Henry Plumper

Henry Plumper

Henry Plummer wurde 1832 in Houlton, Maine, geboren. Ed und Rial Plummer zogen 1845 mit ihren acht Kindern nach Sauk County, Wisconsin.

Plummer machte verschiedene Jobs, bevor er Teilhaber einer Bäckerei wurde. 1855 wurde Plummer zum stellvertretenden Sheriff von David Johnson aus Nevada City ernannt. Im folgenden Jahr wurde er gewählt, um Johnson als Marschall zu ersetzen. Dieses Ergebnis wurde von Johnson bestritten, aber er wurde am 3. November 1856 unter zweifelhaften Umständen getötet. Es war nicht klar, welche Rolle Plummer dabei spielte, aber es bestand kein Zweifel an seiner Ermordung von John Vedder am 26. September 1857. Plummer, der eine Affäre mit Vedders Frau hatte, wurde zu 10 Jahren in San Quentin verurteilt.

Plummer überzeugte die Gefängnisbehörden, dass er an Tuberkulose litt und wurde im August 1859 aus gesundheitlichen Gründen entlassen. Er kehrte nach Nevada City zurück und am 13. Februar 1861 verwundete Plummer W. J. Muldoon bei einem Streit in einem Bordell schwer. Muldoon starb später an seinen Verletzungen. Später in diesem Jahr tötete Plummer William Riley in einem Kampf.

Plummers Freund Billy Mayfield tötete Sheriff John Blackburn von Carson City. Die beiden Männer flohen und lebten eine Zeitlang in Walla Walla. Später zogen sie nach Idaho, wo sie eine Bande gründeten, die Familien ausraubte und terrorisierte, die in lokalen Bergbaucamps lebten und arbeiteten. Nachdem ein Bürgerwehrausschuss gebildet worden war, zog Plummer nach Montana. Kurz darauf wurde Jack Cleveland von Plummer getötet. Es wird angenommen, dass der Grund für die Ermordung war, dass Cleveland drohte, Plummers Vergangenheit aufzudecken.

Im Mai 1863 wurde Plummer zum Sheriff von Bannack gewählt. Den Einwohnern von Bannack unbekannt, war Plummer der Anführer einer 100-Mann-Gang, die in lokale Raubüberfälle verwickelt war. Die Bande trug Krawatten in einem speziellen Knoten, um die anderen Mitglieder zu identifizieren, und nannte sich selbst als "Unschuldige". Die Kriminalität in der Stadt nahm dramatisch zu und in den ersten Monaten nach seiner Ernennung wurden mehr als 100 Bürger ermordet. Ein Bürgerwehrkomitee wurde gebildet und schließlich gestand ein Mitglied der Innocents, dass Plummer der Anführer der Bande war. Am 10. Januar 1864 wurde Henry Plummer von den Bürgerwehren gelyncht.


Die Plummer Gang – Gestohlenes Gold und vergrabener Schatz von Montana

Während seiner Zeit als Sheriff von Bannack City in Montana soll Henry Plumber der Anführer eines alternden Outlaw-Road-Agenten gewesen sein, der als Innocents bekannt ist. Heute werden sie häufiger als Plummer Gang bezeichnet.

Die Plummer Gang zielte auf Reisende und Goldlieferungen zwischen Bannack City und Virginia City, Montana. In West-Montana hatte ein Goldrausch begonnen, und Bergleute gruben Tausende von Unzen Gold aus.

Die Plummers-Bande war in Bannack, Virginia City und allen umliegenden Gebieten an zahlreichen kriminellen Aktivitäten beteiligt. Auf ihrem Höhepunkt soll die Bande über 100 Mitglieder gehabt haben. Es hatte seinen Hauptsitz auf der Rattlesnake Ranch, etwa zwölf Meilen von Virginia City entfernt.

Die Gang war gut organisiert und benutzte geheime Codewörter, um Mitglieder zu identifizieren.

Die Plummer’s-Gang wird für den Tod von über hundert Menschen und den Diebstahl einer riesigen Menge Gold von Transportern zwischen Bannack und Virginia City verantwortlich gemacht. Um bei ihrer Arbeit effizient zu sein, ließ die Bande ihre Wächter in Glücksspiel- und Bergbaubüros arbeiten, damit sie genaue Informationen über Datum und Uhrzeit des Goldtransports liefern konnten. Darüber hinaus operierte es in kleinen Einheiten, um mehrere Routen abzudecken, um den Cache zu maximieren, den sie nahmen.


Henry Plummer Cheatham (1857-1935)

Henry Cheatham wurde in Henderson, North Carolina, in die Sklaverei geboren und war das Kind einer versklavten Hausangestellten, über die wenig bekannt ist. Als Jugendlicher nach dem amerikanischen Bürgerkrieg profitierte Cheatham vom kurzlebigen Engagement des Landes, allen Kindern Bildungsmöglichkeiten zu bieten. Er besuchte die öffentliche Schule, wo er sich in seinen Studien hervortat. Nach der High School wurde Cheatham an der Shaw University zugelassen, die für die Kinder von Freigelassenen gegründet wurde, und schloss 1882 mit Auszeichnung ab. Er erwarb 1887 einen Master-Abschluss an derselben Institution.

Während seines letzten College-Jahres half Cheatham dabei, ein Heim für afroamerikanische Waisenkinder zu gründen. Im Jahr 1883 wurde Cheatham als Rektor der State Normal School for African Americans in Plymouth, North Carolina, eingestellt. Er hatte die Position ein Jahr lang inne, als seine Karriere als Erzieher seinem Wunsch wich, in die Staatspolitik einzusteigen.

Cheatham führte 1884 eine erfolgreiche Kampagne für das Amt des Registrar of Deeds in Vance County, North Carolina, und diente dem County vier Jahre lang. In seiner ersten Amtszeit studierte er auch Rechtswissenschaften mit Blick auf die nationale Politik. Im Jahr 1888 kandidierte Henry Cheatham als Republikaner für den Kongress im zweiten Kongressbezirk von North Carolina. Er besiegte seinen weißen demokratischen Gegner Furnifold M. Simmons.


Bannack-Schatz

Akte: Bannack Treasure AKA Plummer's Treasure
Standort: Bannack, Montana
Datum: 1863
Beschreibung: Bannack ist eine kleine Geisterstadt in der Bitterroot Range im Südwesten von Montana. Ein paar Geistergeschichten sind hier mit den Strukturen verbunden. Der Schatz soll aus mehr als tausend Pfund Nuggets, Münzen und Goldstaub bestehen.

Geschichte: Seit 1864 suchen Schatzsucher und Glücksritter in den Hügeln um Bannack, Montana, nach dem Schatz von Sheriff Henry Plummer. Plummer war der Anführer einer Bande gewesen, die Bergleute ausraubte und tötete und dabei ihr Gold stahl. Die Bande versteckte das Gold irgendwo in der abgelegenen Gegend außerhalb von Bannack. Unmittelbar nach seinem Tod begannen Goldsucher, nach Plummers vergrabenem Schatz zu suchen.
In den frühen 1900er Jahren fanden zwei mysteriöse Goldjäger etwas. Laut dem Historiker Jim Edwards gingen die Männer in die Stadt Ennis und brachten eine Kiste mit. Sie gingen in einen lokalen Laden und fragten, ob sie ihre Box über Nacht im Tresor des Ladens lassen könnten. Einer der Männer blieb dort auf dem Tresor "Schrotflinte reiten". Am nächsten Morgen waren sie verschwunden. Niemand wusste, wer sie waren, wohin sie gingen oder was sie ausgegraben hatten. Einige haben spekuliert, dass sie Plummers Gold ausgegraben haben.
Aber selbst wenn eine Kiste mit Plummers Gold entfernt würde, könnte noch viel mehr übrig bleiben. Zwei einheimische Männer, Scott Jones und Bill Jappe, jagen seit fast fünf Jahren den Schatz. Sie sind zuversichtlich, dass das Gold immer noch irgendwo in den Hügeln von Montana vergraben liegt. Sie glauben, dass es irgendwo zwischen Virginia City und Bannack liegt.
Hintergrund: 1863, 26 Jahre bevor Montana in die Union aufgenommen wurde, wurde in einem Teil des als "Alder Gulch" bekannten Territoriums Gold entdeckt. Hunderte von Goldsuchern tauchten auf, jeder versuchte, seinen Anteil an der Beute einzufordern. Die Goldfunde verbreiteten sich schnell. Dies zog große Banden von Gesetzlosen um die Bergbaucamps herum an. Viele dieser Banden griffen zu Gewalt, um an das Gold zu kommen.
Im Frühjahr 1863 wurden die Goldsucher von Montana von einer dreisten Gruppe von Gesetzlosen namens Road Agent Gang beinahe ausgelöscht. Berichten zufolge stahlen sie mehr als 1.000 Pfund Gold, Nuggets, Münzen und Goldstaub. Sie wurden heimlich von Henry Plummer angeführt, dem Sheriff der Goldboom-Stadt Bannack, Montana. Die Leute, die ihn wählten, wussten nicht, dass er ein ehemaliger Häftling war. Ironischerweise war er erst vier Jahre zuvor aus einem brandneuen kalifornischen Gefängnis entlassen worden: San Quentin.
Plummer galt als sehr angenehm aussehendes Individuum. Er war anscheinend der einzige Mann in Bannack, der immer vor einer Dame den Hut zog, wenn er sie auf der Straße sah. Er war auch in der Lage, die Leute dazu zu bringen, zu glauben, er sei ein kompetenter Mann, um der Sheriff zu sein. Er wusste auch, dass er als Sheriff die perfekte Tarnung für alle illegalen Aktivitäten bieten würde, die er tun wollte.
Plummers bevorzugte Ziele waren Bergleute, die versuchten, ihr Gold zu einem großen Eisenbahnkopf zu transportieren. Während eines Zeitraums von vier Monaten im Jahr 1863 wird geschätzt, dass Plummer und die Road Agent Gang mehr als 120 Bergleute töteten. Gleichzeitig stahlen sie Gold im Wert von heute über 6 Millionen Dollar. Die Einwohner von Bannack hatten keine Ahnung, dass ihr oberster Polizeibeamter in Wirklichkeit der Anführer der Road Agents war. Acht Monate lang blieb seine geheime Identität verborgen.
Im Dezember 1863 riss schließlich ein Vorfall in Bannack den ersten Riss in Plummers sorgfältig konstruierter Fassade. Ein beliebter junger Mann wurde von der Road Agent-Gang grausam ermordet. Einer der örtlichen Viehzüchter fand die Leiche und brachte sie in die Stadt. Die Bewohner von Bannacks waren wütend, mehrere von ihnen bildeten eine Gruppe und suchten nach den Mördern. Während der nächsten sechs Wochen spürten sie die Gesetzlosen auf. Jeder von ihnen befingerte andere. Die Vigilantentruppe, bewaffnet mit ihren neuen Informationen, trieb den Rest der Bande zusammen.
Als schließlich ein Road Agent namens Red Yeager gehängt werden sollte, ließ er eine Bombe fallen und nannte Plummer als Rädelsführer der Gang. Die Bürgerwehr ging sofort zu Plummers Haus. Basierend auf Yeagers Geständnis und einigen anderen Informationen der Bande wurde Plummer an den Galgen geschickt. Am 12. Januar 1864, nur sieben Monate nachdem die Road Agents mit ihrem Schreckenszug begonnen hatten, wurde Plummer zu einem Gerüst geführt, das er selbst in seiner Rolle als Sheriff errichtet hatte. Bevor er gehängt werden konnte, stellte er eine ungewöhnliche Bitte. Er bat darum, ihnen zeigen zu können, wo er das gestohlene Gold versteckt hatte. Die Posse lehnte die Anfrage jedoch ab und er wurde gehängt.
Untersuchungen: Die Schatzsucher Scott Jones und Bill Jappe haben mehrere Jahre damit verbracht, nach dem Schatz zu suchen. Sie glauben, dass es irgendwo zwischen Bannack und Virginia City liegt, einer anderen Stadt, mit der Plummer vertraut war.
Zusätzliche Hinweise: Dieser Fall lief ursprünglich in der Episode vom 2. Mai 1990.
Die Geister von Bannack werden in dem Buch "The National Directory of Haunted Places" von Dennis William Hauck beschrieben.
Ergebnisse: Ungelöst.
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WHALE-Moment: Triff die Plummers

Das Gebäude in der Hawthorn Street 148 verbirgt eine 110-jährige Geschichte der Familie Leander A. Plummer. Wenn man von Raum zu Raum geht, kann man anfangen zu verstehen, wie die Plummers lebten. Eine große Treppe am Haupteingang, große, verzierte Spiegel über dem Kaminsims, niederländische Fliesenarbeiten an den Kaminen, Toiletten mit Holzrahmen, Badewannen mit Klauenfüßen und eine zweite Treppe im hinteren Teil des Gebäudes erzählen die Geschichte eines wohlhabenden, einflussreichen New Familie Bedford.

Die Geschichte der Plummers beginnt jedoch lange vor dem Haus. Leander Allen Plummer wurde 1824 während des goldenen Zeitalters des Walfangs als Sohn von Mary Ann Swain und Richard C. Plummer aus New Bedford geboren. In den nächsten Jahrzehnten wuchs die Bevölkerung von New Bedford an, als es sich von einem Küstendorf zu einer modernen Stadt entwickelte, die der Familie Plummer viele Möglichkeiten bieten würde, da ihre Industrie wuchs und die Landwerte anstiegen.

