bewegungen und -Organisationen als Vorbild diente.

Am 18. Oktober 1785 wurde Benjamin Franklin als Präsident in den Obersten Exekutivrat von Pennsylvania gewählt, eine Position ähnlich der des heutigen Gouverneurs. Er wurde nach seiner Amtszeit noch zweimal in das genannte Amt wiedergewählt. In dieser Funktion diente er bis Dezember 1788.

1787 gründeten mehrere prominente Geistliche zu Ehren von Benjamin Franklin das Franklin College. Heute heißt es Franklin and Marshall College.

Am 17. April 1790 starb Benjamin Franklin im Alter von 84 Jahren. Er war ein außergewöhnlicher Mann, der wahren Patriotismus und Liebe zum Land an den Tag legte. Er war ebenso engagiert wie humorvoll. Sein Vermächtnis ist so nachhaltig wie die von ihm geprägten Zitate. Einige von ihnen sind:


Benjamin Franklin schließt sich der Revolution an

So wie sein Sohn William ihm bei seinem berühmten Drachenflug-Experiment geholfen hatte, half jetzt Williams Sohn Temple, ein schlaksiger und lebenslustiger 15-Jähriger, mit, als er ein selbstgebautes Thermometer in den Ozean senkte. Drei- oder viermal am Tag nahmen sie die Wassertemperatur und zeichneten sie auf einem Diagramm auf. Benjamin Franklin hatte von seinem Vetter aus Nantucket, einem Walfangkapitän namens Timothy Folger, über den Verlauf des warmen Golfstroms erfahren. Jetzt, während der zweiten Hälfte seiner sechswöchigen Heimreise von London, wandte Franklin, nachdem er einen ausführlichen Bericht über seine vergeblichen Verhandlungen geschrieben hatte, seine Aufmerksamkeit dem Studium der Strömung zu. Die von ihm veröffentlichten Karten und die von ihm vorgenommenen Temperaturmessungen sind jetzt auf der Website der NASA enthalten, auf der festgestellt wird, wie bemerkenswert sie denen auf der Grundlage von Infrarotdaten moderner Satelliten ähneln.

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Die Reise war bemerkenswert ruhig, aber in Amerika hatte der langwierige Sturm begonnen. In der Nacht des 18. April 1775, während Franklin mitten im Ozean war, reiste ein Kontingent britischer Rotröcke von Boston nach Norden, um die Teeparty-Planer Samuel Adams und John Hancock zu verhaften und die Munition ihrer Anhänger zu erbeuten. Paul Revere verbreitete Alarm, ebenso wie andere weniger bekannte. Als die Rotröcke Lexington erreichten, waren 70 amerikanische Minutemen da, um sie zu treffen. "Disperse, ye rebells", befahl ein britischer Major. Zuerst taten sie es. Dann fiel ein Schuss.Bei dem anschließenden Gefecht wurden acht Amerikaner getötet. Die siegreichen Rotröcke marschierten weiter nach Concord, wo, wie Ralph Waldo Emerson es ausdrücken würde, “die umkämpften Farmer standen und den Schuß abfeuerten, der um die Welt gehörte.” Auf dem tagelangen Rückzug der Rotröcke nach Boston, mehr als 250 von ihnen wurden von amerikanischen Milizionären getötet oder verwundet.

Als Franklin am 5. Mai mit seinem Enkel in Philadelphia landete, begannen sich dort Delegierte des Zweiten Kontinentalkongresses zu versammeln. Unter ihnen war Franklins alter Militärkamerad George Washington, der nach dem Franzosen- und Indianerkrieg ein Plantagenjunker in Virginia geworden war. Dennoch herrschte außer unter den radikalen Patrioten in der Delegation von Massachusetts noch kein Konsens darüber, ob der gerade ausgebrochene Krieg für die Unabhängigkeit oder nur für die Durchsetzung der amerikanischen Rechte innerhalb eines britischen Empire geführt werden sollte. Die Klärung dieser Frage würde noch ein Jahr dauern.

Franklin wurde am Tag nach seiner Ankunft als Mitglied des Kongresses ausgewählt. Mit fast 70 war er bei weitem der Älteste. Die meisten der 62 anderen, die im Statehouse von Pennsylvania zusammenkamen, wie Thomas Jefferson und Patrick Henry aus Virginia und John Adams und John Hancock aus Massachusetts, waren noch nicht einmal geboren, als Franklin vor mehr als 40 Jahren zum ersten Mal dort arbeitete. Franklin zog in das Haus in der Market Street, das er entworfen, aber nie gekannt hatte und in dem seine verstorbene Frau Deborah zehn Jahre lang ohne ihn gelebt hatte. Seine 31-jährige Tochter Sally kümmerte sich um seinen Haushalt, ihr Ehemann , Richard Bache, blieb pflichtbewusst, und ihre beiden Kinder Ben (6) und Will (2) sorgten für Unterhaltung. "Will hat ein kleines Gewehr, marschiert damit und pfeift gleichzeitig als Pfeife", schrieb Franklin.

Vorläufig schwieg Franklin darüber, ob er Unabhängigkeit befürwortete oder nicht, und er mied die Tavernen, in denen die anderen Delegierten die Abende damit verbrachten, über das Thema zu diskutieren. Er besuchte Sitzungen und Ausschusssitzungen, sagte wenig und aß zu Hause mit seiner Familie. Der geschwätzige und ehrgeizige John Adams begann eine lange und widersprüchliche Verbindung mit Franklin und beklagte sich, dass der ältere Mann mit Ehrfurcht behandelt wurde, selbst wenn er “ in Stille saß und einen großen Teil der Zeit fest in seinem Stuhl schlief. #8221

Viele der jüngeren, aufbrausenderen Delegierten hatten Franklins Kunst des Schweigens noch nie erlebt, seinen Trick, weise zu wirken, indem er nichts sagte. Sie kannten ihn im Ruf als den Mann, der im Parlament erfolgreich gegen das Stempelgesetz argumentiert hatte, ohne zu ahnen, dass Reden für ihn nicht selbstverständlich waren. So begannen Gerüchte zu kursieren. Was war sein Spiel? War er ein heimlicher Loyalist?

Wie der Delegierte aus Pennsylvania, William Bradford, dem jungen James Madison anvertraute, hatten einige der anderen Delegierten begonnen, „den großen Verdacht zu hegen, dass Dr. Franklin eher als Spion denn als Freund gekommen ist und dass er unsere schwache Seite entdecken will“. und schließe seinen Frieden mit den Ministern.”

Tatsächlich wartete Franklin einen Großteil des Mais ab, weil es zwei Leute gab, die ihm beide nahe standen und die er zuerst für die Sache der amerikanischen Rebellen bekehren wollte. Einer war Joseph Galloway, der zehn Jahre lang als sein Stellvertreter und Stellvertreter in der Pennsylvania Assembly fungiert hatte, aber das öffentliche Leben verlassen hatte. Der andere stand ihm noch näher – seinem 44-jährigen Sohn William, dem Gouverneur von New Jersey und loyal zum britischen Ministerium. William, der in den Zeitungen von der Rückkehr seines Vaters nach Philadelphia gelesen hatte, wollte ihn unbedingt treffen und seinen Sohn zurückfordern.

Benjamin und William wählten für ihren Gipfel einen neutralen Ort: Trevose, Galloways großes Herrenhaus aus Feldsteinen nördlich von Philadelphia. Der Abend begann ungeschickt, mit Umarmungen und anschließendem Smalltalk. Irgendwann zog William Galloway beiseite, um zu sagen, dass er es bisher vermieden hatte, ernsthaft mit seinem Vater über Politik zu sprechen. Aber nach einer Weile, “das Glas war frei herumgegangen” und viel Madeira konsumiert, konfrontierten sie ihre politischen Meinungsverschiedenheiten.

William argumentierte, dass es für sie am besten sei, neutral zu bleiben, aber sein Vater war nicht gerührt. Benjamin “öffnete sich und sprach sich für Maßnahmen zur Erlangung der Unabhängigkeit aus” und “erhob sich gegen die Korruption und Zerstreuung des Königreichs.” William reagierte mit Wut, aber auch mit einem Anflug von Sorge um seinen Vater’s Sicherheit. Wenn er beabsichtigte, “die Kolonien in Flammen zu setzen,”, sollte er “aufpassen, bei dem Licht davon zu fliehen.”

So ritt William mit Temple an seiner Seite niedergeschlagen und niedergeschlagen nach New Jersey zurück, um seine Pflichten als königlicher Gouverneur wieder aufzunehmen. Der Junge würde den Sommer in New Jersey verbringen und dann nach Philadelphia zurückkehren, um sich an dem College einschreiben zu können, das sein Großvater dort gegründet hatte, der University of Pennsylvania. William hatte gehofft, ihn an das King’s College (jetzt Columbia) in New York City zu schicken, aber Benjamin vereitelte diesen Plan, weil er glaubte, die Schule sei zu einer Brutstätte englischer Loyalität geworden.

Es ist schwer zu sagen, wann Amerika entschieden hat, dass eine vollständige Unabhängigkeit von Großbritannien notwendig und wünschenswert ist. Franklin, der zehn Jahre lang abwechselnd gehofft und verzweifelt gehofft hatte, dass ein Bruch vermieden werden könnte, gab seiner Familie in Trevose eine private Erklärung ab. Anfang Juli 1775, ein Jahr bevor seine amerikanischen Landsleute ihre eigene Position offiziell machten, war er bereit, mit seiner Entscheidung an die Öffentlichkeit zu gehen.

Aber es ist wichtig, die Ursachen von Franklins Evolution und im weiteren Sinne eines Volkes zu beachten, für das er ein Vorbild war. Engländer wie sein Vater, die in ein neues Land eingewandert waren, brachten einen neuen Menschentyp hervor. Wie Franklin in Briefen an seinen Sohn wiederholt betonte, würde Amerikas Stärke seine stolzen Mittelständler sein, eine Klasse von sparsamen und fleißigen Ladenbesitzern und Händlern, die ihre Rechte geltend machten und stolz auf ihren Status waren. Wie viele dieser neuen Amerikaner scheuerte Franklin die Autorität. Er war von etablierten Eliten nicht beeindruckt. Er war frech in seinen Schriften und rebellisch in seiner Art. Und er hatte die Philosophie der neuen Denker der Aufklärung in sich aufgenommen, die glaubten, dass Freiheit und Toleranz die Grundlage für eine bürgerliche Gesellschaft seien.

Lange Zeit hatte er eine Vision, in der Großbritannien und Amerika in einem großen expandierenden Reich aufblühten. Aber er war der Meinung, dass es nur funktionieren würde, wenn Großbritannien aufhörte, die Amerikaner durch Handelsregeln und Steuern aus der Ferne zu unterwerfen. Nachdem klar war, dass Großbritannien weiterhin darauf bedacht war, die Kolonien unterzuordnen, blieb nur noch die Unabhängigkeit.

Die blutige Schlacht von Bunker Hill und die Verbrennung von Charleston, beide im Juni 1775, verschärften die Feindseligkeit, die Franklin und seine Landsleute den Briten gegenüber empfanden. Dennoch waren die meisten Mitglieder des Kontinentalkongresses auf dem Weg zur Revolution noch nicht ganz so weit. Viele koloniale gesetzgebende Körperschaften, darunter auch die von Pennsylvania, hatten ihre Delegierten angewiesen, sich jeglichen Forderungen nach Unabhängigkeit zu widersetzen.

Am 5. Juli, am selben Tag, an dem Franklin die Olive Branch Petition unterzeichnete, die Großbritanniens „irksome“ und „delusive“ Minister für die Probleme verantwortlich machte und den König „aufforderte“, zu Amerikas Rettung zu kommen , machte er seine rebellischen Gefühle öffentlich. In einem Brief an seinen langjährigen Londoner Freund (und Druckerkollegen) William Strahan schrieb er in kalter und kalkulierter Wut: „Sie sind Parlamentsabgeordneter und gehören zu jener Mehrheit, die mein Land zum Untergang verurteilt hat. Sie haben begonnen, unsere Städte niederzubrennen und unser Volk zu ermorden. Schau auf deine Hände! Sie sind mit dem Blut Ihrer Verwandten befleckt! Du und ich waren lange Freunde: Du bist jetzt mein Feind, und ich gehöre dir. B. Franklin.”

Seltsamerweise erlaubte Franklin, dass der Brief verbreitet wurde, aber er schickte ihn nie. Stattdessen war es lediglich ein Vehikel, um seine Ansichten zu verbreiten. Tatsächlich schickte Franklin Strahan zwei Tage später einen viel milderen Brief, in dem er sagte: „Worte und Argumente sind jetzt nutzlos. Alles neigt zu einer Trennung.”

Anfang Juli war Franklin einer der glühendsten Gegner Großbritanniens im Kontinentalkongress. Es gab keinen Zweifel mehr, wo Franklin stand. “Der Verdacht gegen Dr. Franklin ist abgeklungen,” Bradford schrieb nun an Madison. “Was auch immer seine Absicht war, hierher zu kommen, ich glaube, er hat sich jetzt für seine Seite entschieden und unterstützt unsere Sache.” Ebenso berichtete John Adams seiner Frau Abigail: “Er zögert nicht bei unseren kühnsten Maßnahmen, aber scheint uns eher für zu unentschlossen zu halten, und ich nehme an, [britische] Schreiber werden ihm das Temperament und den Ablauf dieses Kongresses zuschreiben.”

Damit die Kolonien die Schwelle der Rebellion überschreiten konnten, mussten sie beginnen, sich selbst als neue Nation zu begreifen. Der Entwurf der Artikel der Konföderation und der ewigen Union, den Franklin dem Kongress am 21. Juli vorlegte, enthielt die Saat für den großen konzeptionellen Durchbruch, der schließlich das föderale System Amerikas definieren sollte: eine Machtteilung zwischen einer Zentralregierung und den Staaten.

Nach Franklins Vorschlag würde der Kongress nur eine einzige Kammer haben, in der jeder Staat proportional nach der Bevölkerung vertreten wäre. Die Körperschaft hätte die Macht, Steuern zu erheben, Krieg zu führen, das Militär zu führen, ausländische Allianzen einzugehen, Streitigkeiten zwischen Kolonien beizulegen, neue Kolonien zu bilden, eine einheitliche Währung auszugeben, ein Postsystem einzurichten, den Handel zu regulieren und Gesetze zu erlassen. Franklin schlug auch vor, dass der Kongress anstelle eines Präsidenten einen 12-köpfigen „Executive Council“ ernennt, dessen Mitglieder für gestaffelte dreijährige Amtszeiten im Amt sein würden. Franklin fügte eine Ausweichregelung hinzu: Für den Fall, dass Großbritannien alle Forderungen Amerikas akzeptierte und den gesamten Schaden, den es angerichtet hatte, finanziell wiedergutmachte, könnte die Gewerkschaft aufgelöst werden. Andernfalls „soll diese Konföderation von Dauer sein“.

Wie Franklin voll und ganz erkannte, kam dies so ziemlich einer Unabhängigkeitserklärung von Großbritannien und einer Abhängigkeitserklärung der Kolonien voneinander gleich. Keine Idee hatte noch breite Unterstützung. Also las er seinen Vorschlag in das Protokoll ein, erzwang aber keine Abstimmung darüber.

Ende August, als Temple von New Jersey nach Philadelphia zurückkehrte, schlug William vor, den Jungen dorthin zu begleiten. Franklin, der sich bei der Aussicht, dass sein loyalistischer Sohn während der Sitzung des rebellischen Kongresses in der Stadt eintreffen würde, unwohl fühlte, beschloss, Temple selbst zu holen.

William bemühte sich sehr, den Anschein von familiärer Harmonie aufrechtzuerhalten, und in allen seinen Briefen an Temple enthielten freundliche Worte über seinen Großvater. William versuchte auch, mit Temples häufigen Bitten um Geld im Tauziehen um seine Zuneigung Schritt zu halten, der Junge erhielt weniger Vorträge über Sparsamkeit als andere Mitglieder seiner Familie.

Angesichts seines Alters und seiner körperlichen Gebrechen hätte man von Franklin, der jetzt Amerikas erster Generalpostmeister ist, erwarten können, dass er sein Fachwissen bequem von Philadelphia aus zum Kongress beitragen würde. Aber immer wieder belebt durch Reisen, trat er im Oktober 1775 eine Mission im Kongress an.

Die Reise erfolgte als Reaktion auf einen Appell von General Washington, der das Kommando über die bunt zusammengewürfelten Milizen von Massachusetts übernommen hatte und sich bemühte, sie zusammen mit verschiedenen Hinterwäldlern, die aus anderen Kolonien angereist waren, zum Kern einer kontinentalen Armee zu machen. Mit wenig Ausrüstung und nachlassender Moral war es fraglich, ob er seine Truppen den Winter über zusammenhalten konnte. Franklin und seine beiden Ausschusskollegen trafen sich eine Woche lang mit General Washington in Cambridge. Als sie sich auf ihre Abreise vorbereiteten, bat Washington das Komitee, dem Kongress die Notwendigkeit zu unterstreichen, ständig und regelmäßig Geld überweisen zu lassen. #1631,2 Millionen pro Jahr könnten allein durch mehr Sparsamkeit erreicht werden. “Wenn 500.000 Familien jede Woche einen Schilling weniger ausgeben,”, erklärte er seinem Schwiegersohn Richard Bache, “dürfen sie die ganze Summe bezahlen, ohne es anders zu fühlen. Der Verzicht auf das Trinken von Tee spart drei Viertel des Geldes, und 500.000 Frauen, die in einer Woche jeweils drei Pence Spinnen oder Stricken machen, werden den Rest bezahlen.&8221 Franklin seinerseits gab das Gehalt seines Postmeisters auf.

Bei einem Abendessen in Cambridge lernte er John Adams ’-Frau Abigail kennen, die entzückt war, wie sie in einem Brief an ihren Ehemann notierte: “Ich fand ihn gesellig, aber nicht gesprächig, und als er sprach, fiel ihm etwas Nützliches von der Zunge . Er war ernst, aber angenehm und umgänglich. . . . Ich dachte, ich könnte in seinem Gesicht die Tugenden seines Herzens lesen, unter denen der Patriotismus in vollem Glanz erstrahlte.”