Die Plummers waren Geschäftsleute. Im Alter von 21 Jahren wurde Leander Angestellter bei der New Bedford Cordage Company. Das Unternehmen produzierte die Seile, die auf Walfangschiffen, Klippern und zum Heben von Textilmaschinen verwendet wurden, als New Bedford nach 1860 zur Herstellung von Textilien überging. 1849 heiratete Leander Elizabeth Sherman Merrihew und schloss sich damit der Elite von New Bedford an. Elizabeths Vater Stephen Merrihew war Vizepräsident der New Bedford Port Society, Präsident der Merchant’s Insurance Company und Präsident der New Bedford Temperance Society. Leander zog mit der Familie Merrihew in die Union Street, wo die Familie Plummer zu wachsen begann, bis das Haus von Leander A. Plummer Ende der 1850er Jahre gebaut wurde. Während dieser Zeit half Leander auch beim Aufbau von “The Blues”, einer sozialen und literarischen Organisation. Die Organisation bestand aus 15 Männern im Alter von 19 bis 22 Jahren, die die Friends Academy besucht hatten. Laut einer Old Dartmouth Historical-Skizze waren diese Männer “von mehr als durchschnittlicher Auszeichnung” und “sie waren glückliche Jugendliche in den Vorfällen von Geburt und Umwelt.” Die Gruppe traf sich seit fast 75 Jahren regelmäßig, akzeptierte nie etwas Neues Mitglieder und veranstaltete jährliche Abendessen und Tänze. Sieben Treffen wurden im Haus von Leander A. Plummer abgehalten und die Aufzeichnungen der Organisation wurden durch die Familie Plummer weitergegeben. Die Gruppe löste sich 1905 auf, als das letzte Mitglied der Gruppe verstarb.

Elf Jahre nach seiner Heirat wurde Leander zum Schatzmeister der New Bedford Cordage Company befördert und zeugte drei Kinder. Zuerst kam Richard Clark Plummer im Jahr 1851, dann Charles Warren Plummer im Jahr 1853 und Susan Reed Plummer im Jahr 1855. Geschichten und Erinnerungen der Familie nach diesem Zeitpunkt wurden im Gehöft der Familie Plummer festgehalten.

Im Jahr 1856 kauften Leander und Elizabeth das Land in der Hawthorn Street 148, damals bekannt als die Ecke von Hawthorn und Page, von Elisha Thorton Jr. für 1.850 US-Dollar (das entspricht heute 55.620 US-Dollar). Der Bau begann Ende des Jahres und dauerte bis 1857. Richard C. Plummer verstarb 1856 und würde nie im Plummer-Haus wohnen. Susan erlag auch 1857 Krupp, einer Infektion der oberen Atemwege. Es ist unklar, ob Susan jemals im Haus von Plummer gelebt hat oder ob das Haus nach ihrem Tod fertiggestellt wurde.

Im Jahr 1857, während die Plummers den Verlust von Susan betrauerten, hießen die Plummers Leander Allen Plummer Jr. in der Familie willkommen. Fünf Jahre später wurde Thomas Rodman Plummer geboren. Er wurde wahrscheinlich nach Thomas Rodman, einem Mitglied von The Blues, benannt. Ein Jahr später tauchte Leanders Name im zweiten Entwurf der amerikanischen Geschichte auf. Leander musste während des Bürgerkriegs in den Grafschaften Duke, Barnstable, Nantucket, Bristol und Plymouth Militärdienst leisten. Nach Kriegsende 1865 wurde die Familie Leander A. Plummer mit der Geburt von Henry Merrihew Plummer vervollständigt. Als die Jungen heranwuchsen, wurde das Haus Plummer Zeuge der Schwierigkeiten und Feierlichkeiten der Familie.

1871 Atlas-Darstellung von “Morelands” (rot umrandet). Acht benachbarte Grundstücke wurden in den Folgejahren erworben.

In Der Morgen Merkur, erinnert sich Henry, wie er an der Steinmauer an der Ecke von Hawthorn und Ash entlang gerannt ist. Die Mauer befand sich ursprünglich auf dem riesigen Land, das die Plummers besaßen, nachdem sie zwischen 1869 und 1884 acht benachbarte Grundstücke erworben hatten. Zu dieser Zeit war das Land ländlich und das Haus lag nach Osten mit Blick auf weite Felder, die Obst und Gemüse für die Familie lieferten. Die Jungs warteten gespannt auf den Frühling, wenn die ersten reifen Erdbeeren, Radieschen und Spargelstangen nach einem Winter voller Äpfel und Birnen auf den Tisch kommen würden. In Atlanten wurde das Haus als “Morelands” bezeichnet, um die Weite des Plummer Homestead zu beschreiben. Der Großteil des Landes wurde in mehreren Transaktionen während der fünfjährigen Rezession von 1873 bis 1878 erworben. Arbeiterstreiks waren weit verbreitet, als Eisenbahnen und Mühlen als Reaktion auf den Bankrott der Jay Cooke & Company mit Kostensenkungen begannen. Arbeiter ergänzten ihr Einkommen durch den Verkauf von Häusern und Internaten. Für die Plummers war die Rezession eine Gelegenheit, ihren Reichtum zu vergrößern, indem sie das Land um sie herum für bescheidene Werte ($ 1 bis $ 1.295,30 oder $ 25,55 bis $ 27.584,28 nach heutigen Maßstäben) erwerben. Nach 1884, als Leander starb, nachdem er an der Bright’-Krankheit gelebt hatte, wurde kein Land mehr gekauft.


Zeichnung des Plummer-Landes in den 1860er und 1870er Jahren von Henry Merrihew Plummer in Der Morgen Merkur. Im ersten von sieben Artikeln geschrieben für Der Morgen Merkur, Henry erinnert sich, “Wenn man 1870 an der Ecke Ash und Hawthorn Street stand und nach Westen schaute, sah man keine Häuser, weil keine Häuser in Sicht waren…Es gab keine Chancery Street, und die Hawthorn Street führte zu einem blinden Wald Pfad, ein wenig hinter der Brigham Street. Wieder an der Ecke von Ash und Hawthorn stehend, hätte man über weite, eingesunkene Wiesen geblickt”

Das Plummerland war ein Spielplatz für die ganze Nachbarschaft sowie für die Plummer-Jungs. Als jüngstes Kind fiel Henry oft den Streichen der Nachbarschaft zum Opfer und nutzte die Mauer als Schutz vor den verrottenden Früchten der Nachbarskinder. Die Plummers verbrachten Stunden damit, durch die Felder zu rennen, Pferde zu rennen, Murmeln zu spielen, Schlitten zu fahren, mit Messern Pfeile zu schärfen, Drachenstöcke herzustellen, Boote zu schnitzen und Hockeyschläger herzustellen, bevor Hockey ein offizieller Sport war. Initialen wurden in Fensterbänke geschnitzt und die Beine von Tischen und Stühlen zur Unterhaltung geschnitzelt. Krankenschwestern, Dienstmädchen und Kutscher, die auf dem Gelände lebten, waren den Spielereien der Jungen ausgesetzt. Coachman Owen O’Brien war das Lieblingsziel der Jungs. Eines Sommers reichten sie ihm einen Zweig Paprika und behaupteten, es seien Kirschen. Owen, der damit beschäftigt war, Geschirre zu waschen, steckte sich eine Paprika in den Mund und jaulte vor Schmerzen. Die Kinder zerstreuten sich aus Angst vor Owens Wut, und bei seiner Flucht kletterte Henry über einen verrottenden Zaun, der brach, was zu einem Zahn in seiner Zunge führte. Verärgert über den Streich, aber mit Mitleid mit den Kindern, auf die er täglich aufpasste, trug Owen Henry nach Hause, seine Kleidung blutig von der Wunde.

Die regnerischen Tage verbrachten die wenigen drinnen. An diesen Tagen verbrachten die Jungen ihre Zeit damit, Waffen zu reinigen und zu laden, Sättel und Geschirre zu ölen und einzuseifen und sich auf die Spiele vorzubereiten, die nach dem Regen gespielt werden sollten. Wenn die Zeit langsam verging, spielten sie mit einer Stoffpuppe namens Shedidy Jane, die immer eines grausamen Verbrechens schuldig war. Die Jungen spielten einen Gerichtsprozess, der immer mit Shedidys Hinrichtung und Beerdigung auf dem imaginären Feld unter dem Flursofa endete. Kämpfen war im Haus der Plummer verboten, aber zwischen den vier Jungen war raues Treiben an der Tagesordnung. Henry schreibt “eine der schmerzhaftesten davon war, einem Jungen am Kopfende der Treppe die Beine unter ihm hervorzuzucken und mit einem Fuß in jeder Hand nach unten zu rennen, wobei das Opfer auf den harten Holzstufen gestoßen wurde,’ 8221 und Aktivitäten, denen er wahrscheinlich in seiner Jugend zum Opfer gefallen ist. Henry erinnerte sich daran, dass er Mitleid mit Thomas hatte, als Charles ihn zu einem "ungewöhnlich schmerzhaften Ritt" die Treppe hinunter schickte. Henry verteidigte Thomas, indem er Charles ins Auge schlug.

Die Treppe war mit ebenso vielen freudigen wie schmerzhaften Erinnerungen verbunden. Die Jungen verbrachten viele Tage damit, zum Leidwesen ihrer Mutter das Geländer hinunterzurutschen. “Wenn du auf der Strecke genügend Geschwindigkeit erreicht hast, könntest du über den neuen Pfosten schießen” Henry erinnerte sich, “ wenn du mit der Geschwindigkeit versagtest, fielst du auf den Bauch und bliebst dort, bis der Atem zurückkam.” Die Jungs benutzten einen Stock in den Händen zu halten und sie beim Herunterrutschen des Geländers von Pfosten zu poltern, aber diese Aktivität wurde verboten, als ein Stock zwischen den Pfosten stecken blieb und Thomas mit einem gebrochenen Arm in die Halle unten schickte. Es dauerte nur eine Stunde, bis die Jungen wieder anfingen, das Geländer herunterzurutschen.

In ihren Zwanzigern besuchten die Plummer’er das Harvard College (jetzt Harvard University) in Boston. Nach seinem Abschluss im Jahr 1881 schrieb sich Leander an der Academie Julian in Paris ein. Seine Kunstkurse spezialisierten sich auf das Leben im Wasser.Die in diesen Klassen erworbenen Fähigkeiten führten zu einer erfolgreichen künstlerischen Karriere beim Malen und Erstellen von Reliefschnitzereien der Tierwelt von New Bedford. Der Höhepunkt von Leanders Kunstkarriere war 1906, als seine Werke regelmäßig in der Doll and Richards Gallery in New York ausgestellt wurden und er Aufträge für mehr als 50 Reliefschnitzereien pro Woche erhielt. Leander und Thomas absolvierten das Harvard College vor dem Tod ihres Vaters im Jahr 1884.

1886 war ein wichtiges Jahr für die Familie Plummer. Charles heiratete Mary Child Baker und Leander heiratete Amelia Hallet Hawes, Tochter von John A. Hawes, einem Mitglied von „The Blues“. Klempnerhaus. Sie starb an einer Krankheit, kurz nachdem sie ihren Söhnen das Land gegeben hatte. Ein Jahr später begrüßten Leander und Amelia ihr erstes Kind, Leander Allen Plummer III. Jede der Jungenfamilien (jetzt Männer) begann zu wachsen. Henry heiratete Alice L. Hussey, seine Kindheitsliebe von der Friends Academy. Leander und Amelia bekamen 1889 ein zweites Kind namens Elizabeth Merrihew Plummer, gefolgt von Anna Plummer 1892 und Marianne Plummer 1900. In der Zwischenzeit machte Henry seinen Abschluss am Harvard College und zeugte 1890 einen Sohn, Charles W. Plummer hatte nach Charles drei weitere Kinder.

Versicherungskarte der Grinnell Manufucaturing Corporation aus der Digital Commonwealth Collection

Die Plummers wuchsen nicht nur ihre Familien, sondern auch ihre Karrieren. Jedes Jahr schuf und verkaufte Leander mehr Kunst. 1892 gründete Henry die Potomska Farm an der Potomska Road in Dartmouth. Es war einer der ersten Betriebe, der mit der künstlichen Geflügelzucht begann, um Geflügel und Eier in Massenproduktion für den Einzel- und Großhandel zu produzieren. Auch in der Mehlindustrie machte sich Henry einen Namen. Im Jahr 1897 kaufte Henry die Denison Plummer Company, eine Kombination aus der New Bedford Flour Mill Company und der Denison & Company (Denison Brothers). Er stellte das Mahlen der lokalen Marke Eureka Flour ein und begann mit dem Vertrieb von Pillsbury- und Washburn-Mehl. Inzwischen wurde Charles ein Geschäftsmogul. Obwohl er sich auf die Textilindustrie konzentrierte, arbeitete Charles für verschiedene Unternehmen. Er war Präsident und Schatzmeister von Clark’s Cove Guano Co., Schatzmeister von White Oak River Co. und Direktor der National Bank of Commerce, Pierce & Bushnell Manufacturing Co., Oneko Mills, New Bedford Gas & Edison Light Co., Grinnell Manufacturing Co., New Bedford Manufacturing Co., New Bedford Cordage Co. und Howland Mill. 1895 beschloss Thomas, in Frankreich Kunst zu studieren und verkaufte das Plummer-Gehöft an Leander. Leander zog mit seiner Frau und seinen drei Kindern in das Haus ein (Marianne kam fünf Jahre später zur Familie).

Lage der Plummer Memorial Bridge an der Little Neck Road, Dartmouth, MA. Hier befindet sich eine Gedenktafel, die an den Dienst von Thomas R. Plummer und Charles W. Plummer während des Ersten Weltkriegs erinnert.

Charles starb 1906, ohne Kinder zu zeugen. Leander folgte einige Jahre später und starb 1914 an Nephritis. Zum Zeitpunkt von Leanders Tod begann der Erste Weltkrieg, die Grundfesten der Nation zu erschüttern. Thomas, zu alt, um im Krieg zu kämpfen, segelte nach Paris, um seine Schulden bei Mr. John Gardner Coolidge für eine kostenlose Ausbildung an der National School of Fine Arts zu begleichen, indem er seiner Frau beim Roten Kreuz half. Charles, Sohn von Henry und Alice, schloss sich ebenfalls den Kriegsanstrengungen an und stieg in drei Jahren zum Leutnant auf. Er starb 1918 im Kampf mit der 28th Aero Squadron. Für seine Verdienste wurde er mit dem französischen Cruix De Guerre und dem U.S. Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Während des Krieges betrieb Thomas eine Hilfsstation in der Champagne, die den Truppen über 158.000 Heißgetränke ausschenkte. Anschließend zog er nach Moyenmoutier und richtete in Lothringen eine weitere Verpflegungsstation ein. Dort leitete er die französisch-amerikanische Kantine des Dorfes für das Rote Kreuz. Thomas wurde bitter über den Krieg. In einem Brief an seinen Freund vom 4. Oktober, einen Monat nachdem er die Nachricht vom Tod seines Neffen erhalten hatte, schrieb er: “Aber während ich dies schreibe, höre ich das Geräusch deutscher Granaten über ihnen pfeifen… bei ihrer Besorgung Scheinbar nutzloser Tod&8230 macht mich wahnsinnig vor Hass auf diejenigen, die diesen Krieg zu ihrem eigenen Stolz und Ruhm begonnen haben und ihn aus den gleichen Gründen weiterführen.&821 Nur wenige Wochen nach dem Waffenstillstand starb Thomas an einer Infektion. In Anerkennung seines Bruders und seines Sohnes nannte Henry Plummer die Brücke, die über den Little River in South Dartmouth gebaut wurde, die Plummer Memorial Bridge. Eine Gedenktafel an der Brücke erinnert an die Dienste von Thomas und Charles während des Ersten Weltkriegs.