Auf dem Rückweg nach Philadelphia hielt Franklin in Rhode Island an, um seine Schwester Jane Mecom zu treffen und sie mit nach Hause zu nehmen. Die Kutschfahrt durch Connecticut und New Jersey war sowohl für Jane als auch für Franklin eine Freude. Die guten Gefühle waren so stark, dass sie alle politischen Spannungen überwinden konnten, als sie kurz in der Villa des Gouverneurs in Perth Amboy Halt machten, um William zu besuchen. Es sollte das letzte Mal sein, dass Franklin seinen Sohn sah, abgesehen von einer letzten, angespannten Begegnung in England zehn Jahre später. Sie hielten das Treffen kurz. Bis 1776 glaubten die meisten Kolonialherren oder gaben höflich vor zu glauben, dass Amerikas Streit mit den fehlgeleiteten Ministern des Königs und nicht mit dem König selbst stattfand. Um ihre Unabhängigkeit zu erklären, mussten sie ihre Landsleute und sich selbst davon überzeugen, den gewaltigen Sprung zu wagen, diese Unterscheidung aufzugeben. Eine Sache, die ihnen dabei half, war die Veröffentlichung einer anonymen 47-seitigen Broschüre im Januar dieses Jahres mit dem Titel Gesunder Menschenverstand. In einer Prosa, die ihre Macht, wie dies bei Franklins oft der Fall war, aus der Schlichtheit schöpfte, argumentierte der Autor, dass es keinen “natürlichen oder religiösen Grund [für] die Unterscheidung von Männern in Könige und Untertanen gab” historischer Gräuel. “Mehr Wert ist ein ehrlicher Mann für die Gesellschaft und vor Gott, als alle gekrönten Raufbolde, die jemals gelebt haben.” Somit gab es für die Amerikaner nur einen Weg: “Alles, was richtig oder natürlich ist, plädiert zur Trennung.”

Innerhalb weniger Wochen nach ihrem Erscheinen in Philadelphia hatte sich die Broschüre erstaunliche 120.000 Exemplare verkauft. Viele dachten, Franklin sei der Autor, aber seine Hand war indirekter: Der wahre Autor war ein junger Quäker aus London namens Thomas Paine, der als Korsettmacher und Steuerbeamter gescheitert war, bevor er Franklin vorgestellt wurde, der ihn mochte . Als Paine beschloss, nach Amerika auszuwandern und Schriftsteller zu werden, besorgte Franklin 1774 seine Passage und schrieb an Richard Bache, um Paine einen Job zu verschaffen. Bald arbeitete er für eine Druckerei in Philadelphia und verfeinerte seine Fähigkeiten als Essayist. Paines Pamphlet feuerte die Kräfte an, die eine völlige Revolution befürworteten. Am 7. Juni erklärte Richard Henry Lee von Virginia vor dem Kongress: “Diese Vereinigten Kolonien sind und sollten von Rechts wegen freie und unabhängige Staaten sein.” Obwohl der Kongress die Abstimmung über den Antrag einige Wochen verschoben hat , ordnete es die Entfernung aller königlichen Regierungen in den Kolonien an. Patriotische neue Provinzkongresse setzten sich durch, darunter einer in New Jersey, der am 15. Juni 1776 erklärte, dass Gouverneur William Franklin „ein Feind der Freiheiten dieses Landes“ sei besonders väterlicherseits. Ein Brief, den er an dem Tag, an dem sein Sohn vor Gericht gestellt wurde, an Washington schrieb, erwähnte diese schmerzliche Tatsache nicht. Er sagte oder tat auch nichts, um seinem Sohn zu helfen, als der Kontinentalkongress drei Tage später dafür stimmte, ihn inhaftieren zu lassen.

Am Vorabend seiner Entbindung schrieb William an seinen Sohn, der nun fest in der Obhut seines Großvaters sitzt, Worte, die rührend großzügig erscheinen: „Gott segne dich, mein lieber Junge, sei pflichtbewusst und aufmerksam gegenüber deinem Großvater, dem du etwas verdankst.“ große Verpflichtung.” Er schloss mit ein wenig erzwungenem Optimismus: “Wenn wir den gegenwärtigen Sturm überleben, können wir uns alle treffen und die Süßigkeiten des Friedens mit größerer Freude genießen.” Sie würden tatsächlich überleben. Sturm, und zwar alle wiedersehen, aber nie die Ruhe genießen. Die Wunden von 1776 würden sich als zu tief erweisen.

Als der Kongress sich auf die Abstimmung über die Unabhängigkeitsfrage vorbereitete, setzte er einen Ausschuss ein, der sich als folgenschwere Aufgabe herausstellen sollte, die seinerzeit nicht so wichtig schien: eine Erklärung zu verfassen, die die Entscheidung begründete. Dem Ausschuss gehörten natürlich Franklin und Thomas Jefferson und John Adams sowie der Connecticut-Kaufmann Roger Sherman und der New Yorker Anwalt Robert Livingston an.

Die Ehre, das Dokument zu verfassen, fiel Jefferson, damals 33, zu, der der Vorsitzende des Ausschusses war, weil er die meisten Stimmen von seinen Mitgliedern erhalten hatte und er aus Virginia stammte, der Kolonie, die die Resolution vorgeschlagen hatte. Adams seinerseits glaubte fälschlicherweise, seinen Platz in der Geschichte bereits gesichert zu haben, indem er die Präambel einer früheren Resolution verfasste, die den Abbau der königlichen Autorität in den Kolonien forderte, die er fälschlicherweise von Historikern als „die wichtigste“ betrachtete Resolution, die jemals in Amerika getroffen wurde.&8221 Was Franklin betrifft, so lag er mit Furunkeln und Gicht im Bett, als das Komitee zum ersten Mal zusammentrat. Außerdem sagte er Jefferson später: “Ich habe es mir zur Regel gemacht, wann immer es in meiner Macht steht, zu vermeiden, Verfasser von Papieren zu werden, die von einer öffentlichen Stelle überprüft werden müssen.”

Und so hatte Jefferson den Ruhm, auf einem von ihm entworfenen kleinen Schoßschreibtisch einige der berühmtesten Sätze der amerikanischen Geschichte zu komponieren, während er allein in einem Zimmer im zweiten Stock in der Market Street einen Block von Franklins Haus entfernt saß: “Wenn im Laufe menschlicher Ereignisse. . . ”

Das Dokument enthielt eine Akte gegen die Briten und berichtete, wie Franklin es oft getan hatte, von Amerikas Versuchen, trotz Englands wiederholter Unnachgiebigkeit zu versöhnen. Jeffersons Schreibstil unterschied sich jedoch von Franklins. Es war mit rollenden Kadenzen und sanften Phrasen geschmückt, die in ihrer Poesie aufsteigen und trotz ihrer Politur kraftvoll sind. Darüber hinaus stützte sich Jefferson auf eine philosophische Tiefe, die bei Franklin nicht zu finden war. Er wiederholte sowohl die Sprache als auch die großen Theorien der englischen und schottischen Denker der Aufklärung, insbesondere das Konzept der Naturrechte von John Locke, dessen Zweite Abhandlung über die Regierung er hatte mindestens dreimal gelesen.Und er baute seinen Fall auf eine raffiniertere Weise auf, als Franklin es getan hätte, auf einem Vertrag zwischen der Regierung und den Regierten, der auf der Zustimmung des Volkes beruhte.

Als er einen Entwurf fertiggestellt und einige Änderungen von Adams eingearbeitet hatte, schickte Jefferson ihn am Morgen des Freitags, dem 21. Juni, an Franklin. “und solche Änderungen vorschlagen, wie es seine vergrößerte Ansicht des Themas diktiert?”

Franklin nahm nur wenige Änderungen vor, von denen die auffälligste klein war. Er strich die letzten drei Wörter von Jeffersons Satz „Wir halten diese Wahrheiten für heilig und unbestreitbar“ durch, wobei er die schweren Backslashs verwendete, die er oft verwendete, und änderte sie in die Worte, die heute in der Geschichte verankert sind: „Wir halten“ diese Wahrheiten sind selbstverständlich.”

Die Idee der „selbstverständlichen“ Wahrheiten stützte sich weniger auf John Locke, Jeffersons Lieblingsphilosophen, als auf den wissenschaftlichen Determinismus von Isaac Newton und den analytischen Empirismus von Franklins engem Freund David Hume. Durch die Verwendung des Wortes „heilig“ hatte Jefferson, absichtlich oder nicht, behauptet, dass das fragliche Prinzip „die Gleichheit der Menschen und ihre Ausstattung durch ihren Schöpfer mit unveräußerlichen Rechten“ eines der Religion sei. Franklins Bearbeitung verwandelte es stattdessen in eine Behauptung der Rationalität.

Am 2. Juli vollzog der Kontinentalkongress schließlich den konsequenten Schritt, für die Unabhängigkeit zu stimmen. Sobald die Abstimmung abgeschlossen war (es gab 12 Ja und ein Nein), formierte sich der Kongress zu einem Komitee der Gesamtheit, um Jeffersons Deklarationsentwurf zu prüfen. Sie waren nicht so leicht in ihrer Bearbeitung wie Franklin es gewesen war. Große Teile wurden ausgeweidet. Jefferson war verzweifelt. “Ich saß bei Dr. Franklin,”, erinnerte er sich, “der erkannte, dass ich diesen Verstümmelungen gegenüber nicht unempfindlich war.” Bei der offiziellen Unterzeichnung der Pergamentkopie am 2. August, John Hancock, der Präsident von der Kongress, seinen Namen mit Schwung geschrieben. “Es darf keine anderen Wege geben,”, erklärte er. “Wir müssen alle zusammen hängen.” Laut dem Historiker Jared Sparks antwortete Franklin: “Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen.”

Nachdem der Zweite Kontinentalkongress die Kollektivkolonien zu einer neuen Nation erklärt hatte, musste er nun ein neues Regierungssystem schaffen. So begann die Arbeit an dem, was die Statuten der Konföderation werden sollten. Das Dokument wurde erst Ende 1777 fertiggestellt, und es sollte weitere vier Jahre dauern, bis alle 13 Kolonien es ratifizierten, aber die Grundprinzipien wurden in den Wochen nach der Annahme der Unabhängigkeitserklärung festgelegt.

Im Juli 1776 war Admiral Richard Howe Kommandant aller britischen Streitkräfte in Amerika, zusammen mit seinem Bruder, General William Howe, der für die Bodentruppen verantwortlich war. Er hatte seinen Wunsch bekommen, beauftragt zu werden, eine Aussöhnung auszuhandeln. Er brachte einen detaillierten Vorschlag vor, der einen Waffenstillstand, Begnadigungen für die Rebellenführer (wobei John Adams heimlich ausgenommen war) und Belohnungen für jeden Amerikaner bot, der bei der Wiederherstellung des Friedens half.

Da die Briten den Kontinentalkongress nicht als legitimes Gremium anerkennen, wusste Lord Howe nicht, wohin er seine Vorschläge richten sollte. Als er Sandy Hook, New Jersey, erreichte, schickte er einen Brief an Franklin, den er als “meinen würdigen Freund bezeichnete Schaffung von dauerhaftem Frieden und Vereinigung mit den Kolonien.”

Der Kongress erteilte Franklin die Erlaubnis, zu antworten, was er am 30. Juli tat. Es war eine geschickte Antwort, die Amerikas Entschlossenheit, unabhängig zu bleiben, deutlich machte, aber einen faszinierenden letzten Versuch in Gang setzte, die Revolution abzuwenden. "Ich habe die Briefe, die Ihre Lordschaft so freundlich an mich weitergeleitet hat, sicher erhalten und bitte Sie, meinen Dank anzunehmen" begann Franklin. Aber sein Brief wurde schnell hitzig und ließ sogar einen Satz wiederbeleben, den er aus Jeffersons Entwurf der Erklärung herausgeschnitten hatte:

“Es ist unmöglich, an eine Regierung zu denken, die mit mutwilligster Barbarei und Grausamkeit unsere wehrlosen Städte mitten im Winter niedergebrannt hat, die Wilden dazu gebracht hat, unsere friedlichen Bauern zu massakrieren und unsere Sklaven, ihre Herren zu ermorden, und bringt sogar jetzt ausländische Söldner, um unsere Siedlungen mit Blut zu überschwemmen.”

Gekonnt schloss Franklin jedoch mehr als nur Wut ein. “Lange habe ich mich bemüht,”, fuhr er fort,“mit ungeheucheltem und unermüdlichem Eifer, das Britische Empire vor dem Zerbrechen dieser feinen und edlen Porzellanvase zu bewahren, denn ich wusste, dass die einzelnen Teile, wenn sie einmal zerbrochen waren, nicht mehr konnten behalten sogar ihren Anteil an der Stärke oder dem Wert, der im Ganzen existierte.”

Vielleicht, so deutete Franklin an, könnten Friedensgespräche nützlich sein. Wenn Großbritannien mit einem unabhängigen Amerika Frieden schließen wollte, sagte Franklin, “ein Vertrag zu diesem Zweck ist meines Erachtens noch nicht ganz undurchführbar.”

Howe war verständlicherweise von Franklins Antwort überrascht. Er wartete zwei Wochen, als die Briten die Truppen von General Washington auf Long Island ausmanövrierten, bevor er seinem „würdigen Freund“ antwortete Beschreibung als unter der Krone Großbritanniens.” Trotzdem sei ein Frieden unter Bedingungen möglich, die der Kongress ein Jahr zuvor in seiner Olivenzweig-Petition an den König festgelegt hatte, die alle kolonialen Forderungen umfasste für Autonomie, bewahrte aber immer noch eine Form der Union unter der Krone.

Franklin hatte sich ein solches Arrangement seit Jahren vorgestellt. Doch nach dem 4. Juli war es wahrscheinlich zu spät. Franklin fühlte sich so, und John Adams und andere in seiner radikalen Fraktion empfanden das noch leidenschaftlicher. Der Kongress debattierte, ob Franklin die Korrespondenz überhaupt am Leben halten sollte. Howe forcierte die Angelegenheit, indem er einen gefangenen amerikanischen General auf Bewährung entließ und ihn mit einer Einladung an den Kongress nach Philadelphia schickte, eine inoffizielle Delegation zu Gesprächen zu entsenden, bevor „ein entscheidender Schlag“ erfolgte

Drei Mitglieder – Franklin, Adams und Edward Rutledge aus South Carolina – wurden zu einem Treffen mit Howe auf Staten Island ernannt. Die Aufnahme von Adams war ein Schutz dafür, dass Franklin nicht zu seinen alten friedenssuchenden Gewohnheiten zurückkehren würde.

Howe schickte einen Lastkahn nach Perth Amboy, um die amerikanische Delegation nach Staten Island zu bringen. Obwohl der Admiral seine Gäste an einer doppelten Reihe bedrohlicher hessischer Söldner vorbeiführte, verlief das dreistündige Treffen am 11. September herzlich, und die Amerikaner wurden mit gutem Wein, Schinken, Zunge und Hammelfleisch verwöhnt.

Howe versprach, dass die Kolonien die Kontrolle über ihre eigenen Gesetze und Steuern haben könnten. Die Briten, sagte er, seien den Amerikanern immer noch freundlich gesinnt: „Wenn ein Amerikaner fällt, fühlt es England.“ Wenn Amerika fiel, sagte er, „sollte ich es fühlen und beklagen wie den Verlust eines Bruders. ”

Adams nahm Franklins Erwiderung auf: “Mein Lord, wir werden unser Möglichstes tun, um Eurer Lordschaft diese Demütigung zu ersparen.”

Warum, fragte Howe, war es dann nicht möglich, diesen ruinösen Extremitäten ein Ende zu setzen?

Denn, antwortete Franklin, es sei zu spät für einen Frieden, der eine Rückkehr zum König erforderte. "Kräfte wurden ausgesandt und Städte wurden niedergebrannt", sagte er. “Wir können jetzt kein Glück unter der Herrschaft Großbritanniens erwarten. Alle früheren Anhaftungen wurden ausgelöscht.” Adams, ebenfalls, “erwähnte herzlich seine eigene Entschlossenheit, nicht von der Idee der Unabhängigkeit abzuweichen.”

Die Amerikaner schlugen Howe vor, nach Hause zu schicken, um mit ihnen als unabhängige Nation zu verhandeln. Das war eine “vergebliche” Hoffnung, antwortete Howe.

"Nun, Mylord", sagte Franklin, "da Amerika nichts anderes erwarten darf als bedingungslose Unterwerfung. . . ”

Howe unterbrach ihn. Er verlangte keine Unterwerfung. Er räumte jedoch ein, dass keine Anpassung möglich war, und entschuldigte sich, dass “die Herren die Mühe hatten, so weit zu kommen, um so wenig Ziel zu erreichen.”

Innerhalb von zwei Wochen nach seiner Rückkehr von einem Treffen mit Lord Howe wurde Franklin von einem Kongressausschuss ausgewählt, der unter großer Geheimhaltung handelte, um sich auf die gefährlichste und komplexeste seiner öffentlichen Missionen zu begeben. Er sollte noch einmal den Atlantik überqueren, um Gesandter in Paris zu werden, mit dem Ziel, Frankreich zu überreden, das jetzt einen seltenen Frieden mit Großbritannien genießt, die Hilfe und das Bündnis, ohne die Amerika wahrscheinlich nicht bestehen würde.

Franklin war alt und kränklich, aber die Wahl hatte eine gewisse Logik. Obwohl er dort nur zweimal zu Besuch war, war er der berühmteste und angesehenste Amerikaner Frankreichs. Darüber hinaus hatte Franklin im vergangenen Jahr in Philadelphia vertrauliche Gespräche mit verschiedenen französischen Vermittlern geführt und glaubte, dass Frankreich bereit sein würde, die amerikanische Rebellion zu unterstützen. Franklin gab vor, den Auftrag widerstrebend anzunehmen. “Ich bin alt und zu nichts zu gebrauchen”, sagte er zu seinem Freund Benjamin Rush, der neben ihm im Kongress saß. “Aber wie die Ladenbesitzer von ihren Stoffresten sagen, ich bin nur eine Schwuchtel, und du kannst mich für das haben, was du gerne gibst.” Aber er war insgeheim erfreut.

Er wusste, dass er Paris lieben würde, und es würde sicherer sein als Amerika, wenn der Ausgang des Krieges so unklar war. (Howe näherte sich zu dieser Zeit Philadelphia.) Tatsächlich glaubten einige der Feinde Franklins, darunter der britische Botschafter in Paris, einen Vorwand zu finden, um der Gefahr zu entfliehen.