Henry, das letzte lebende Kind von Leander und Elizabeth, schrieb 1928 eine Reihe von sieben Artikeln für The Morning Mercury, in denen er seine Kindheit in den 1860er und 1870er Jahren detailliert beschreibt. Kurz nach der Veröffentlichung der Artikel verstarb er. Der nächste Todesfall in der Familie Plummer kam erst 1941, als Amelia starb. Amelia hinterließ das Plummer-Gehöft ihrem ältesten lebenden Kind Elizabeth. Leander III war 1924 gestorben. Zu dieser Zeit war Elizabeth mit Francis Grinell verheiratet und lebte mit ihm und ihren Kindern in einem anderen Haus. Elizabeth verkaufte das Gehöft im folgenden Jahr an Anna. Anna und Marianne blieben unverheiratet und bewohnten das Haus bis 1966 zusammen, als sie es an William J. Finn und Anne C. Finn verkauften. Zwei Jahre später wurde das Haus wieder an Charles R. Porter und Eugenia Porter verkauft.

Initialen auf den Dachgiebel im dritten Stock des Hauses Plummer gemalt

2018 wurde WHALE zum Konkursverwalter des Plummer-Hauses ernannt. Das Haus stand seit Jahren leer. Das Holz war mit Schimmel und Nikotin bedeckt. Fenster waren kaputt und das Dach hatte Löcher. Das historische Haus war verfallen. Trotz der Schäden ist die Geschichte der Familie Plummer in diesem Haus noch sichtbar. Die große Treppe, die die Plummer-Jungs heruntergerutscht sind, steht noch immer in der Vorhalle. Aufwändige holländische Fliesenarbeiten aus den 1870er Jahren säumen noch immer die Kamine. Kunstwerke von Leander Jr. sind noch an einer Tür und einem Mantel zu sehen. Der ursprüngliche Eingang aus der Zeit, als das Haus nach Osten ausgerichtet war, steht noch immer an der Seite des Hauses. Sanitär in Holzkisten, ein Luxus für seine Zeit, wird noch im Badezimmer im dritten Stock installiert. Das vielleicht auffälligste Merkmal der Plummers sind jedoch die Initialen, die auf dem Giebel in der hinteren Ecke des dritten Stocks gemalt sind. Es ist unklar, wem diese Initialen gehören oder wann sie geschrieben wurden, aber Forschungen zur Familie lassen einige Vermutungen zu. Es wird angenommen, dass L.A.P. Jr. bezieht sich auf Leander Allen Plummer III, der in Volkszählungsdaten oft als Leander Allen Plummer Jr. bezeichnet wurde. EMP könnte Elizabeth Merrihew Plummer sein, die Tochter von Leander Plummer und Amelia Plummer. A.P. kann Anna Plummer sein. Wenn dies jedoch der Fall ist, warum gibt es keine Hinweise auf Initialen für Marianne Plummer? Alternativ kann L.A.P. Jr. könnten die Initialen von Leander Allen Plummer Jr. sein. E.M.P könnte Elizabeth (Sherman) Merrihew Plummer sein, Tochter von Stephen und Susan Merrihew. A.P. könnte sich auf Leander Plummer beziehen, der nach der Geburt seines Sohnes von Allen gegangen sein könnte, aber dies scheint unwahrscheinlich. Dieses Szenario wirft auch die Frage auf: Warum fehlen die Initialen von Henry, Charles und Thomas? Es wird angenommen, dass die Initialen R.G. könnte Robert Grinell, dem Sohn von Elizabeth Merrihew Plummer und Francis Grinell, gehören. Diese Initialen wären später als L.A.P. hinzugefügt worden. Jr., E.M.P. und A.P. Es ist möglich, dass der kleine Robert beim Erkunden des Hauses die Initialen seiner Tanten und seines Onkels gesehen und seine Initialen der Liste hinzugefügt hat. Für die Initialen W.B. wurden keine Antworten gefunden. oder die unleserlichen Initialen am Ende der Liste.

  • Seite aus der Plummer-Familienbibel, die Geburten im 19. Jahrhundert dokumentiert
  • Seite aus der Plummer-Familienbibel, die den Familientod dokumentiert
  • Seite aus der Plummer-Familienbibel, die Geburten dokumentiert
  • Seite aus der Plummer-Familienbibel, die die Familienheirat dokumentiert
  • Seite aus der Plummer-Familienbibel, die Geburten in den 1900er Jahren dokumentiert

Das Haus Plummer hat uns viel über die Familie Plummer gelehrt, aber es gibt noch viele unbeantwortete Fragen, die wir gelernt haben. Die Sanierung dieses Hauses stellt die Plummer-Geschichte wieder her und könnte neue Details dieser historisch reichen und einflussreichen Familie von New Bedford ans Licht bringen.

WHALE möchte John Whalen und seiner Familie dafür danken, dass sie die Plummer-Familienbibel erhalten und weitergeben. Johns sorgfältige Dokumentation der Familie Plummer machte einen Großteil dieser Forschungen möglich.


Henry Vinton Plummer, 1844-1905 [RG3430.AM]

Henry Vinton Plummer wurde am 30. Juni 1844 als Sklave in Prince Georges County, Maryland, geboren. Während des Bürgerkriegs trat er in die US Navy ein, diente etwa sechzehn Monate und wurde im August 1865 ehrenhaft entlassen. Nach dem Krieg arbeitete er in verschiedenen Jobs in Washington, DC, bis er genug Geld gespart hatte, um in das Wayland Seminary einzutreten dieser Stadt. Er absolvierte das Seminar im Jahr 1879 und diente als Baptistenpastor oder Missionar in Maryland und Washington, DC in der Nachkriegsarmee zu dienen. Nach zehn Jahren Dienst in Kansas, Wyoming und Nebraska wurde er in Ft. Robinson, Nebraska, im Jahr 1894 wegen unangemessenen Verhaltens für einen Offizier. Plummer starb am 8. Februar 1905 in Kansas City, Kansas.

Für eine vollständigere Darstellung von Plummers Leben und insbesondere seines Prozesses und seiner Entlassung aus der Armee siehe "Chaplain Henry V. Plummer, his Ministry and Court Martial" von Earl F. Stover, Geschichte Nebraskas, vol. 56, Nr. 1, Frühjahr 1975.

UMFANG UND INHALT HINWEIS

Diese Sammlung besteht aus Korrespondenzen und Dokumenten zur militärischen Karriere von Henry Vinton Plummer, die in drei Serien auf einer Mikrofilmspule angeordnet sind: (1) Korrespondenz und Dokumente, 1881-1894 (2) Kriegsgerichtsverfahren, 1894 und (3) Recherche Anmerkungen.

Der Großteil dieser Sammlung besteht aus Kopien der offiziellen Korrespondenz und Berichten über Henry V. Plummers Dienst als Kaplan, 9. Robinson, Nebraska, im Jahr 1894. Ein Großteil des Materials innerhalb der Sammlung wurde von Earl F. Stover während seiner Recherchen für seinen Artikel "Chaplain Henry V. Plummer, his Ministry and Court Martial" aus offiziellen Militärakten kopiert. Geschichte Nebraskas, vol. 56, Nr. 1, Frühjahr 1975.

Serie 1 - Korrespondenz und Dokumente, 1881-1894

Korrespondenz, Dokumente und Berichte über H. V. Plummer, 1881-1894

Serie 2 - Kriegsgerichtsverfahren, 1894

  1. Bericht über die Prüfung der Anklage gegen Kaplan H. V. Plummer, 9th Cavalry, durch Acting Judge Advocate, Dept. of the Platte, 28. Juni 1894
  2. Verfahren, H. V. Plummer General Martial Court, Ft. Robinson, Nebraska, 27. August-Sept. 7, 1894
  3. Notizen und Verfahren, Sgt. Barney McKay General Martial Court, Ft. Robinson, Nebraska, 1.-2. Juni 1893

Notizkarten, Drucksachen und biografische Daten, Recherchen zu H. V. Plummer

HINZUGEFÜGTE EINTRÄGE:

Kriegs- und Untersuchungsgerichte -- Nebraska
Militärrecht – Vereinigte Staaten
Neger -- Nebraska
Plummer, Henry Vinton, 1844-1905
Prozesse (Militärdelikte) -- Nebraska
Vereinigte Staaten. Armee -- Kavallerie, 9.


Henry Plumper | Ein berüchtigter Charakter

Unter den Montanern ist Henry Plummer ein bekannter Name, der als einer der berüchtigtsten Charaktere in unserer bewegten Geschichte bekannt ist. Doch seine Geschichte ist eine der umstrittensten Berichte in der Bergbaugeschichte des Westens. Das lässt uns mit der Frage zurück: Was ist die Wahrheit über Henry Plummer (ein Mann, der ein effizienter Gesetzeshüter zu sein schien, aber wegen unsäglicher Verbrechen verurteilt wurde) und welche Aspekte seiner „akzeptierten Geschichte“ anfechtbar sind.

Henry Plummer, der jüngste von sieben, wurde 1832 als Sohn von William Jeremiah und Elizabeth Plummer in Addison, Maine, geboren. Henry wuchs mit einem klar definierten Lebensweg auf, den er in die Fußstapfen seines Vaters, seines älteren Bruders und seines Schwagers treten sollte, um Kapitän zur See zu werden. Leider starb sein Vater William, als er ein Teenager war, und seine Familie erlebte schwere finanzielle Zeiten. Henry wurde in den massiven Goldrausch in Kalifornien eingeweiht und beschloss, nach Westen zu ziehen, und versprach, seinen Reichtum zurückzugeben, um der Familie zu helfen.

Ende April 1852 reiste er über Panama City nach Kalifornien. Insgesamt dauerte die Reise 24 Tage. Nach seiner Ankunft in San Francisco nahm Henry eine Stelle in einem lokalen Geschäft an. Er zog 250 Meilen nach Nevada County in Kalifornien, nachdem er genug Geld gespart hatte, um die Stadt für die Minen zu verlassen. Dokumente zeigen, dass er kurz nach seiner Ankunft in Nevada County sowohl eine Ranch als auch eine Mine in der Gegend besaß. Anschließend tauschte er einen Teil seiner Minenaktien gegen die Empire Bakery in Nevada County. Die Einwohner liebten Plummer und überredeten ihn 1856, für den Sheriff zu kandidieren. Nach der Wahl (im Alter von 24 Jahren) wurde er Marschall der drittgrößten Siedlung in Kalifornien, was seine Bekanntheit im Staat erhöhte.

Kurz nach der Wiederwahl soll Henrys kriminelle Karriere begonnen haben. Nach seiner Wiederwahl 1857 tötete Plummer den Ehemann einer Frau, mit der er eine Affäre gehabt haben soll. Henry wurde festgenommen und schließlich wegen Mordes zweiten Grades zu zehn Jahren Gefängnis verurteilt. Die Bewohner standen Plummers Schuld skeptisch gegenüber und baten um Begnadigung mit der Behauptung, er habe in Notwehr gehandelt. Er wurde am 16. August 1859 (nach sechs Monaten Haft) freigelassen. Der Grund für die Freilassung war, dass er an Schwindsucht starb, und nicht die umstrittene Vorstellung, dass er zu Unrecht inhaftiert war.

Nach seinem Aufenthalt im Gefängnis geriet Plummer in die falsche Menge, gab sein Geld in den Bordellen aus und schloss sich einer Gruppe von Banditen an. Er wurde erneut festgenommen, diesmal wegen Postkutschenraubs, wurde jedoch freigesprochen, da es nicht genügend Beweise für seine Schuld gab. Nicht lange danach wurde er wegen des Mordes an William Riley verhaftet, diesmal entkam er dem Gefängnis durch Bestechung des Gefängniswärters. Auf dem Weg nach Oregon traf er Jim Mayfield, einen gesuchten Mann wegen Mordes an einem Sheriff in einer Nachbarstadt. Plummer, selbst ein gesuchter Mann, soll einen Brief an die kalifornischen Zeitungen geschickt haben, in dem behauptet wurde, er und Mayfield seien in Washington gehängt worden und hätten ihnen damit das Kopfgeld genommen. Er und Mayfield trennten sich, und Plummer landete in Idaho, wo er mit seinem Zellengenossen Cyrus Skinner und anderen wie Clubfoot George Lane und Bill Bunton wiedervereinigt wurde. Diese Männer sollen eine Bande gegründet haben und einen Saloon-Keeper in Orohno, Idaho, getötet haben.

Während sich seine Kollegen auf ihre gesetzlosen Wege konzentrierten, stellte Plummer fest, dass seine Tuberkulose die Oberhand gewann. Plummer beschloss, zurück in den Osten zu gehen, um bei seiner Familie zu sein. Diese Entscheidung führte ihn nach Fort Benton, wo er plante, ein Dampfschiff zu nehmen. Als er ankam, war der Fluss leider das ganze Jahr über zugefroren und es fuhren keine Boote. Er plante, in der Gegend zu überwintern und fand Arbeit auf der Sun River Farm, wo er Electa Bryan traf. Nach nur zwei Monaten des Werbens bat er um ihre Hand, die sie annahm. Anstatt nach Osten zu gehen, beschloss er, zu den Minen zurückzukehren, machte sich auf den Weg nach Bannack und ließ sich am Grasshopper Creek nieder. Hier begann sein Kapitel in der Geschichte von Montana wirklich.