Solche Verdächtigungen waren wahrscheinlich zu hart. Wenn die persönliche Sicherheit sein Hauptanliegen war, war eine Kriegsüberquerung eines Ozeans, der von der feindlichen Marine kontrolliert wurde, in seinem fortgeschrittenen Alter, während er von Gicht und Nierensteinen geplagt war, kaum der beste Weg. Die Gelegenheit, seinem Land zu dienen, und die Möglichkeit, in Paris zu leben und gefeiert zu werden, waren sicherlich Gründe genug. Vor seiner Abreise hob er mehr als ١.000 von seinem Bankkonto ab und lieh es dem Kongress zur Verfolgung des Krieges.

Sein Enkel Temple hatte den Sommer damit verbracht, sich um seine verlorene Stiefmutter in New Jersey zu kümmern. Die Verhaftung ihres Mannes hatte Elizabeth Franklin, die in den besten Zeiten gebrechlich war, völlig verstört. Benjamin schickte Elizabeth etwas Geld, aber sie bat um mehr. Konnte er William nicht “parole”, damit er zu seiner Familie zurückkehren konnte? Franklin weigerte sich und wies ihre Beschwerden über ihre Notlage zurück, indem sie feststellte, dass andere unter den Händen der Briten viel schlimmer litten.

Temple war sympathischer. Anfang September plante er, nach Connecticut zu reisen, um seinen gefangenen Vater zu besuchen und ihm einen Brief von Elizabeth zu überbringen. Aber Franklin verbot ihm zu gehen. Weniger als eine Woche später schrieb er an Temple kryptisch: "Ich hoffe, du kommst sofort hierher zurück und deine Mutter wird nichts dagegen haben. Hier wird etwas angeboten, das sehr zu Ihrem Vorteil sein wird.”

Bei der Entscheidung, Temple nach Frankreich zu bringen, beriet Franklin sich nie mit Elizabeth, die ein Jahr später sterben würde, ohne ihren Ehemann oder Stiefsohn wiederzusehen. Er informierte auch William nicht, der erst später von der Abreise seines einzigen Sohnes erfuhr, einen Jungen, den er erst seit einem Jahr kennengelernt hatte.

Franklin beschloss auch, seinen anderen Enkel, den Sohn seiner Tochter Benny Bache, mitzunehmen. Es war also ein seltsames Trio, das am 27. Oktober 1776 an Bord eines beengten, aber schnellen amerikanischen Kriegsschiffs mit dem treffenden Namen   . die Segel setzteRepressalie: ein unruhiger alter Mann im Alter von 71 Jahren, von schlechter Gesundheit geplagt, aber immer noch ehrgeizig und abenteuerlustig, auf dem Weg in ein Land, von dem er überzeugt war, dass er niemals zurückkehren würde, begleitet von einem übermütigen, leichtfertigen Jungen von etwa 17 Jahren und einem grübelnden, eifriges Kind von 7 Jahren. Zwei Jahre später schrieb Franklin über Temple, verwendete aber Wörter, die auf beide Jungen zutrafen, und erklärte einen Grund, warum er sie mitnehmen wollte: “Wenn ich sterbe, habe ich ein Kind, das meine Augen schließt. ”

In Frankreich führte Franklin geheime Verhandlungen und brachte Frankreich an der Seite der Kolonien in den Krieg. Frankreich stellte den Revolutionären Geld und am Ende des Krieges etwa 44.000 Soldaten zur Verfügung. Franklin blieb als bevollmächtigter Minister und unterzeichnete 1783 den Vertrag von Paris, der den Krieg beendete. Zwei Jahre später kehrte er in die USA zurück. Dann, als 81-jähriger Delegierter beim Bundesverfassungskonvent in Philadelphia im Jahr 1787, spielte Franklin seine vielleicht wichtigste politische Rolle: Er drängte auf Kompromisse zwischen den großen und kleinen Staaten, um einen Senat zu haben, der jeden Staat gleich und gleichermaßen vertrat Haus proportional zur Bevölkerung. Er wusste, dass Kompromisse keine großen Helden sind, aber großartige Demokratien. Er starb 1790 im Alter von 84 Jahren.


Inhalt

Das Haus wurde 1998 von The Friends of Benjamin Franklin House renoviert und restauriert, um das Haus in ein Museum umzuwandeln. [5] Während der Ausgrabung wurden die Überreste von 10 Personen identifiziert, bestehend aus zahlreichen Knochen und Knochenfragmenten, von denen sechs als mögliche Kinder identifiziert wurden. [5] [6]

Tests an den Überresten ergaben, dass sie etwa 200 Jahre alt waren, was bedeutet, dass sie möglicherweise zur gleichen Zeit im Keller begraben wurden, als Franklin dort lebte. Weitere Beweise zeigten jedoch, dass ein enger Freund von Franklin, William Hewson, für die menschlichen Überreste verantwortlich war. Hewson, ein früher Anatom, hatte zwei Jahre in dem Haus gelebt und im Geheimen gearbeitet, da es damals noch rechtliche Probleme bei der Sektion bestimmter Leichen gab. [5] [6] Franklin wusste wahrscheinlich, was Hewson tat, nahm aber wahrscheinlich nicht an den Sezierungen teil. [6]

Das Museum in der Craven Street 36 ist ein denkmalgeschütztes Anwesen [2] und behält eine Reihe seiner ursprünglichen Merkmale (einschließlich Originaldielen, Originaldecken und Originaltreppen) mit relativ wenigen späteren Änderungen. Die gegenwärtige Naturschutzpolitik betont die Notwendigkeit minimaler moderner Eingriffe.

Zu den Artefakten des Hauses gehört eine moderne, spielbare Nachbildung einer Glasharmonika, die auf Franklins Design basiert. [7]

Die "Historische Erfahrung" umfasst einen Schauspieler, der historische Charaktere des Hauses darstellt, zusammen mit Dialog, Ton, Beleuchtung und Spezialeffekten. Die in "Historical Experience" verwendete Figur ist Polly Hewson, die Tochter von Franklins Vermieterin [2], die Franklins "zweite Tochter" wurde.

Das "Student Science Centre" ermöglicht es Studenten, Experimente aus Franklins Aufenthalt in London nachzubauen. Es umfasst einen Raum für Medizingeschichte (mit Schwerpunkt auf der medizinischen Forschung von William Hewson, der eine Zeitlang seine Arbeit im Haus verrichtete), einen Entdeckungsraum (mit historischen Artefakten) und einen Demonstrationsraum (in dem die Schüler Franklins Experimente replizieren können) .

Dienstags ist das Benjamin Franklin House für Schulbesuche kostenlos geöffnet. Obwohl für Schüler der Schlüsselstufe 2 konzipiert, können die Besuche auf Schüler aller Schlüsselstufen zugeschnitten werden. [8]

Das "Stipendienzentrum" im obersten Stockwerk des Hauses ist ein Zentrum für das Studium der vielen Fächer, die Franklin verfolgte.

Das Benjamin Franklin House veranstaltet einen jährlichen Literaturpreis, bei dem Menschen ein Zitat von Benjamin Franklin in seiner heutigen Bedeutung interpretieren.


Frau und Kinder

Im Jahr 1723, nachdem Franklin von Boston nach Philadelphia gezogen war, wohnte er im Haus von John Read, wo er die Tochter Deborah seines Vermieters traf und umwarb

Nachdem Franklin 1726 nach Philadelphia zurückgekehrt war, entdeckte er, dass Deborah in der Zwischenzeit geheiratet hatte, nur um nur wenige Monate nach der Hochzeit von ihrem Ehemann verlassen zu werden.

Der zukünftige Gründervater entfachte seine Romanze mit Deborah Read wieder und nahm sie 1730 als seine bürgerliche Frau auf. Zu dieser Zeit zeugte Franklin einen unehelichen Sohn, William, der von dem Paar aufgenommen wurde. Der erste Sohn des Paares, Francis, wurde 1732 geboren, starb jedoch vier Jahre später an Pocken. Die einzige Tochter des Paares, Sarah, wurde 1743 geboren.

Die beiden Male, als Franklin 1757 und 1764 nach London zog, war ohne Deborah, die sich weigerte, Philadelphia zu verlassen. Sein zweiter Aufenthalt war das letzte Mal, dass sich das Paar sah. Franklin kehrte nicht nach Hause zurück, bevor Deborah 1774 im Alter von 66 Jahren an einem Schlaganfall starb.

Im Jahr 1762 übernahm Franklins Sohn William das Amt des königlichen Gouverneurs von New Jersey, eine Position, die sein Vater durch seine politischen Verbindungen in der britischen Regierung arrangierte. Franklins spätere Unterstützung für die Sache des Patrioten brachte ihn in Konflikt mit seinem loyalistischen Sohn. Als die Miliz von New Jersey William Franklin seines Postens als königlicher Gouverneur beraubte und ihn 1776 inhaftierte, entschied sich sein Vater, nicht für ihn zu intervenieren.


Benjamin Franklin: Freimaurer & Gründervater

Da wir am vergangenen Samstag den 244. Geburtstag unserer Nation feierten, heben wir diese Woche die erstaunlichen Leistungen von Bro hervor. Ben Franklin, einer der bedeutendsten Freimaurer der amerikanischen Geschichte. Als aktiver Freimaurer widmete er sich nicht nur 60 Jahre lang leidenschaftlich dem Handwerk, sondern prägte mit seinen Erfindungen, Entdeckungen und Errungenschaften die amerikanische Gesellschaft nachhaltig.

Als Intellekt, Autor, Herausgeber, Erfinder, Wissenschaftler, Politiker und vor allem Freimaurer ist es kein Geheimnis, dass Bro. Ben Franklin hat die amerikanische Geschichte geprägt. Geboren am 17. Januar 1706 in Boston, MA als fünfzehntes von siebzehn Kindern, Bro. Franklin wuchs mit der Absicht auf, eine journalistische Karriere einzuschlagen. Er begann seine Karriere als Druckerlehrling bei seinem Bruder James Franklin, dem Schöpfer der ersten unabhängigen Zeitung in den Kolonien. Im Alter von 24 Jahren arbeitete er dann weiter für die Pennsylvania Gazette , wo er vor seiner Initiation die Freimaurerei in Schriften auf die leichte Schulter nahm. Einige Historiker glauben, dass dies seine Art war, sich in die Loge seines Bezirks zu befördern. Er wurde entweder 1730 oder 1731 in der St. John's Lodge in Philadelphia eingeweiht. Als er Mitglied wurde, änderte sich sein Schreibstil in der Gazette, wo sich sein Ton hin zu einem enormen Lob über die Freimaurerei in Amerika, insbesondere in Pennsylvania, änderte. Wir beziehen uns oft auf diese Schriften, wenn wir etwas über die Anfänge der Freimaurerei in den Vereinigten Staaten erfahren.

Es ist keine Überraschung, dass Bro. Franklin machte aufgrund seines Witzes, seiner öffentlichen Knechtschaft, seines Mutes und seiner aufgeschlossenen Persönlichkeit schnell Eindruck auf die Brothers of St. John's Loge. Nur ein Jahr nach seinem Eintritt war er am 24. Juni 1732 Mitglied des Komitees zur Ausarbeitung der Satzung der St. John's Loge, wurde er zum Junior Warden der Grand Loge of Pennsylvania und dann 1734 zum Großmeister ernannt seine persönlichen Aufzeichnungen. 1735 wurde er zum Sekretär gewählt, ein Amt, das er drei Jahre lang innehatte.Wie wir wissen, vergehen normalerweise mehrere Dienstjahre, bevor ein Bruder irgendeine Anerkennung in der Großloge erhält.

Bruder. Franklin hat auch veröffentlicht Die Verfassungen der Freimaurer , das erste in Amerika gedruckte Freimaurerbuch. Es war ein Nachdruck von Andersons Verfassungen, zuerst in England veröffentlicht und enthält die Geschichte der Freimaurer, Gebühren, Vorschriften und mehr. Kopien von Franklins Veröffentlichung sind in verschiedenen Freimaurerbibliotheken im ganzen Land geschätzte Schätze.

Er besuchte verschiedene Logen im Nordosten und in Europa und nahm an wichtigen Versammlungen und Zeremonien teil, darunter der Quarterly Communication der Grand Lodge of Massachusetts im Jahr 1754. Im Juni 1760 wurde er zum Provinzial-Großmeister der Grand Lodge of England gewählt und wurde bei ihrer Sitzung im November 1760 in London offiziell in das Protokoll aufgenommen. Als er schließlich als Botschafter der Vereinigten Staaten nach Frankreich entsandt wurde, waren seine ersten Aktionen die der Freimaurerlogen. 1777 wurde er zum Mitglied der „Loge des Neuf Soeurs“ von Paris gewählt und half ein Jahr später bei Voltaires Aufnahme in diese Loge. 1782 wurde er auch Mitglied der Respectable Loge de Saint Jean de Jerusalem, und im nächsten Jahr wurde er zum Ehrwürdigen Ehrenmitglied dieser Körperschaft gewählt. 1783 wurde er auch zum Ehrenmitglied der Lodge des Bons Amis, Rouen, gewählt. Sieben kurze Jahre später, nach viel bedeutsamerer Freimaurerarbeit, hat Bro. Franklin starb am 17. April 1790 im Alter von 84 Jahren.

Er ist für sein ganzes Dienstleben und sein unvergleichliches Genie in Erinnerung. Er war ein ausgezeichneter Philosoph und Botschafter, der mit seinen diplomatischen und politischen Fähigkeiten nicht nur den Grundstein für die Geschichte der Freimaurer legte, sondern das ganze Land als Ganzes. Es ist fast unmöglich, keine Parallelen zwischen den Ideen der Freimaurer und der Art und Weise zu ziehen, wie Bro. Franklin lebte. Er hat das Leben der Menschen, die es brauchten, enorm verbessert, aber er hat sich nie in das Leben anderer gedrängt. Er erfand eine neue Brillenform, dachte über die Sommerzeit nach und entdeckte die elektrischen Ströme des Blitzes. Er verbesserte die Druckerpresse, stärkte die amerikanische Armee und Marine, versorgte die Stadt Philadelphia mit Licht und erfand Hunderte von Alltagsgeräten, deren Nachkommen wir bis heute verwenden. Wir fühlen uns geehrt, dass wir diesen unglaublich einflussreichen Gründervater „Bruder“ nennen dürfen.

Hast du eine große Wertschätzung für Bro. Franklin? Bitte teilen Sie uns in den sozialen Medien mit, indem Sie @GrandLodgeOhio auf Facebook und Twitter markieren.


Franklin's Blitzableiter

Was würden Sie denken, wenn Sie einen Mann sehen würden, der zu Pferd einem Donner- und Blitzsturm hinterherjagt? Sie würden sich wahrscheinlich fragen, was um alles in der Welt er zu tun versuchte. Nun, wenn Sie im 18. Jahrhundert lebten und Benjamin Franklin kannten, könnten Sie dies während eines schrecklichen Sturms sehen. Ben war fasziniert von Stürmen, er liebte es, sie zu studieren. Wenn er heute noch am Leben wäre, könnten wir seiner langen Titelliste wahrscheinlich "Sturmjäger" hinzufügen.


Benjamin Franklin und Sklaverei

Haben Sie jemals daran gedacht, dass unsere Gründerväter in einen so großen Fall aller Zeiten verwickelt waren – die umstrittensten und schändlichsten Spuren in der Geschichte unserer Nation – Sklaverei? Nun, Benjamin Franklin hatte sich definitiv dem größten Skandal unserer Nation angeschlossen. Ob er auf der richtigen oder falschen Seite des Themas stand, müssen wir, das Volk, entscheiden. Um dieses unlösbare Argument über Franklins Unempfindlichkeit gegenüber Rassismus in Amerika oder die Debatte darüber zu beginnen, warum Franklin so lange gebraucht hat, um sich endgültig für das Problem zu entscheiden, lassen Sie uns untersuchen, was Franklin tatsächlich über die Sklaverei dachte. Hat Franklin es für gut gehalten? Welche Rolle spielte er in der Sklaverei und welche Anstrengungen unternahm er zur Förderung der Gleichberechtigung, als er sich schließlich dazu entschloss, zu diesem Thema Stellung zu beziehen?

Nun, halte deine Drachen Meine Damen und Herren, wir sind dabei!

Bild: Zeitungsartikel – Ein Gespräch über Sklaverei, Der öffentliche Werbetreibende 25. Januar 1770. Aus Amerikas historischen Zeitungen abgerufen

Obwohl es offensichtlich ist, dass Franklin in seinen letzten Jahren die abolitionistische Position einnahm, ist es fraglich, ob Franklin sein ganzes Leben lang die Ansichten gegen die Sklaverei vertrat. Obwohl viele von Franklins Schriften eine Veränderung seiner Ansicht über die Sklaverei zeigen, gibt es nur sehr wenige Beweise dafür, was den Wandel bei unserem Gründervater auslöste. Viele von Franklins frühen Schriften können als Spiegelbild von Franklins Meinung zur Sklaverei verwendet werden, obwohl sie sehr wenig liefern, um seine wahre Absicht über die Sklaverei zu bestimmen. Seine Werke zeigen jedoch, dass Benjamin Franklin die Sklaverei nicht unwissend war.

Bild: Medaillon gegen Sklaverei: Bin ich kein Mann und kein Bruder, William Hackwood und Josiah Wedgwood. American Philosophical Society, Philadelphia - benfranklin300.org

Franklins Aufsatz Beobachtungen zum Wachstum der MenschheitEr macht, was manche Kritiker nennen mögen, "radikale" Bemerkungen über die Sklaverei. In einem Essay bemerkt Emma J. Lapsansky-Werner, dass "Franklin - typisch für weiße Amerikaner seiner Zeit - immer noch negative Dinge über Sklaverei und Schwarze zu sagen hatte", in Bezug auf Franklins Essay Zunahme der Menschheit. [i] Sie hebt hervor, dass Franklin glaubte, dass „Sklaverei finanziell riskant“ sei und dass Franklin auch vorgeschlagen habe, dass ein Sklave „mürrisch, bösartig, rachsüchtig“ und „von Natur aus ein Dieb“ sei. Werner setzt diese Worte von Franklin in einem negativen Licht gleich und zeigt ihn als äußerst rassistisch. Diese Art der Interpretation von Franklins Essay zielt darauf ab, keinen Raum für Meinungsverschiedenheiten zu lassen, insbesondere wenn sie durch Unterstützungen ergänzt wird, die Franklin in demselben Essay Menschen anderer Rassen erniedrigten. Werner weist darauf hin, dass Franklin "alle amerikanischen Ureinwohner als betrunkene 'Wilde charakterisierte, die sich am Krieg erfreuen und stolz auf Morde sind', die mit 'großen, starken und wilden Hunden' verfolgt werden sollten. Er beschrieb deutsche Einwanderer als 'Boure', die 'in unsere Siedlungen einschwärmen' und Pennsylvania zu einer 'Kolonie von Außerirdischen' machen würden. Sklaverei Ansichten.