**Bleiben Sie dran. Teil 2, 3 und 4, um Henrys Zeit in Southwest MT darzustellen und Teil 5 zu den Diskrepanzen in seiner Geschichte


Henry Plummer und der nicht so unschuldige Hübsche Henry Plummer war während des Goldrausches ein Damenmann, Gesetzeshüter und Politiker in Kalifornien. Er war auch schief wie ein Hundehinterbein.

Die großen Goldschläge bei Bannack im Jahr 1862 Alder Gulch im Jahr 1863, die später zu Virginia City Last Chance Gulch im Jahr 1864 wurde, die im Januar 1865 zu Helena und Confederate Gulch (Diamond City) wurde, die jährlich etwa 10 Millionen Dollar Gold produzierten, brachten eine Menge Geld ein nach Montana wechseln. Es zog auch eine Reihe von Gesetzlosen an, darunter die Bande von Henry Plummer. Dies führte zur Bildung der Bürgerwehren und führte schließlich zur Bildung einer Regierung in Montana.

Der gutaussehende Henry Plummer war während des Goldrausches ein Damenmann, Gesetzgeber und Politiker in Kalifornien. Er war auch krumm wie das Hinterbein eines Hundes und nach zehn Jahren, in denen er dem Gesetz entgangen und der Strafe entgangen war, machte er sich auf den Weg nach Montana, wo er um 1862 ankam. Bei den Montanern sehr beliebt, ließ er sich in Bannack nieder und wurde zum Sheriff gewählt, was ihm Deckung für seine anderen gab Besatzung, das ist der Anführer einer berüchtigten Bande von Gesetzlosen, die als "Unschuldige" bekannt sind und Terror im gesamten südlichen Montana verbreiteten und mehr als hundert Menschen ausraubten und ermordeten. Die Siedler von Bannack und Virginia City hatten die Gesetzlosigkeit satt und organisierten die Bürgerwehren, die eine der berühmtesten Lynchrechtskampagnen in der amerikanischen Geschichte starteten und Dutzende von Gesetzlosen erhängten. Am 10. Januar 1864 wurde Sheriff Plummer gefangen und an dem von ihm gebauten Galgen gehängt.

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Cheatham, Henry Plummer

Henry Plummer Cheatham, Politiker, Pädagoge und Rassensprecher, wurde als Sohn eines Haussklaven auf einer Plantage in der Nähe von Henderson geboren. Von seinem weißen Vater, einem prominenten Pflanzer, mit Gunst behandelt, erlebte Cheatham nur wenige der körperlichen Härten der Sklaverei. Nach dem Tod seines Vaters interessierte sich ein anderer weißer Mann, Robert A. Jenkins, für ihn und war maßgeblich dafür verantwortlich, ihm die Möglichkeit zu geben, die Shaw University zu besuchen. Obwohl Cheatham Jura studiert hat, wurde er nie Rechtsanwalt. Nach seinem Abschluss an Shaw im Jahr 1883 diente er kurz als Rektor der Black Normal School in Plymouth. Sowohl seine Alma Mater als auch die Howard University verliehen ihm später die Ehrendoktorwürde.

Als engagierter Republikaner trat Cheatham 1884 zum ersten Mal in die Politik ein, als er in seinem Heimatland Vance County zum Register der Urkunden gewählt wurde. Während seiner vierjährigen Tätigkeit in diesem Amt erweiterte er den Kreis seiner schwarzen und weißen Freunde, die später eine herausragende Rolle bei der Verwirklichung seiner politischen Ambitionen spielten. Er stieg schnell in republikanischen Räten auf und wurde zum Delegierten für Distrikt-, Staats- und Nationalkongresse gewählt. Er wurde 1888 vom Second Congressional District, der sogenannten schwarzen Sekunde, als Kandidat für den Kongress gewählt und führte eine erfolgreiche Kampagne gegen den weißen demokratischen Amtsinhaber Furnifold M. Simmons. Nach Ablauf seiner ersten Amtszeit im Kongress sah sich Cheatham einer desorganisierten demokratischen Opposition gegenüber und wurde mit einer größeren Mehrheit als 1888 wiedergewählt. Sein Versuch, seinen Sitz zwei Jahre später zu behalten, scheiterte jedoch.Das Aufkommen der Populistischen Partei und die Uneinigkeit unter schwarzen Wählern, die durch die Frage der Fusion zwischen Republikanern und Populisten verursacht wurde, trugen zu seiner Niederlage bei. Auch seine Bemühungen von 1894 und 1896, als Vertreter der schwarzen Sekunde in den Kongress zurückzukehren, scheiterten. Als sein politischer Star nachließ, wurde der seines Rivalen und Schwagers George H. White an der Spitze.

Im Repräsentantenhaus (1889-93) wurde Cheatham als Rassensprecher besetzt, insbesondere im 52. Kongress, in dem er das einzige schwarze Mitglied war. Obwohl er sich für die Sache der Schwarzen einsetzte, war er sich bewusst, dass zu seinem Wahlkreis auch weiße Wähler gehörten. Während seiner beiden Amtszeiten bemühte er sich, die Interessen der Kleinbauern und der heimischen Industrie zu schützen – um eine Art und Weise zu erbringen, die „nicht für die eine oder die andere Rasse, sondern für beide gleichermaßen am besten ist“. Er unterstützte ein Bundesgesetz über die Bildungshilfe, lehnte eine Steuer auf Schmalz aus Baumwollsamenöl ab, unterstützte die Treuhandregulierung und das Silberkaufgesetz und versuchte, die Bundesregierung dazu zu bringen, die Einleger der aufgelösten Freedman's Bank zu entschädigen. Keine der von ihm gesponserten Maßnahmen wurde gesetzlich verankert, nicht einmal sein Gesetzentwurf zur Finanzierung einer Schwarzenausstellung auf der Columbian Exposition in Chicago. Der letztgenannte Vorschlag wurde in den Kampf um das Bundeswahlgesetz verwickelt, dem er widerstrebend zustimmte. Obwohl es ihm nicht gelang, die Zustimmung des Kongresses für seine Gesetzgebung zu gewinnen, war er bemerkenswert erfolgreich bei der Ernennung von Bundesernennungen für seine Wähler.

Als Kongressabgeordneter erweiterte Cheatham nicht nur seinen Landbesitz in den Grafschaften Vance und Warren, sondern erwarb auch beträchtliche Grundstücke in Washington in der Nähe des Kreises Du Pont.

Obwohl Cheatham nach seinem Ausscheiden aus dem Kongress kein anderes Wahlamt innehatte, erkannte Präsident William McKinley seine Verdienste um die Partei im Jahr 1897 an, indem er ihn zum Protokollführer ernannte, einem der höchsten Ämter, die damals schwarzen Männern verliehen wurden, für den District of Columbia. Während seiner Amtszeit als Blockflötist (1897–1901) setzte er sich weiterhin für Schwarze ein und versuchte, seinen Einfluss bei McKinley zu nutzen, um ihre Interessen zu schützen. Als geschliffener Redner und loyaler Unterstützer des Präsidenten setzte er sich während der politischen Kampagnen von 1898 und 1900 in Reden in den gesamten Vereinigten Staaten für die Sache des McKinley-Republikanismus ein. Die zunehmende Flut rassistischer Unterdrückung in diesen Jahren veranlasste schwarze Bürger, bundesstaatliche Maßnahmen zu fordern Als der Präsident es versäumte, energisch gegen Lynchjustiz und andere Gräueltaten Stellung zu beziehen, ging seine Popularität bei den Schwarzen dramatisch zurück. Nicht nur McKinley, sondern auch schwarze Beauftragte wie Cheatham wurden Zielscheibe bitterer Kritik aus der schwarzen Community. Tatsächlich "Cheatham und Co." wurde als eine Clique von "weißen Männern" schwarzer Führer beschrieben, deren Ratschläge an den Präsidenten für seine "fehlgeleitete Südstaatenpolitik" verantwortlich waren. Aber Cheatham war nicht ohne seine Verteidiger. James E. Shepard zum Beispiel, der eine Zeitlang als sein Sekretär diente und später ein prominenter Pädagoge wurde, stellte Cheatham in die Vorhut jener schwarzen Männer, die für den Fortschritt des Rennens verantwortlich waren.

Cheatham gehörte der konservativen Fraktion der schwarzen Community an, und seine Taktik ähnelte der seines Freundes Booker T. Washington. Er war ein Mann von "Mäßigung, Konservativismus und wohltemperiertem Handeln", er war gegenüber Weißen diplomatisch und umsichtig und bei den alten Landsleuten immer beliebt. Im Umgang mit Schwarzen forderte Cheatham sie auf, seinem Beispiel zu folgen, "geduldig, beharrlich, philosophisch, sparsam, selbstbewusst und weitsichtig zu sein". Der Erwerb von Eigentum, Charakter und Kultur, so behauptete er immer wieder, würde letztlich „ihren Platz in der Gleichung der bürgerlichen Tugend gewinnen“ und „den Triumph der Rechtskräfte“ herbeiführen. Schwarze Kritiker von Cheatham mögen mit seiner Vorliebe für Sozialpazifismus und seinem respektvollen Verhalten gegenüber Weißen streiten, aber nur wenige waren mit seinem endgültigen Ziel nicht einverstanden – der Beseitigung von Rassenvorurteilen und der Erlangung einer erstklassigen Staatsbürgerschaft durch die schwarze Bevölkerung des Landes.

Als Cheatham 1901 als Aktenschreiber in den Ruhestand trat, war das politische Schicksal der Schwarzen in North Carolina durch eine Reihe von rechtlichen und außergesetzlichen Mitteln besiegelt, die den Vierzehnten und Fünfzehnten Zusatzartikel praktisch zunichte machten. Im Gegensatz zu George H. White und einigen anderen schwarzen Politikern, die versuchten, der schweren Hand von Jim Crowism zu entkommen, indem sie sich im Norden niederließen, kehrte Cheatham nach North Carolina zurück und setzte seine Philosophie der Rassenerhöhung in die Praxis um, indem er die Leitung des Colored Orphan Asylum übernahm in Oxford, einer Institution, die er in den 1880er Jahren mit aufgebaut hatte. Als er 1907 die Leitung des Waisenhauses übernahm, war es kaum mehr als eine Ansammlung von Hütten. Für den Rest seines Lebens arbeitete er für die Institution, erweiterte und verbesserte ihre Wohn- und Schuleinrichtungen, Ziegelei, Sägemühle und Ackerland. Einen erheblichen Teil seines eigenen Einkommens widmete er dem Waisenhaus und nutzte seine beachtliche Überzeugungskraft bei mehrjährigen Spendenaktionen. Er drängte nicht nur den Landtag zu einer Erhöhung der Mittelausstattung, sondern gewann auch die finanzielle Unterstützung der Herzogsfamilie, insbesondere Benjamin N. Duke, für die Institution. Am Ende seiner achtundzwanzigjährigen Amtszeit als Superintendent des Waisenhauses hatte Cheatham es von drei oder vier baufälligen Holzbauten auf einer kleinen Farm in eine beeindruckende Ansammlung von Backsteingebäuden verwandelt, die von mehreren hundert Morgen erstklassigem Ackerland umgeben waren. Wie das Tuskegee Institute in Alabama war das Colored Orphan Asylum in North Carolina ein Denkmal für den Einfallsreichtum und die Hartnäckigkeit eines einzelnen Menschen.

Cheatham war zweimal verheiratet: zuerst mit Louise Cherry, der Tochter von Henry C. Cherry, einem Gesetzgeber des Bundesstaates und einflussreichen Republikaner, und nach ihrem Tod im Jahr 1899 mit Laura Joyner aus Branchville, Virginia. Aus erster Ehe gingen drei Kinder hervor und zwei nach der Sekunde. Weniger als einen Monat vor seinem 78. Geburtstag starb Cheatham plötzlich im Waisenhaus.

Florence Beatty-Brown, "Henry Plummer Cheatham", Neger History Bulletin 5 (1942).


Idaho-Geschichte 18. März 2018

Henry Plummer (1832–1864) war in den 1850er und 1860er Jahren ein Goldsucher, Gesetzeshüter und Gesetzloser im amerikanischen Westen, von dem bekannt war, dass er mehrere Männer getötet hatte, einige davon in Notwehr.

Er wurde 1832 als William Henry Handy Plummer in Addison, Maine, als letztes von sechs Kindern einer Familie geboren, deren Vorfahren sich 1634 zum ersten Mal in Maine niedergelassen hatten, als es noch Teil der Kolonie Massachusetts Bay war. Er änderte die Schreibweise seines Nachnamens, nachdem er nach Westen gezogen war.

Im Jahr 1852, im Alter von 19 Jahren, machte sich Plummer auf den Weg nach Westen zu den Goldfeldern von Kalifornien. Sein Bergbauunternehmen lief gut: Innerhalb von zwei Jahren besaß er eine Mine, eine Ranch und eine Bäckerei in Nevada City. 1856 wurde er zum Sheriff und Stadtverwalter gewählt.

Am 26. September 1857 erschoss Plummer John Vedder. Als Stadtmarschall von Nevada City, Kalifornien, hatte Plummer Lucy Vedder, Johns Frau, beschützt, die vor ihrem gewalttätigen Ehemann fliehen wollte. Plummer behauptete, er habe bei dem Vorfall in Notwehr gehandelt, wurde aber wegen Mordes zweiten Grades verurteilt. Er gewann einen Wiederaufnahmeantrag und wurde erneut für schuldig befunden und zu zehn Jahren in San Quentin verurteilt.[2] Aber im August 1859 schrieben seine Anhänger an den Gouverneur und baten um Begnadigung aufgrund seines angeblich guten Charakters und seiner staatsbürgerlichen Leistung. Der Gouverneur gewährte die Begnadigung aufgrund von Plummers guter Gefängnisgeschichte, seinen Versuchen, einen korrupten Aufseher zu überzeugen, die Bedingungen zu verbessern, und seiner Arbeit, den Gefängnisarzt zu unterstützen.