Derselbe Aufsatz wird jedoch verwendet, um zu argumentieren, dass Franklin sich immer für das Thema Sklaverei interessierte und von Anfang an Interesse an der Abschaffung zeigte. Alan Houston kommentiert Franklins Essay als „beweisend, dass Sklaverei wirtschaftlich ineffizient und moralisch korrumpierend war“. [ii] Houston konzentriert sich auf Franklins Argument der Sklaverei als „extrem kostspielig“ und zeigt Franklin als Ökonom und Politiker, bewertet die Sklaverei nach wirtschaftlichen Gesichtspunkten und stellt sie als Nachteil dar, weil Franklin verstand, dass Sklavenbesitzer sich nicht um die Moral von Sklaverei, aber das Geld. Houston argumentiert, "um einen entscheidenden Schlag zu versetzen, war es notwendig zu beweisen, dass Sklaverei weniger effizient war als freie Arbeit." [iii] Houston hebt auch Franklins Argument zur Sklaverei und ihre negativen Auswirkungen auf die Besitzer hervor: „Sklaven ‚verderben die Familien, die sie benutzen. ' Im Müßiggang erzogen, sind sie 'unfähig gemacht, ihren Lebensunterhalt von der Industrie zu bestreiten'" [iv] Houston zeigt Franklin als Abolitionisten, der sich um die Wirtschaft der Kolonien und den Wert der arbeitenden Männer sorgt.

Betrachtet man die beiden sehr polarisierten Interpretationen von Franklins Essay, ist es schwierig, Franklins ursprüngliche Haltung zur Sklaverei anzunehmen. Man kann sagen, dass er in seiner Jugend nicht gegen die Sklaverei war, nach seinen Schriften zu urteilen, aber das andere Argument kann angeführt werden, dass er von Anfang an ein Abolitionist war. Franklins frühere Schriften lassen nur sehr wenig Raum, um die verbleibende Frage zu beantworten, ob er Sklaverei für eine gute Sache hielt. Wenn wir Houstons Argumentation folgen wollen, dann ist unsere Aufgabe erledigt! Werners Argumentation verkompliziert die Sache jedoch, und wir können die Tatsache nicht außer Acht lassen, dass Franklins Essay Zunahme der Menschheit, hat eine verstörende Sprache, die Fragen zum Rassismus aufwirft.

Franklins Druckerei und Sklaverei

Haben Sie sich Franklin jemals in Knechtschaft vorgestellt? Noch besser Franklin, a entlaufener Diener? Hätte nicht gedacht! Nun, in Wahrheit war Franklin ein vertraglich gebundener Diener seines Bruders James. Benjamin Franklin sollte bis zum Alter von 21 Jahren der Lehrling und Diener seines Bruders sein. Franklin beschreibt in seiner Autobiographie die „harte und tyrannische Behandlung“ seines Bruders. [v] Tatsächlich war die Behandlung so hart, dass Franklin schließlich weglief. Franklin konnte später nach seiner Flucht eine eigene Druckerei aufbauen.

Obwohl die Erfolgsgeschichte unseres Gründervaters ein Erfolg ist, ist es wichtig zu wissen, dass sein Druckgeschäft nicht vollständig, aber teilweise von der Werbung abhängig war. Möchten Sie erraten, welche Art von Anzeigen B. Franklin geschaltet hat? Du hast es! Franklin druckte Anzeigen in seinem Pennsylvania Gazette über entlaufene Sklaven und die Sklaven "zum Verkauf"-Anzeigen. Die folgende Anzeige wurde veröffentlicht in Pennsylvania Gazette am 9. Mai 1751 von Nicholas Everson nach dem Verschwinden seines Sklaven Tom. [vi]

Bild: Zeitungsanzeige von Pennsylvania Gazette 9. Mai 1751. Abgerufen aus der historischen Zeitung Amerikas

In der Anzeige heißt es: „Im Juli letzten Jahres von Nicholas Everson weggelaufen, der in East New-Jersey lebt, zwei Meilen von Perth-Amboy Ferry entfernt, ein Mulatte-Neger namens Tom, ungefähr 37 Jahre alt, klein, gut gebaut, dick Lippen, flache Nase."

Da Franklin selbst ein vertraglich gebundener Diener war und mit Sklaverei lebte, und obwohl er kein Sklavenhändler war, war Franklin "Vermittler zwischen Käufern und Verkäufern, Eigentümern und Entführern" von Sklaven. [vii] Franklins Druckerei spielte eine wichtige Rolle für die Kommunikation und den Austausch für die Kolonisten. Betrachtet man die Rolle von Franklins Zeitung im kolonialen Amerika, die Anzeigen über Sklaven und Franklins eigene Lehrgeschichte, kann man spekulieren, dass der junge Franklin der Sklaverei gegenüber unempfindlich war.

Franklin war jedoch nicht voreingenommen, nur Anzeigen für Sklaven zu drucken. Tatsächlich hat der junge Franklin, ein überzeugter Anhänger der freien Presse, ehrenhaft Flugblätter gegen die Sklaverei von abolitionistischen Quäkern wie Ralph Sandiford und Benjamin Lay gedruckt. [viii] Der Druck von Anzeigen für Sklaven und Flugblätter gegen die Sklaverei kann zeigen, dass Franklin dazu neigte, dem Thema neutraler gegenüber zu stehen.

Bild: Titelseite der Broschüre von Benjamin Lay, Alle Sklavenhalter, die die Unschuldigen in Knechtschaft halten , 1737 - benjaminfranklinbio.com

Das Schalten von Anzeigen über Sklaven kann wie eine Minute erscheinen Erratum für den Verfechter der Menschenrechte und einen Abolitionisten, besonders wenn er mit dem gerechten Druck von Werken gegen die Sklaverei abgewogen wird. Dieses Thema wird jedoch noch komplizierter, wenn Franklin direkt in die Sklaverei verwickelt ist.

Benjamin Franklin war ein Sklavenbesitzer? Auf keinen Fall!

Franklin besaß in seinem mittleren Alter um die 1740er Jahre Haussklaven. Franklin als Sklavenhalter diffamiert das tugendhafte, humanitäre Image von Franklin. Es ist jedoch wichtig zu berücksichtigen, dass die Sklaverei im 18. Jahrhundert eine Norm war und Franklin als vielbeschäftigter Mann in der Druckerei Hilfe benötigte. Durch die Beobachtung von Franklins Letzter Wille und Testament, das 1757 geschrieben wurde, in dem Franklin klar sagte: "Ich will, dass mein Neger und seine Frau Jemima nach meinem Tod frei sind" [ix] , kann davon ausgegangen werden, dass Franklin kein grausamer Sklavenhalter war. Es war sehr selten, dass Sklavenhalter ihre Sklaven freiließen. In den meisten Fällen wurden Sklaven als Erbe weitergegeben. Allein die Tatsache, dass unser Gründervater Benjamin Franklin wollte, dass seine Sklaven freigelassen werden, erinnert uns daran, dass er tatsächlich nicht von seinen libertären Werten abgelenkt wurde. Darüber hinaus enthüllt Franklin in einem Brief an seine Frau Deborah vom 27. Juni 1760, dass einer seiner Sklaven, King, weggelaufen ist. Franklin versuchte nie, seinen entlaufenen Sklaven zu fangen, und selbst als King gefunden wurde, brachte Franklin ihn nicht gewaltsam in die Knechtschaft zurück. Trotz des Beweises eines nachdenklichen Herrn neigt Franklins Besitz von Sklaven dazu, seinen Ruf als Verfechter der Freiheit zu schädigen.

Die Erfolgsbilanz der erniedrigenden Sprache gegenüber Menschen anderer Rassen, der Sklavenwerbung und der Wiedergutmachung der Neutralität in der Presse durch den Druck von Anti-Sklaverei-Broschüren und die Freilassung seiner Sklaven machte Franklin noch lange nicht zu einer der prominentesten Persönlichkeiten in der Geschichte der Sklaverei.

Bild: Freiheit, die die Künste und Wissenschaften zeigt, oder das Genie Amerikas, das die Emanzipation der Schwarzen fördert, 1792 Samuel Jennings - librarycompany.org

Franklins Transformation als Abolitionist: Bemühungen, Schwarze im kolonialen Amerika zu verfeinern.

Es ist eine bloße Tatsache, dass Benjamin Franklin 1787 Präsident der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery wurde. Es ist jedoch kaum bekannt, was dies in Benjamin Franklin veränderte. Diese Änderung war jedoch nicht unmittelbar, es dauerte einige Zeit, bis Franklin seine Kräfte gegen die Sklaverei und vielleicht einige "augenöffnende" Erfahrungen schloss, um seine Ansichten über die Sklaverei zu ändern.

Die bemerkenswerteste Änderung in Franklins Sicht der Sklaverei und der afrikanischen Rasse war, als Franklin sich den Associates of Dr. Bray anschloss, um in Amerika Schulen für Schwarze zu gründen. [x] Franklin empfahl eine „getrennte Schule für Schwarze“ und so wurde 1758 eine Schule für dreißig Jungen und Mädchen eröffnet die Schule. Die Beteiligung an den Associates erweiterte Franklins Sichtweise. 1763 besuchte Franklin die Schulen in Philadelphia und machte eine erstaunliche Offenbarung. Franklin drückte aus: „Ich war im Großen und Ganzen sehr erfreut und habe aus dem, was ich damals sah, eine höhere Meinung über die natürlichen Fähigkeiten der schwarzen Rasse entwickelt, als ich je zuvor gehabt hatte. Ihre Wahrnehmung scheint so schnell, ihr Gedächtnis so stark zu sein.“ , und ihre Fügsamkeit in jeder Hinsicht gleich der von weißen Kindern." [xi] Franklins Erkenntnis, dass die intellektuellen Fähigkeiten von Schwarzen und Weißen gleich sind, war einer der größten Meilensteine ​​auf dem Weg zur Abschaffung.

Als Franklin seine Präsidentschaft der Pennsylvania Society for Promoting the Abolition of Slavery annahm, zögerte er mit der sofortigen Abschaffung der Sklaverei. Eines der Argumente, die er vorbrachte, war, dass es nicht praktikabel oder sicher sei, Hunderte oder Tausende von Erwachsenen in eine Gesellschaft zu entlassen, auf die sie nicht vorbereitet waren . [xii] Franklin erstellte eine detaillierte Charta und Verfahren namens "Plan for Improving the Condition of the Free Blacks, 1789". Es würde einen vierundzwanzigköpfigen Ausschuss geben, der in vier Unterausschüsse unterteilt ist. Die Unterausschüsse reichten von der Beratung freigelassener Sklaven über die Vermittlung von Lehrlingen zum Erlernen von Handel oder Gewerbe und von der Ausbildung der Jugend bis hin zur Vermittlung von Arbeitsplätzen für die freigelassenen Sklaven.

Mit dem Plan der Gesellschaft, den befreiten Sklaven bei der Integration in die Gemeinschaft zu helfen, legte Franklin im Februar 1790 dem Kongress auch eine formelle Petition zur Abschaffung der Sklaverei vor. In dem Vorschlag erklärte Franklin: "Die Menschheit wird alle von demselben Allmächtigen Wesen geformt, gleich Gegenstände seiner Fürsorge und gleichermaßen für den Genuss des Glücks bestimmt." Franklin schlug auch vor, dass „die Pflicht des Kongresses darin besteht, dem Volk der Vereinigten Staaten die Segnungen der Freiheit zu sichern, und dies sollte ohne Unterschied der Hautfarbe geschehen zur ewigen Knechtschaft degradiert." [xiii] Franklins Worte waren stark. An diesem Punkt bezog Franklin offen Stellung gegen die Sklaverei und forderte den Kongress auf, die Sklaverei in Amerika abzuschaffen.

Bild: Die Verfassung der Pennsylvania Society zur Förderung der Abschaffung der Sklaverei - philadelphia-reflections.com

Leider wurde Franklins Petition von den Verteidigern der Sklaverei angeprangert, insbesondere von dem Kongressabgeordneten James Jackson aus Georgia, der erklärte, dass die „Bibel die Sklaverei sanktioniert und ohne sie niemand die harte und heiße Arbeit auf den Plantagen verrichten würde“. [xiv] Aber diese Ablehnung hat unseren Gründervater nicht entmutigt. Stattdessen schrieb Franklin knapp einen Monat vor seinem Tod eine seiner letzten großen Parodien mit dem Titel "Ein Edikt des Königs von Preußen". Beendigung der Praxis, europäische Christen zu fangen und zu versklaven, um in Algerien zu arbeiten. [xv]

Man könnte sich fragen, warum Franklin so lange gebraucht hat, um endlich eine Seite in der Angelegenheit zu wählen und darauf zu reagieren. Nun, die Antwort wird vielleicht nie bekannt sein. Aber besser spät als nie, oder? Franklin selbst hatte einige Jahre vor seiner formellen Petition zur Abschaffung der Sklaverei eingeräumt, dass sein „Urteil in wichtigen Angelegenheiten manchmal fehlerhaft war“. Im Jahr 1787, während seiner Rede vor dem Verfassungskonvent, gab Franklin zu: "Da ich lange gelebt habe, habe ich viele Fälle erlebt, in denen ich durch bessere Informationen oder umfassendere Überlegungen verpflichtet war, meine Meinung selbst zu wichtigen Themen zu ändern, von denen ich einmal dachte." richtig, aber anders befunden." [xvi] Zu den wichtigen "Themen", die Franklin erwähnt, gehört vielleicht auch die Sklaverei.

Es stimmt, dass Franklin in seinen frühen Jahren gegenüber Rassismus unempfindlich gewesen sein mag, aber das kann seine letzten Bemühungen zur Abschaffung der Sklaverei nicht überschatten. Auch wenn Franklin einige Zeit brauchte, um endlich gegen die Sklaverei Stellung zu beziehen, ebnete er anderen den Weg, in seine Fußstapfen zu treten und für die Beendigung der Sklaverei zu kämpfen. Durch seine ultimative Arbeit zur Beseitigung der Sklaverei in den Vereinigten Staaten zeigte Franklin, dass er sich mit zunehmendem Alter sicherlich verändert und in seinem Glauben an Freiheit und Gleichheit für alle fester geworden ist. Franklin akzeptierte, dass er bei einigen Themen, die er einst für richtig hielt, möglicherweise falsch lag und das zeigt, dass eine Person immer noch richtig handeln kann. Tatsächlich hat Franklin in seinen letzten Jahren richtig gehandelt, als er sich der Abolition Society anschloss, um allen Menschen in Amerika unabhängig von ihrer Hautfarbe vollständige und gleiche Freiheit zu bringen, und diese Wahrheit kann nicht ignoriert werden.

[i] Lapsansky-Werner, Emma. "Am Ende ein Abolitionist?" Hrsg. Talbott Benjamin Franklin auf der Suche nach einer besseren Welt. New Haven: Yale University Press, 2005. 273-96. Drucken.

[ii] Houston, Alan. Benjamin Franklin und die Politik der Verbesserung. New Haven: Yale University Press, 2008. 201-16. Drucken.


Jugendliche Abenteuer

Da Franklin in New York City keine Arbeit fand, ging er im Alter von 17 Jahren nach Philadelphia, das von Quäkern dominiert wurde, ein viel offenerer und religiös toleranterer Ort als das Puritan Boston. Eine der denkwürdigsten Szenen der Autobiographie ist die Beschreibung seiner Ankunft an einem Sonntagmorgen, müde und hungrig. Als er eine Bäckerei fand, bat er um Brot im Wert von drei Pfennigen und bekam "drei tolle Puffy Rolls". Er trug einen unter jedem Arm und knabberte an dem dritten und ging die Market Street entlang, vorbei an der Tür der Familie Read, wo Deborah, seine zukünftige Frau, stand. Sie sah ihn und "dachte, ich mache, wie ich es sicherlich tat, einen höchst unangenehmen, lächerlichen Auftritt."

Ein paar Wochen später wohnte er bei den Reads und arbeitete als Drucker. Im Frühjahr 1724 genoss er die Gesellschaft anderer junger Männer mit einer Vorliebe für das Lesen, und er wurde auch vom Gouverneur von Pennsylvania, Sir William Keith, gedrängt, sich selbstständig zu machen. Auf Keiths Vorschlag hin kehrte Franklin nach Boston zurück, um zu versuchen, das notwendige Kapital zu beschaffen. Sein Vater hielt ihn für zu jung für ein solches Unternehmen, also bot Keith an, die Rechnung selbst zu bezahlen, und arrangierte Franklins Reise nach England, damit er seinen Typ auswählen und Verbindungen zu Londoner Schreibwarenhändlern und Buchhändlern knüpfen konnte. Franklin tauschte mit Deborah Read „einige Versprechen“ über die Heirat aus, und mit einem jungen Freund, James Ralph, als seinem Begleiter, segelte im November 1724, etwas mehr als ein Jahr nach seiner Ankunft in Philadelphia, nach London. Erst als sein Schiff weit draußen auf See war, wurde ihm klar, dass Gouverneur Keith die versprochenen Akkreditive und Empfehlungen nicht abgegeben hatte.

In London fand Franklin schnell eine Anstellung in seinem Handwerk und konnte Ralph Geld leihen, der versuchte, sich als Schriftsteller zu etablieren. Die beiden jungen Männer genossen das Theater und die anderen Vergnügungen der Stadt, darunter auch die Frauen. In London schrieb Franklin Eine Dissertation über Freiheit und Notwendigkeit, Freude und Schmerz (1725), ein deistisches Pamphlet, inspiriert von seinem Schriftsatz für William Wollastons Moraltraktat, Die Religion der Natur beschrieben. Franklin argumentierte in seinem Essay, dass die Menschen, da sie keine wirkliche Wahlfreiheit haben, für ihre Handlungen moralisch nicht verantwortlich sind. Dies war vielleicht eine schöne Rechtfertigung für sein zügelloses Verhalten in London und sein Ignorieren von Deborah, an die er nur einmal geschrieben hatte. Später lehnte er die Broschüre ab und verbrannte alle bis auf eine der Kopien, die sich noch in seinem Besitz befanden.

1726 war Franklin London müde. Er überlegte, schwimmender Wanderlehrer zu werden, aber als Thomas Denham, ein Quäker-Händler, ihm eine Anstellung in seinem Laden in Philadelphia mit Aussicht auf fette Provisionen im westindischen Handel anbot, beschloss er, nach Hause zurückzukehren.



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