Plummer reiste ins Washington-Territorium* wo Gold gefunden wurde. Dort wurde er in einen Streit verwickelt, der in einer von Plummer gewonnenen Schießerei endete.

[*Hinweis: Idaho war bis 1863 noch Teil des Washingtoner Territoriums.]

Henry Plummer im Idaho-Territorium*

aus “Early History of Idaho” von WJ McConnell, Copyright 1913


William J. McConnell

Kapitel 4 Goldfunde S. 66

… Als nächstes auf der Liste dieser Honoratioren kommt der Name Henry Plummer. Im Frühjahr 1861 wurden Henry Plummer und seine Frau im führenden Hotel von Lewiston registriert. Sie waren jedem in der Stadt fremd, außer vielleicht ein paar Spielern, die Plummer in Nevada oder Kalifornien gekannt hatten, und diese Männer sagten, wie sie es gewohnt waren, nichts über seine Vorfahren. Er war ein Gentleman, und in Begleitung einer stillen, sanft erscheinenden Frau, die er als seine Frau angab, ahnte niemand ihre unerlaubten Beziehungen.

Es dauerte jedoch nur wenige Tage, bis er seinen Ruf als Spieler etabliert hatte, der keinen Zweifel an seinem wahren Charakter ließ.

Die Frau, von der er behauptete, seine Frau zu sein, wurde in kurzer Zeit verlassen, mittellos und allein unter Fremden, erzählte sie, wie Plummer sie mit Bekenntnissen der unsterblichen Liebe überredet hatte, ihren Mann und ihre drei Kinder zu verlassen, um bei ihm zu leben. Da sie nicht den Mut hatte, zu ihrer Familie zurückzukehren und ihre Schuld zu bekennen, überließ sie sich dem Abwärtspfad, der immer weiter zu unsäglichem Leid führt – einem frühen und elenden Tod. So war Plummers Eintritt in Lewiston von ihrer Schande und Erniedrigung geprägt.

Als Spieler brachte ihn sein Beruf in Kontakt mit den rauen und ausschweifenden Charakteren, als sie in Lewiston ankamen. In Bergbau- und Grenzstädten ist es üblich, dass Neuankömmlinge die Stadt “ in sich aufnehmen”, was bedeutet, dass sie alle verschiedenen Resorts wie Saloons, Tanzsäle usw nach ihrer Ankunft in einem neuen Lager möglich. Da normalerweise an diesen Orten Glücksspiele betrieben wurden, wurde Plummer als Mitglied der “profesh” bald zu einem “hail Fellow, der bei den Gönnern der Vergnügungen in diesen Resorts gut getroffen wurde.

Die kriminellen Klassen begannen bald in ihm einen Führer zu erkennen und strömten zu seinem Standarte. Da er ein scharfer Charakterkenner war, konnte er aus der gewöhnlichen Herde oder den „Möchtegern“-Desperados wählen, den rücksichtslosesten und wagemutigsten, die mit diesen Eigenschaften das größte Geschick im Umgang mit Schusswaffen kombinierten. Diese organisierte er zu einer Bande von ausgesuchten Halsabschneidern, die von eisernen Regeln regiert wurden, deren Durchsetzung einem Komitee überlassen wurde, dessen Vorsitzender Plummer, oder tatsächlich der Chef der Gesetzlosen, war.

Kapitel 5 Gesetzlose und ihre Methoden (S. 69)

Der Outlaw Chief blieb im Sommer 1862 in Lewiston, nachdem er seinem Beruf „Glücksspiel“ nachgegangen war. Wegen seines ruhigen und herrschaftlichen Auftretens und der in der Regel maßgefertigten und gepflegten Kleidung hätte ein Fremder, der ihn traf, ihn nicht als den verkommenen Charakter geahnt, der er war.

Durch gelegentliche Ausflüge, meist in der Nacht, zu inneren Punkten überwachte und leitete er den Betrieb der Band. Auf der befahrenen Route zwischen Lewiston und Walla Walla wurde von ihnen ein vermeintliches Roadhouse errichtet, am Pataha Creek ein weiteres von ihnen zwischen Lewiston und Orofino. Obwohl diese Resorts, die sie “shebangs,” nannten, angeblich von zwei Männern geleitet wurden, konnte der Reisende mehrere andere Mitläufer beobachten, die Gäste sein sollten, die aber in Wirklichkeit stille Gesellschafter waren, die sich zum Handeln bereit hielten.

Diese Resorts waren in alle Richtungen von hohen Hügeln umgeben. Diese Hügel waren von Schluchten durchzogen, zwischen denen sich zahlreiche Ebenen und kleine Täler befanden. Da es reichlich Gras und Wasser gab, waren diese Orte wahre Paradiese für Pferdediebe.

Es sei daran erinnert, dass es damals und viele Jahre später keine Eisenbahnen in irgendeine Richtung des Landzuflusses zum Columbia River gab, selbst Wagenstraßen außerhalb der Täler Willamette und Walla Walla waren selten zu erwarten, daher die frühen Ankünfte in den Minen von Orofino und Florenz fanden ihren Weg dorthin in der Regel in kleinen Gruppen, ritten auf Sattelpferden oder Maultieren und brachten ihre Lagerausrüstung, einschließlich Bergbauwerkzeug und einer Menge Proviant, auf Lasttieren mit. Während der Hochwassersaison fuhren Boote die Flüsse Columbia und Snake hinauf und brachten Passagiere und Waren nach Lewiston, aber nach ihrer Ankunft dort waren diejenigen, deren Ziel eines der Bergbaulager im Inneren war, gezwungen, Sattel- und Lasttiere zu beschaffen, um ihre Reise fortzusetzen die erkannten, dass diese Tatsache in der Regel ihre eigene Ausrüstung mitbrachte, und daher bereit waren, in jede Richtung zu reisen, Gerüchte kündigten eine Entdeckung neuer Ausgrabungen an. Lewiston war in den Jahren 1861 und 1862 der Punkt, an dem alle Bergbaulager in der Clearwater- und Salmon-River-Region abwichen einen Tag oder länger bleiben, sich und die Tiere ausruhen, vor allem aber Informationen über neue Entdeckungen sammeln. Wie bei der täglichen Ankunft und Abreise so vieler Prospektoren und Abenteurer leicht zu verstehen ist, war die Stadt Lewiston alles, was mit dem Begriff “typische Grenzbergbaustadt” impliziert wird

Während des Aufenthalts von Reisenden in Lewiston zur Erholung oder zu anderen Zwecken während dieser frühen Tage des Bergbaus wurden sie von Plummers Gesandten, insbesondere denen, die auf der Rückreise von den Minen waren, sorgfältig mit den nach Möglichkeit festzustellen, ob sie eine beträchtliche Menge an Goldstaub mit sich führten, es wurden auch genaue Beschreibungen ihrer Sattel- und Lasttiere vorgenommen, einschließlich Farbe und Marken Vor dem Datum an den Besitzer eines der Straßenhäuser entweder oben oder unten, je nachdem, in welche Richtung die Reisenden gingen, wurde der Kaufvertrag dann per Kurier an den Mann versandt, auf dessen Namen er ausgestellt wurde, um ihn vor dem Tag zu erreichen Ankunft der Männer mit dem Lager.

Alles im Voraus geschickt arrangiert, sobald die Opfer dem Haus gegenüber kamen, wurden sie angehalten und die Forderung gestellt: “Wo hast du diese Tiere her? Steigen Sie aus, oder ich blase Sie weg.” Diese Aufforderungen wurden durch die Präsentation von doppelläufigen Schrotflinten oder Revolvern deutlich gemacht. Die erstaunten Reisenden konnten nur nachkommen. Als Grund für die Forderung wurden ihnen dann die Kaufverträge gezeigt, und wenn die wirklichen Besitzer des Lagers vernünftige Männer waren, ließen sie ihren Besitz bei den Räubern und setzten ihre Reise zu Fuß fort. Aber wenn sie, wie es manchmal der Fall war, Widerstand leisteten, endete ihre Reise auf einem improvisierten Friedhof, der für solche Gelegenheiten vorgesehen war.

In den Bergarbeiterlagern und Grenzstädten wurde ein Baustil, der bei ihrer ersten Gründung sehr in Mode war, errichtet, indem ein Rahmen aus Masten errichtet wurde, auf dem Sparren aus dem gleichen Material aufgesetzt wurden, dann wurden Seiten, Enden und Dach mit Bettlaken oder gewöhnlicher brauner Musselin. Solche Gebäude brauchen keine Fenster, und selbst die Türen waren bloße Rahmen aus kleinen Stangen, die mit dem gleichen Material bedeckt waren.

Diese Klasse von Bauwerken war die Art, die während der frühen Bergbau-Aufregung, die auf die Entdeckungen von Orofino und Florenz folgte, größtenteils die Straßen von Lewiston säumte. Straßenlaternen gab es nicht, man brauchte keine, denn die Sonne erhellte tagsüber das Innere der Gebäude ohne Fenster, während die Lampen und Kerzen nachts die Straßen erhellten. Solche Gebäude stellten offensichtlich Einbrechern einen leichten Widerstand dar, und als Schutz vor verirrten Kugeln waren sie ein Fehlschlag.
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Lewiston, Idaho, August 1862


Wir blicken vom Normal Hill auf die Kreuzung der Third Street und der C Street. Das Luna-Haus ist heute der Standort des Kreismuseums. Das kleine Gebäude ganz links in der Mitte war die öffentliche Schule. In der unteren linken Ecke war die Heimat von “The Golden Age,” Idahos erster Zeitung. Das zweistöckige Gebäude in der Mitte war die Clark Hall, der Ort der ersten Theateraufführungen in Idaho. Auf dem Bild befindet sich eine handschriftliche Notiz mit der Aufschrift “Lewiston W.T.”
Quelle: Foto mit freundlicher Genehmigung von Historic Lewiston, Idaho, von der University of Idaho Library, Special Collections.
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Um gegen den Letzten vorzusorgen, war es üblich, Mehl- oder Sandsäcke um die Betten der Schlafenden zu stapeln.

Zur Veranschaulichung des Vorhergehenden führte ein Deutscher namens Hildebrandt im Winter 1861 und teilweise im Januar 1862 einen Saloon in einem dieser Gebäude. Er war ein jovialer Charakter, und sein Haus war ein beliebter Urlaubsort für Deutsche und Amerikaner. Sein Saloon war kein Spielhaus, sondern wurde ruhig und ordentlich geführt. Er war bekannt dafür, dass er beträchtlichen Goldstaub besaß, den die Plummer-Bande beschloss, sich anzueignen. Zwischen zwölf und ein Uhr in einer kalten Januarnacht wurde die Tür aus den Angeln gerissen und eine Salve Revolverschüsse in Richtung des großen Bettes neben der Tür abgefeuert, in dem Hildebrandt und zwei Freunde schliefen. Hildebrandt wurde von der ersten Salve getötet, die seine Freunde erwiderten, sprang aus dem Bett und entkam mit dem Schatz.

Seine Mörder machten sich dann daran, den Ort zu durchsuchen, und da sie von ihrer Suche enttäuscht waren, zogen sie Eide und Drohungen aus und marschierten durch die Menge der sich versammelten Bürger. Sie waren bekannt, aber niemand versuchte, sie festzunehmen. Am folgenden Tage jedoch fand eine Bürgerversammlung statt, um Mittel zu finden, um den weiteren Fortgang der Kriminalität aufzuhalten und die Mörder Hildebrandts zu bestrafen.

Dies war die erste Anstrengung, die in Lewiston unternommen wurde, um das Volk zu schützen, und da das gesetzlose Element einen großen Prozentsatz der Bevölkerung in Lewiston ausmachte, bot die Bewegung ernsthafte Möglichkeiten. Henry Plummer nahm an dem Verfahren auffallend teil und plädierte beredt für konservatives Handeln. Er erklärte die Schrecken der Anarchie und forderte die Versammlung auf, nichts zu unternehmen, was ihnen später leid tun könnte. Da Plummer nur als Spieler bekannt war und nur wenige vermuteten, dass er mit den so häufig vorkommenden Raubüberfällen und Morden in Verbindung stand, hatte seine Rede die Wirkung, die Versammlung aufzulösen und die Bildung einer Organisation zu verhindern.

Unter denen, die zu dieser Zeit Saloons führten, war ein Mann namens Ford. Er war ein mutiger Charakter, und während er im Saloon-Geschäft arbeitete, um Geld zu verdienen, verkehrte er nie mit dem rauen Element und ermutigte sie auch nicht, seinen Platz zu besuchen, sondern im Gegenteil, er war ihr erklärter Feind.

Als das vorhergehende Treffen desorganisiert wurde, ohne Maßnahmen zu ergreifen, um die Morde an Hildebrandt zu bestrafen, denunzierte er die Anwesenden als Feiglinge und beschuldigte sie der „Schwächung“.

Der Ermordete hatte einen Bruder in Orofino, der, als er von der Tragödie erfuhr, sofort seine Entschlossenheit verkündete, Lewiston zu besuchen, um sich an den Attentätern zu rächen. Sie erfuhren von seiner Absicht, ließen ihm eine Nachricht übermitteln, dass er, wenn er nach Lewiston gehen würde, dort nicht lebend ankommen würde. Die Drohung hatte, wie beabsichtigt, die Wirkung, ihn einzuschüchtern und ihn dazu zu bringen, seine Absichten aufzugeben. So entgingen die Attentäter damals der Justiz. Aber sie trafen ihren Erzfeind später.

Die Plummer-Bande befürchtete nichts außer der möglichen Organisation eines Wachsamkeitskomitees, und jeder Mann, der die Organisation eines solchen Rechtsinstruments befürwortete, bedeutete, ihn zum Untergang zu markieren. Daher wurde Patrick Ford, der bei dem Treffen anwesend war und darauf bestand, dass Maßnahmen ergriffen werden, zum Tode geführt. Ford hatte in Orofino ein zusätzliches Geschäft eröffnet, und bald nach Hildebrandts Ermordung wurde bekannt, dass er mit einer Gruppe tanzender Mädchen nach Orofino fahren würde, um einen Tanzsaal zu eröffnen. Dies sollte eine günstige Gelegenheit bieten, ihn zu beseitigen, und so wurde die Nachricht an den "shebang" auf der Straße gesendet, um ihn abzufangen und seine geplanten Bürgerwehraktivitäten zu stoppen. Aber Ford, der ihre Absichten ahnte, kreiste um den Ort und vermied so die Begegnung, die für ihn zweifellos tödlich gewesen wäre.

Nachdem Plummer, Charlie Ridgley und Reeves von seiner Flucht gehört hatten, bestiegen sie Pferde und folgten der Spur, wobei ihre Route mit mehreren Raubüberfällen markiert war. Als sich Orofino innerhalb weniger Meilen näherten, wurden zwei Lakaien erspäht, von denen einer dem anderen in einiger Entfernung voraus war. Als der Erste herankam, wurde ihm befohlen, die Hände zu heben, ein Befehl, der ohne weiteres befolgt wurde. Er wurde durchsucht, aber bei seiner Person wurde nichts Wertvolles gefunden. Dann teilten sie ihm mit, er solle lieber weiterziehen und das Land so schnell wie möglich verlassen, denn die rauen Berge seien ein schlechter Ort für einen pleite Mann.

Als diese Suche und das Gespräch beendet waren, war der zweite Fußgänger ebenfalls ein Franzose und erwies sich als profitabler als der erste, denn obwohl er beharrlich behauptete, kein Geld zu haben, ergab ihre Suche eine gut gefüllte Geldbörse aus Wildleder mit ungefähr tausend Dollar Goldstaub. Jubel über ihren Erfolg stürzten sie sich mit der Ungestüm einer Bande gestampfter Büffel wild in Orofino. Als sie vor Fords Saloon die Zügel hielten, stiegen sie ab und betraten den Saloon und forderten den Barkeeper auf, ihnen Schnaps zu servieren – Ford war draußen. Nachdem sie ihren Durst gestillt hatten, machten sie sich daran, das Mobiliar einschließlich der Bareinrichtung abzureißen. Während des Durcheinanders kam Ford und befahl ihnen mit einer Pistole in jeder Hand, den Saloon und die Stadt zu verlassen. Sie verließen den Ort, sammelten ihre Pferde und ritten zu einem Futterplatz, dem Ford bald folgte und fragte, warum sie die Stadt nicht verlassen hätten. Diese Forderung wurde mit einem Schuss beantwortet, der einen Kampf auslöste, bei dem Ford getötet und Charley Ridgley schwer verwundet wurde. Letzterer wurde auf eine nahegelegene befreundete Ranch getragen und so sorgfältig behandelt, dass er sich schließlich erholte.

Plummer verlegte nun sein Hauptquartier nach Florenz, von wo aus seine Mitarbeiter auf den verschiedenen Reiserouten, die zu und von diesem Lager führten, häufig einfielen.

Nachdem in anderen Abschnitten neue Entdeckungen gemacht wurden, verließen viele die älteren Lager. Unter diesen waren Plummer, Reeves und Ridgley, wobei letzterer sich ausreichend von seinen Wunden erholt hatte, um sie nach Elk City, ihrem neuen Feld, zu begleiten. Hier traf er einen Kreis seiner ehemaligen kalifornischen Freunde, aber er verschwand plötzlich und wurde das nächste Mal in Deer Lodge gehört. Sein bisheriges Betätigungsfeld wurde sofort von anderen seinesgleichen ebenso skrupellos besetzt, von deren Taten einige später aufgezeichnet werden.

Fortsetzung: (Google Drive)
Auszug aus: “Early History of Idaho” (S. 66-110) von William John McConnell, 1839-1925 Idaho. Legislative
[* Hinweis: Montana war bis 1864 Teil des Idaho-Territoriums.]
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Henry Plummers Gang of Outlaws Born to Be Bad

20. September 2015 Von Syd Albright Special für die CdA-Presse


Henry Plummer (1832-1864), Anführer der Outlaw-Bande „The Innocents“.

Der 14. Januar 1864 war ein düsterer Tag in Virginia City, Mont., aber 6.000 Zuschauer waren begeistert. “Three-Fingered Jack,” “Club-Foot George,” “The Kentucky Cannibal” und zwei andere standen wachhabenden Henkern gegenüber. Als die Kiste unter den Füßen des Drei-Finger-Jack Gallagers weggetreten und das Seil fest um seinen Hals gezogen wurde, wartete Kentucky Cannibal Boone Helm darauf, dass er an der Reihe war, und knurrte: „In einer Minute bin ich mit dir in der Hölle!“. 8221

Es war das Ende von fünf der bösartigsten Desperados des Alten Westens, in denen Recht und Ordnung rar waren und Bürgerwehren ihre eigene Art von Gerechtigkeit durchsetzten.

Die fünf, die an diesem Tag ihren Schöpfer trafen, gehörten der berüchtigten Henry Plummer Gang namens "The Innocents", die in Oregon, Idaho und Montana ausgeraubt und getötet hat, bevor sie auf dem Boot Hill-Friedhof von Virginia City landeten.

Nur vier Tage zuvor trafen Plummer – Sheriff aller Goldlager südöstlich der Bitterroots – und zwei Kohorten ähnliche Schicksale. Ironischerweise wurden sie auf Anordnung von Plummer an Galgen gehängt. Die drei Leichen wurden über Nacht hängen gelassen. Am Morgen wurde nur Plummer’s Leiche in einen Sarg gelegt und alle drei in flache Gräber in Hangman’s Gulch in der Nähe geworfen. Der Galgen ist noch da.

Mit der Entdeckung von Gold in Idaho und Montana und dem vom Bürgerkrieg abgelenkten Rest der Nation gab es nur noch wenige Gesetzeshüter und der westliche Grenzwesten war ein fruchtbarer Boden für Deserteure des Bürgerkriegs, Flusspiraten, Gesetzlose, Spieler und andere unappetitliche Typen.

In der Gegend von Virginia City-Bannock betrug die Bevölkerung bis zu 10.000 und brauchte Schutz. Schließlich wurden die Bedingungen so gefährlich, dass die Stadtbewohner die Wahl eines Sheriffs forderten. Plummer und ein Metzger namens Hank Crawford beeilten sich. Crawford gewann und war bald in einer Schießerei mit seinem Rivalen. Plummer wurde am rechten Arm verwundet, lernte aber mit dem linken zu schießen.

Aus Angst vor Plummers Ruf verließ Crawford die Stadt, um nie zurückzukehren, und Plummer wurde stattdessen gewählt. Er hatte die Möglichkeit, “Marshall Dillon” zu werden, stellte aber stattdessen seine Schlägerbande zusammen. Goldtragende Reisende und Prospektoren waren leichte Beute.

Henry Plummer wurde 1832 in Addison, Maine, geboren und folgte als junger Mann der Goldspur nach Kalifornien. Dann geriet er in Schwierigkeiten – selbst wenn er ein Abzeichen trug. Während er als Marschall in Nevada City, Kalifornien, diente und eine Frau vor ihrem gewalttätigen Ehemann verteidigte, erschoss er ihn. Er wurde wegen Mordes zweiten Grades verurteilt und nach San Quentin geschickt. Aber er gewann eine Berufung und wurde vom Gouverneur wegen "schlechter Gesundheit" begnadigt

Dann, während er versuchte, einen Bürger zu verhaften, tötete er einen anderen Mann, der aus San Quentin geflohen war. Plummer ergab sich der Polizei, die den Mord für gerechtfertigt hielt und ihm erlaubte, Kalifornien zu verlassen.

Es folgten weitere Morde. Er gewann eine Schießerei im Washington Territory und tötete dann in Bannack, Mont., einen Freund namens Jack Cleveland wegen Electa Bryan, einer Frau, die sie beide heiraten wollten. Es geschah in einem überfüllten Saloon, Zeugen nannten es Selbstverteidigung.

Einer von Plummers Gang war Club-Foot George Lane, der aus Massachusetts kam und wie so viele andere vor ihm von Gold nach Westen gelockt wurde. Er war von Beruf Schuster und wurde in Lewiston des Pferderaschelns beschuldigt. Er stellte sich dem Kommandanten von Fort Lapwai, der ihn zum Straßenbau verurteilte. Im Herbst 1863 wurde er erneut beschuldigt, Pferde gestohlen zu haben, und ging nach Virginia City, wo er an der Reparatur von Geschirren und Stiefeln arbeitete.

Nachdem er von der neuen Bürgerwehrgruppe gehört hatte, warnte er Sheriff Plummer. Als die Bürgerwehren davon erfuhren, hielten sie ihn für einen Spion für die Unschuldigen und setzten ihn auf ihre Gesetzlosenliste.

Auf der Liste stand auch Dreifinger-Jack Gallager, ein New Yorker, der nach Westen abdriftete, das Verbrechen zu seiner Berufung machte und in einem Saloon in Montana unwissentlich seinen eigenen Untergang vorhersagte. Seine dunkle Spur begann 1863 in Denver, wo er einen Mann tötete. Der nächste Halt war Virginia City, wo Henry Plummer ihm ein Abzeichen des stellvertretenden Sheriffs anheftete und ihn zu einem Teil der Innocents-Gang machte.


"Drei-Fingered" Jack Gallagers Grabstätte, Virginia City, MT.

Ein weiterer Stellvertreter von Plummer war ein anständiger Mann namens Donald H. Dillingham. Als er erfuhr, dass die Unschuldigen Raubüberfälle planten, warnte er die Opfer vor. Als das entdeckt wurde, töteten ihn andere Abgeordnete auf der Main Street vor Zeugen.

Keiner der Mörder wurde verurteilt. Das ärgerte die Gemeinde und brachte ein Bürgerwehrkomitee hervor. Vor dem Ende von 1863 hatten die Bürgerwehren etwa 20 von Plummers Gesetzlosen hingerichtet und viele weitere aus der Stadt vertrieben.

In einem Saloon sitzend, trinkend und Faro spielend, sagte der Drei-Finger-Jack: “Während wir hier wetten, urteilen diese wehrhaften Hurensöhne über uns.”

In derselben Nacht trafen sich die Bürgerwehren heimlich, um die Männer auf ihrer Liste vor Gericht zu stellen, und stimmten einstimmig zu, dass es nur ein Urteil geben würde: Tod.

Am nächsten Morgen erfüllten die Bürgerwehren die Vorhersage von Three-Fingered Jack, indem sie das Trio mit dem Spitznamen zusammen mit zwei anderen – Frank Parish und Hayes (Haze) Lyons zusammenfassten. Alle fünf wurden die Straße hinunter zum unvollendeten Virginia City Hotel in der Wallace Street marschiert und unter einem Stützbalken aufgereiht. Seile mit Henkerschlinge wurden über den Balken geworfen und Kisten auf den Boden gestellt.

Club-Foot war der erste, der gehängt wurde. Bevor sie jedoch die Kiste unter ihm wegschmeißen konnten, entdeckte er einen Freund im Publikum und schrie “Tschüss alter Kerl, ich’m weg” und sprang von der Kiste in den Tod.

Dreiundvierzig Jahre später wurden seine Knochen ausgegraben und sein Klumpfuß ist jetzt unter Glas im Thompson Hickman Museum in Virginia City ausgestellt.


"Club-Foot" George Lanes erhaltener Fuß jetzt in einem Museum.

Der Schlimmste der Innocents Gang war wahrscheinlich Boone Helm, der keine Skrupel hatte, seine Gefährten zu fressen, wenn es um sein Überleben ging. Ein Bericht beschrieb ihn “von Geburt und Zucht, niedrig, grob, grausam, tierähnlich und völlig verdorben, und für ihn kann kein Name außer Raufbold passend zutreffen.”


„Kentucky-Kannibale“ Boone Helm (1828-1864)

In Kentucky geboren, ging auch er nach Westen, um das Gold zu gewinnen, und hinterließ eine Spur von Morden in Kalifornien und Oregon, bevor er mit Plummers Mördern endete. Er war bekannt für seine körperliche Stärke, seine Streitsucht und sein heftiges Temperament.

Er reiste mit einer Gruppe von Männern von The Dalles nach Fort Hall, Idaho. Im Winter 1853 gerieten sie in den Bergen im Osten Oregons in außergewöhnlich kaltes Wetter und wurden von Indianern angegriffen, überlebten aber. Als sie Soda Springs am Bear River erreichten, ging ihnen das Essen aus und sie mussten ihre Pferde essen.

Helm und ein Mann namens Burton waren stärker als die anderen und machten sich gemeinsam auf den Weg nach Fort Hall. Unterwegs gab Burton auf und wurde in einer verlassenen Hütte zurückgelassen. Helm fuhr fort, fand aber das alte Fort für den Winter verlassen und ohne Nahrung vor. Er kehrte rechtzeitig nach Burton zurück, um dort zu sein, als sein Begleiter sich erschoss.

Der Schriftsteller Emerson Hough schrieb 1905: “Er blieb an dieser Stelle und jagte wie eine Hyäne die Leiche seines Gefährten. Er aß ein Bein der Leiche, dann wickelte er das andere in ein Stück altes Hemd, warf es sich über die Schulter und machte sich auf den Weg weiter nach Osten.

“Er hatte der Partei zuvor auf dem Marsch erklärt, dass er zu einem früheren Zeitpunkt Kannibalismus praktiziert habe, und vorgeschlagen, dies bei Bedarf wieder zu tun.”

In den folgenden Jahren raubte und tötete sich Helm seinen Weg durch Utah, Kalifornien, Oregon und British Columbia. Im Herbst 1862 war er am Fraser River in BC. – wieder vor dem Hungertod in der Wildnis.

"Erneut war er schuldig, die Leiche seines Gefährten gegessen zu haben, den er getötet haben soll", schrieb Hough. Kanadische Behörden verschifften Helm nach Portland, wo er eingesperrt und vor Gericht gestellt wurde, weil er vor einiger Zeit einen Mann namens Dutch Fred getötet hatte. Alle Zeugen waren jedoch verschwunden und er entging erneut der Justiz.

Aber nachdem er zu Plummer in Montana kam, waren seine Tage gezählt. Vor der Bürgerwehr küsste er die Bibel und schwor, in seinem Leben noch nie jemanden getötet zu haben.

Am nächsten Tag, während 6.000 zusahen, brüllte er: „Jeder Mann für seine Prinzipien! Hurra für Jeff Davis! Lass ‘er krachen!” Dann sprang er, wie Club-Foot George vor ihm, von der Henkersbüchse…

Cannibal Boone Helms letzte Momente

“Boone Helm sah sich zu seinen Freunden um, die zum Tode verurteilt wurden, und sagte (Three-Fingered) Jack, er solle aufhören, so viel Aufhebens zu machen,”, laut einem Bericht. “‘Es hat keinen Sinn, Angst vor dem Sterben zu haben, sagte er, und tatsächlich lebte wahrscheinlich noch nie ein Mensch, der wirklich frei von jeglicher Angst war. Er schätzte weder das Leben anderer noch sein eigenes. Er sah, dass das Ende gekommen war und war nachlässig über den Rest …”

Angesichts der Schlinge schien er sich mehr Sorgen um einen wunden Finger als um den Henker zu machen.

Syd Albright ist Schriftstellerin und Journalistin und lebt in Post Falls.

Die Plummer-Gang

Zwischen Oktober und Dezember 1863 stieg die Zahl der Raubüberfälle und Morde in und um Alder Gulch deutlich an, und die Bürger von Virginia City wurden Sheriff Henry Plummer und seinen Mitarbeitern gegenüber immer misstrauischer.

Zu den bemerkenswerten kriminellen Handlungen mutmaßlicher Mitglieder der Plummer-Bande gehörten:

* Am 13. Oktober 1863 wurde Lloyd Magruder von dem Straßenagenten Chris Lowrie getötet. Magruder war ein Händler aus Idaho, der Virginia City mit 12.000 Dollar Goldstaub von Waren verließ, die er dort verkauft hatte. Mehrere der Männer, die er anheuerte, um ihn zurück nach Lewiston, Idaho, zu begleiten, waren Kriminelle. Vier weitere Männer seiner Gruppe wurden ebenfalls im Lager ermordet – Charlie Allen, Robert Chalmers, Horace Chalmers und William Phillips – von Lowrie, Doc Howard, Jem Romaine und William Page.

* Am 26. Oktober 1863 wurde die Bühne von Peabody und Caldwell zwischen der Rattlesnake Ranch und Bannack von zwei Straßenagenten ausgeraubt, die vermutlich Frank Parish und George Ives waren. Bill Bunton, der Besitzer der Rattlesnake Ranch, der auf der Ranch auftrat, war ebenfalls an dem Raub beteiligt. Die Straßenagenten kassierten von den Passagieren 2.800 Dollar in Gold und drohten ihnen mit dem Tod, wenn sie über den Raubüberfall sprachen.

* Am 13. November 1863 wurde ein Teenager Henry Tilden von Wilbur Sanders und Sidney Edgerton angeheuert, um einige Pferde ausfindig zu machen und einzusperren, die den beiden Männern gehörten. In der Nähe von Horse Prairie wurde Tilden von drei bewaffneten Agenten konfrontiert. Er hatte sehr wenig Geld bei sich und durfte unbehelligt abreisen, wurde aber gewarnt, dass er getötet werden würde, wenn er darüber sprach, wen er gesehen hatte. Er erzählte Hattie Sanders, Wilburs Frau, und Sidney Edgerton, dass er einen der Straßenagenten als Sheriff Henry Plummer erkannt hatte. Obwohl Tildens Bericht aus allgemeinem Respekt für Plummer abgewiesen wurde, nahm der Verdacht in der Region zu, dass Plummer der Anführer einer Bande von Straßenagenten war.

* Am 22. November 1863 wurde die A.J. Olivers Bühne wurde auf dem Weg von Virginia City nach Bannack von den Straßenagenten George Ives, "Whiskey Bill" Graves und Bob Zachary ausgeraubt. Der Raub brachte weniger als 1.000 US-Dollar in Gold und Schatzanweisungen ein. Eines der Opfer, Leroy Southmayd, meldete den Raubüberfall und identifizierte die Straßenagenten mit Bannack-Sheriff Henry Plummer. Mitglieder von Plummers Gang konfrontierten Southmayd auf seiner Rückreise nach Virginia City, aber Southmayd war schlau genug, um Verletzungen oder Tod zu vermeiden.

* Im November 1863 reiste Conrad Kohrs von Deer Lodge, Montana, mit 5.000 Dollar Goldstaub nach Bannack, um Vieh zu kaufen. Nach einem Gespräch mit Sheriff Plummer in Bannack machte sich Kohrs bei seiner Rückkehr in die Deer Lodge Sorgen über die Gefahr eines Raubüberfalls. Während seine Gruppe über Nacht zeltete, fanden seine Mitarbeiter die Straßenagenten George Ives und “Dutch John” Wagner, die das Lager besichtigten und mit Schrotflinten bewaffnet waren. Ein oder zwei Tage später ritt Kohrs zu Pferd zur Deer Lodge, als Ives und Wagner die Verfolgung aufnahmen. Da sich Kohrs' Pferd als schneller erwies, wich Kohrs einer Konfrontation aus und erreichte die Sicherheit der Deer Lodge.

* Anfang Dezember 1863 fuhr eine von Milton S. Moody organisierte Drei-Wagen-Frachtgruppe von Virginia City nach Salt Lake City. Unter den sieben Passagieren war John Bozeman. Es trug 80.000 Dollar in Goldstaub und 1.500 Dollar in Schatzanweisungen. Während das Outfit am Blacktail Deer Creek lagerte, betraten die Straßenagenten “Dutch John” Wagner und Steve Marshland das Lager, bewaffnet und bereit, den Packzug auszurauben. Mitglieder des Lagers hatten sich gut bewaffnet, und Wagner und Marshland konnten entkommen, indem sie behaupteten, sie suchten nur nach verlorenen Pferden. Zwei Tage später wurden Wagner und Marshland bei einem erfolglosen Versuch, den Zug beim Überqueren der kontinentalen Wasserscheide bei Rock Creek auszurauben, verwundet.

* Am 8. Dezember 1863 überlebte Anton Holter, der in Virginia City Ochsen verkaufte, einen versuchten Raub- und Mordversuch. Als die Straßenagenten George Ives und Aleck Carter, die Holter erkannte, herausfanden, dass Holter keinen nennenswerten Reichtum hatte, versuchten sie, ihn zu erschießen. Er vermied es, erschossen zu werden und entkam ins Gebüsch.

Zu der Zeit, als Bannack und Virginia City, Montana, Teil einer abgelegenen Region des Idaho-Territoriums waren, gab es keine formelle Strafverfolgung oder ein Justizsystem für die Gegend. Einige Anwohner vermuteten, dass Plummers Straßenagentenbande von Oktober bis Dezember 1863 für zahlreiche Raubüberfälle, versuchte Raubüberfälle, Morde und Mordversuche in und um Alder Gulch verantwortlich war.

Vom 19. bis 21. Dezember 1863 fand in Virginia City ein öffentliches Gerichtsverfahren gegen George Ives statt, den mutmaßlichen Mörder von Nicholas Tiebolt, einem jungen niederländischen Einwanderer. Hunderte Bergleute aus der ganzen Umgebung nahmen an dem dreitägigen Freilandversuch teil. George Ives wurde von Wilbur F. Sanders angeklagt, verurteilt und am 21. Dezember 1863 gehängt.

Am 23. Dezember 1863, zwei Tage nach dem Ives-Prozess, bildeten führende Bürger von Virginia City und Bannack das Vigilance Committee of Alder Gulch in Virginia City. Darunter waren fünf Einwohner von Virginia City, angeführt von Wilbur F. Sanders, und darunter Major Alvin W. Brockie, John Nye, Captain Nick D. Wall und Paris Pfouts. Zwischen dem 4. Januar und dem 3. Februar 1864 verhafteten die Bürgerwehren mindestens 20 mutmaßliche Mitglieder der Plummer-Bande und exekutierten sie kurzerhand.

Kurz nach seiner Bildung entsandte das Vigilance Committee eine Gruppe von Männern, um nach Aleck Carter, “Whiskey Bill” Graves und Bill Bunton, bekannten Mitarbeitern von George Ives, zu suchen. Die Gruppe wurde von dem Bürgerwehr Captain James Williams angeführt, dem Mann, der den Mord an Nicolas Tiebolt untersucht hatte. In der Nähe der Rattlesnake Ranch am Ruby River befanden sich die “Erastus Red” Yeager und George Brown, beide mutmaßliche Straßenagenten. Während er unter Bewachung zurück nach Virginia City reiste, legte Yeager ein vollständiges Geständnis ab und nannte die Mehrheit der Straßenagenten in Plummers Gang und Henry Plummer. Die Posse fand Yeager und Brown für schuldig und erhängte sie an einer Pappel auf der Lorrain’s Ranch am Ruby River.

Am 6. Januar 1864 nahmen die Bürgerwehren Captain Nick Wall und Ben Peabody “Dutch John” Wagner, einen Straßenagenten, der bei dem Moody-Überfall verwundet wurde, auf dem Salt Lake City Trail fest. Die Bürgerwehren transportierten Wagner nach Bannack, wo er am 11. Januar 1864 gehängt wurde. Zu diesem Zeitpunkt hatte Yeagers Geständnis Bürgerwehren gegen Plummer und seine wichtigsten Mitarbeiter, die Stellvertreter Buck Stinson und Ned Ray, mobilisiert. Plummer, Stinson und Ray wurden am Morgen des 10. Januar 1864 verhaftet und kurzerhand gehängt.

Die beiden jüngsten Mitglieder der Bande sollen verschont bleiben. Einer wurde nach Bannack zurückgeschickt, um den anderen zu sagen, dass sie das Gebiet verlassen sollten, und der andere wurde nach Lewiston, Idaho, geschickt, um Gangmitglieder zu warnen, diese Stadt zu verlassen. (Lewiston war die Verbindung vom Territorium zur Welt, da es Flussdampfer gab, die über die Flüsse Snake und Columbia zur Küste von Astoria, Oregon, fuhren.) Plummer war bekannt dafür, dass er während seiner Amtszeit nach Lewiston gereist war Beamter in Bannack. Die Hotelregister mit seiner Unterschrift aus dieser Zeit sind erhalten geblieben. Die groß angelegten Raubüberfälle auf Goldlieferungen durch Banden endeten mit dem Tod von Plummer’ und den mutmaßlichen Bandenmitgliedern. Das Gangmitglied Clubfoot George wurde ungefähr zur gleichen Zeit wie Plummer gehängt.

Henry Plummer und die Bürgerwehren von Montana

Diese Goldsucher waren reich, und die 10 Millionen Dollar Gold, die 1863 in und um Virginia City aus dem Boden kamen, reichten aus, um die meisten Männer fürs Leben zu rüsten.

Es ist also keine Überraschung, dass sich in der Gegend Highway-Männer erhoben haben, um ihnen das Gold aus den Händen zu nehmen. Die Raubüberfälle von und zu den Funden rund um Bannack, Virginia City und die anderen aufstrebenden Bergbaugemeinden nahmen 1863 deutlich zu, viele von ihnen führten zu Morden.

Was hatte es für einen Sinn, sich in den Minen den Rücken zu brechen, wenn alles, wofür Sie gearbeitet haben, mit vorgehaltener Waffe genommen werden könnte? Es müsste etwas getan werden, um dies zu stoppen, und wenn das lokale Gesetz dies nicht tun könnte, würden die Bürger von Montana die Dinge selbst in die Hand nehmen und die Bürgerwehren veranlassen.

Als die Raubüberfälle anhielten und zunahmen, begannen viele in den Gemeinden zu vermuten, dass die Angriffe geplant und koordiniert wurden. Und bald wurde der Finger auf Bannacks eigenen Sheriff, Henry Plummer, gerichtet.

Fortsetzung: Auszug aus dem Buch Priests and Prospectors: A History of Montana, Volume II, von Greg Strandberg
[Anmerkung: Dies ist eine gut geschriebene Geschichte, einige Details weichen ein wenig ab.]
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Henry Plumper

Der Lynchmord von Sheriff Henry Plummer ist eines der eindringlichsten Geheimnisse des Alten Westens. Die Geschichte ist bekannt: 1863 wählten Bergleute im boomenden Goldlager Bannack (damals im Idaho-Territorium, heute in Montana) einen Sheriff. Der leise sprechende junge Osteuropäer erwies sich als effizienter Gesetzeshüter, doch 1864 wurde er von Bürgerwehren gelyncht. Ihr Apologet Thomas Dimsdale erklärte der Bevölkerung, der Sheriff sei ein „sehr Dämon“ gewesen, der eine Band geleitet habe, die mehr als 100 Bürger ermordet hatte.

Die Tante des Staatsanwalts Wilbur Sanders beschrieb die unzähligen Gräueltaten der Outlaw-Bande: „Der Sheriff … war der Kapitän“, schrieb Mary Edgerton, und „die Opfer wurden … ermordet und ausgeraubt und dann ihre Leichen … in Stücke geschnitten und unter das Eis gelegt. andere wurden verbrannt und andere begraben.“ Aber, fuhr sie fort, „diese Morde waren von den Leuten hier nicht entdeckt worden.“ Mrs. Edgerton beschrieb die Verstümmelung von Leichen, die nie entdeckt worden waren! Trotz des Fehlens tatsächlicher Leichen und des Versäumnisses der Bürgerwehren, den Mann, der wegen der Regie des mutmaßlichen Chaos gehängt wurde, auch nur in Frage zu stellen, brandmarkte Dimsdale Plummer als mörderischen Outlaw-Häuptling. (Die Ausgabe des Wild West Magazine vom Juni 1992 enthält einen traditionelleren Bericht über Plummer.)

Die Nachwelt hat wenig Bedenken geäußert, dass der beschuldigte Sheriff keinen Prozess erhielt. Stattdessen haben Historiker unbekümmert die Geschichte der Männer akzeptiert, die Plummers Mord geplant und ausgeführt haben. Untersuchungen der letzten drei Jahrzehnte deuten jedoch darauf hin, dass die Bürgerwehren von Montana möglicherweise einen unschuldigen Mann gehängt haben.

In Dimsdales Buch The Vigilantes of Montana aus dem Jahr 1866 skizzierte er Plummers angebliche Verbrechensgeschichte. Es ist verständlich, dass die Nachwelt Dimsdale vertraute, er war ein frommer Lehrer und Herausgeber. Darüber hinaus dachten Historiker, dass Dimsdales Name nicht auf der Bürgerwehrliste stand, und glaubten daher naiv an seine Behauptung, sein Buch sei unparteiisch. Und schließlich war die gegen die Bürgerwehren gerichtete Kritik einheitlich unterdrückt worden. Da ist das krasse Beispiel von Predigersohn Bill Hunter, der seine Empörung zum Ausdruck brachte, indem er in einer Minenlagerstraße schrie, die Bürgerwehren seien „Würger“. Wochen später wurde Hunters gefrorene Leiche am Ast einer Pappel baumelnd gefunden.

Trotz solcher Warnungen an Bürgerwehr-Kritiker traten einige abweichende Gerüchte auf, die Zweifel an der Version der Bürgerwehren in Bannack hätten aufkommen lassen sollen. 1864 deutete beispielsweise ein Korrespondent der Sacramento Union an, dass der hohe Organisationsgrad der Bande und ihre Gräueltaten möglicherweise übertrieben waren. Die Zahl der Morde, so der Korrespondent, könnte weniger als 100 betragen, vielleicht nicht mehr als 10. Jahrzehnte später gab Richter Lew L. Callaway (ein Freund und Bewunderer des Bürgerwehrkapitäns James Williams) zu, dass zum Zeitpunkt der Lynchmorde ' Einige gute Leute hielten die Bürgerwehren selbst für Gesetzlose.“ Den wahren Charakter des verleumdeten Plummer beschrieb Richter Frank Woody als „den letzten Mann, den man für einen Wegelagerer halten würde“.

William Henry Plummer (ursprünglich Plumer geschrieben) wurde 1832 in Washington County, Maine, als jüngstes Kind einer prominenten Pionierfamilie geboren. Sein Vater, der Ehemann seines älteren Bruders und seiner Schwester waren alle Kapitäne zur See, aber der jüngste Sohn – intelligent, gutaussehend und von schlanker Statur – hatte Konsum und konnte die Tradition der Seefahrt nicht weiterführen. So ermöglichten ihm seine Eltern eine „gute Früherziehung“ in einem Dorf in der Nähe des Familienbetriebs. Aber anscheinend teilte William Henry den Abenteuergeist, der seine segelnden Vorfahren an so exotische Orte wie die Kanarischen Inseln gelockt hatte. 1851 erkrankte der 19-Jährige am kalifornischen Goldfieber und segelte am 27. April von New York aus an Bord des US-Postschiffs Illinois. Die Passagiere stiegen in Aspinwall, Panama, aus und fuhren mit dem Maultierzug nach Panama City, um einen "schwimmenden Palast" namens Golden Gate zu besteigen. Um genau Mitternacht am 21. Mai dampften sie in San Francisco ein. Plummers Reise von Küste zu Küste zu den Goldfeldern dauerte nur 24 Tage.

Als sein Geld aufgebraucht war, musste der eifrige Junge einen Job in einem Buchladen annehmen, aber nach einem Jahr hatte er genug gespart, um eine Ranch und eine Mine in Nevada County (etwa 250 Meilen nordöstlich von San Francisco) zu kaufen. Ein Jahr später tauschte er Minenaktien gegen ein Geschäft in der Kreisstadt, und Kaufmannskollegen, die von seiner geschäftlichen Integrität beeindruckt waren, überredeten ihn, für die Position des Stadtmarschalls und Stadtverwalters zu kandidieren. Da Nevada City zu dieser Zeit die drittgrößte Siedlung in Kalifornien war, würde der Job staatliche Prominenz bieten.

Bei einer Wahl im Mai 1856 gewann Plummer mit knapper Mehrheit, aber es dauerte nicht lange, bis sich der vornehme junge Kaufmann den Ruf eines pflichtbewussten Marschalls erwarb. „Er war nicht nur schnell und energisch“, bemerkten die Bürger, „wenn er sich in der Wahrnehmung seiner Amtspflichten widersetzte, wurde er so kühn und entschlossen wie ein Löwe.“ Zu den waghalsigen Fahndungen, die ihn ständig im Blickpunkt der Öffentlichkeit hielten, befanden sich seine Verfolgung von Jim Webster, einem Mordverdächtigen, der zwei Grafschaften terrorisierte. „Unser effizienter Stadtmarschall“, krähte die Lokalzeitung, fand Webster und seinen Begleiter „im Bett schlafend, die Pistolen unter dem Kopf. Die Pistolen wurden leise entfernt und die beiden… in Gewahrsam genommen.“

1857 gewann Plummer leicht die Wiederwahl. Die Demokraten erkannten den farbenfrohen 24-Jährigen als aufsteigenden Stern und wählten ihn, um für den Landtag zu kandidieren. Er galt als Verfluchter und schien dazu bestimmt, der jüngste Mann zu werden, der zur kalifornischen Legislative geschickt wurde. Aber in einer Wendung des Schicksals argumentierten und spalteten sich die Demokraten, wobei eine Fraktion eine verheerende Hetzkampagne gegen die andere startete. Plummer erlitt eine demütigende Niederlage.

Trotz seines geschwärzten Namens hätten Plummers Effizienz und Ausstrahlung seine ins Stocken geratene Karriere möglicherweise wiederbelebt, wenn er sich nicht in die Eheprobleme von John und Lucy Vedder eingelassen hätte. John war ein ungeschickter Spieler, der nicht nur seine Frau missbrauchte, sondern sie und ihre kränkliche Tochter manchmal auch verließ. Verzweifelt, weil er in der überfüllten Stadt keine Wohnung finden konnte, hörte John, dass Bewohner in Schwierigkeiten „zu Mr. Plummer gehen könnten … um Rat“. Nachdem er Johns Bitte angehört hatte, räumte Plummer sein eigenes Haus und erlaubte den Vedders, es zu mieten. Kurz darauf hörte ein vorbeikommender Fußgänger Schreie aus dem Haus, eilte zur Tür und sah, wie John Lucy schlug. Als John bemerkte, dass er beobachtet wurde, rief er dem Eindringling zu, er solle gehen oder er würde ihn töten. Bei einer anderen Gelegenheit berichtete ein Nachbar, John beobachtete, wie er Lucy zu Boden klopfte und dann „ihre Nase zukniff, bis sie kaum noch zu Atem kam“.

Als die Beobachter Plummer über diese Batterie informierten, stellte er Lucy eine Polizeiwache zur Verfügung und schickte auch einen Anwalt, um sie zu beraten. Obwohl John Lucy einst ein Messer an die Kehle gehalten und verlangt hatte, dass sie ihn verlässt, wurde er jetzt wütend, als sie den Anwalt bat, die Scheidung zu arrangieren. Gebrüllt, dass er den Marshal töten würde, eilte John von Laden zu Laden und bat um eine Waffe. Wieder benachrichtigten die Bürger Plummer, der den rasenden Ehemann konfrontierte, und versicherten ihm, dass er ein Freund sei, der es „nicht übel nehmen würde“, selbst wenn John „ ihm ins Gesicht spucken sollte“. Dieser unerwartete Pazifismus brachte einen vorübergehenden Waffenstillstand.

In der Nacht, in der Lucy die Abfahrt um 2 Uhr morgens erreichen sollte, schickte Plummer ihre übliche Wache und kam um Mitternacht an, um den Dienst selbst zu übernehmen. Während Plummer am Ofen saß und Lucy beim Packen zusah, schlich John auf Zehenspitzen die Hintertreppe hinauf, schwang die Tür auf und richtete eine Pistole auf ihn. „Ihre Zeit ist gekommen“, sagte der Spieler und feuerte schnell zweimal. Beide Schüsse gingen daneben, aber als Plummer zurückschoss, war er genau am Ziel. Tödlich verwundet floh John die Treppe hinunter, brach zusammen und holte den letzten Atemzug, und Lucy stürzte auf die Straße und heulte hysterisch, dass der Marshal ihren Mann getötet hatte.

Nach zwei Prozessen, eine Jury –, die zu dem Schluss kam, dass ein Marschall, der einen Anwalt schickt, um eine Ehe zu zerschlagen, ein Verführer sein muss – den Angeklagten des Mordes zweiten Grades für schuldig befunden, sprach der Richter eine Freiheitsstrafe von 10 Jahren aus San Quentin. Während der Prozesse war Plummer an Schwindsucht erkrankt, und unter unzureichender Gefängnisversorgung verschlechterte sich sein Zustand rapide. Aber während er auf der Krankenstation des Gefängnisses am Rande des Todes lag, eilte ein ehemaliger Polizist mit einer Petition für den Gouverneur nach Sacramento. „Henry Plummer“, heißt es in dem Dokument, „ist ein junger Mann mit einem ausgezeichneten Charakter.“ Dieser Protest gegen Plummers Unschuld trug die Unterschriften von mehr als 100 Beamten aus zwei Bezirken. Gouverneur John Weller gewährte sofort eine Begnadigung, aber anstatt Plummer zu entlasten, entschied er sich, die weniger umstrittenen Gründe der "unmittelbaren Todesgefahr durch Konsum" anzuführen.

Der in Ungnade gefallene und kränkelnde Ex-Lawman kehrte nach Nevada City zurück, erholte sich allmählich und nahm dann den Bergbau wieder auf. Obwohl er sein Bestes tat, um sich wie ein Bergmann zu benehmen – klingelte Erzproben in seinen Taschen und überwachte die Arbeit an seinen Claims –, konnte er seine gesetzestreuen Wege nicht erschüttern. Zuerst machte er eine erfolgreiche Festnahme des San Quentin-Flüchtlings „Ten Year“ Smith und später versuchte er eine Festnahme des Flüchtigen „Buckskin Bill“ Riley. Als Riley sein Bowie-Messer zückte und dem Ex-Marschall die Stirn aufschlitzte, schoss Plummer auf seinen Angreifer und tötete ihn sofort. Plummer stellte sich sofort der Polizei, die ihn in eine Zelle sperrte und einen Chirurgen rief, um die klaffende Wunde zu nähen. Die Polizei stimmte zu, dass Plummer in Notwehr gehandelt hatte, aber aus Angst, dass seine Gefängnisakte ein faires Verfahren verhindern würde, riet ihm, das Gebiet zu verlassen, und erlaubte ihm dann, das Gefängnis zu verlassen.

Schließlich folgte Plummer der Spur des Goldansturms nach Washington Territory. Obwohl er mit anderen Flüchtlingen vor der Justiz verkehrte, benahm er sich weiterhin wie ein Friedensoffizier. In den Straßen von Lewiston löste er mit einer beredten Ansprache einen Lynchmob auf. „Diese Männer mögen des Mordes schuldig sein“, beteuerte er, „aber wir werden nicht weniger schuldig sein, wenn wir sie… Plummer steht in schlechter Stellung mit den pro-vigilanten Fraktionen, die immer in den Minenlagern anwesend sind.

Kurz darauf warf der Saloonkeeper Patrick Ford Plummer und seine Begleiter aus Fords Oro Fino-Tanzhalle aus, folgte den Männern in den Stall und feuerte mit zwei Pistolen auf sie. Im Gegenfeuer tötete Plummer Ford, und die irischen Landsleute des Toten riefen einen Mob auf, der darauf aus war, Plummer zu lynchen. Er floh auf die östliche Seite der Bitterroot Range, aber ein Korrespondent der Sacramento Union, der in der Gegend wohnte, berichtete, dass „alle sich einig sind, um Zeugnis abzulegen, dass Plumer in der Defensive gehandelt hat“.

Nach diesem dritten Fall, in dem er gezwungen worden war, einen Mann zu töten, um am Leben zu bleiben, war Plummer zu entmutigt, um zu versuchen, eine Karriere im Westen wieder aufzubauen, und beschloss, nach Maine zurückzukehren. Während er in Fort Benton (Leiter der Schifffahrt auf dem Missouri River) auf einen Dampfer wartete, eilte der Agent der Regierungsfarm am Sun River in das Fort und bettelte um Freiwillige, die seine Familie gegen einen erwarteten Angriff der Indianer auf die Kleinen verteidigen sollten Palisade. Plummer stimmte zu, mit Agent James Vail zurück nach Sun River zu reiten, ebenso wie Jack Cleveland, ein rauflustiger Pferdehändler, der Plummer den ganzen Weg von Kalifornien aus verfolgt hatte. Während seiner Verfolgung hatte Cleveland Whisky aufgeladen und dann in den Saloons damit geprahlt, dass er der große Jäger auf den Spuren seines „Fleisches“ Henry Plummer sei. Cleveland verheimlichte seinem Publikum die Information, dass er in Kalifornien in Schwierigkeiten geraten war und dass sein verfolgender Anwalt kein geringerer als der ehemalige Marschall von Nevada City, Henry Plummer, gewesen war.

Innerhalb der Pfahlmauern der kleinen Palisade am Ufer des Sun River verliebten sich Cleveland und Plummer verzweifelt in Electa Bryan, die zarte und hübsche Schwägerin von Vail. Inspiriert von Electas zurückgekehrter Liebe zu ihm, entfachte Plummer seinen Traum von einer erhabenen Karriere an der Grenze. Bei einer Herbstwerbung, die entlang des friedlichen Flusses geführt wurde, der massive, gelbblättrige Pappeln widerspiegelt, versprach Plummer, dass er im Frühjahr zurückkehren würde, um Electa zu heiraten. Als er sich von seiner Verlobten verabschiedete, um nach Bannack, dem neuesten Goldfundort, zu fahren, war dies der verärgerte Cleveland, der neben ihm ritt.

Gestärkt durch Whisky-Mut setzte Cleveland seinen lang ersehnten Plan schließlich am 14. Januar 1863 in die Tat um. Als Plummer sich am Feuer in Bannacks Goodrich Hotel-Saloon wärmte, versuchte der ausgelassene Pferdehändler, eine Schießerei zu provozieren. Selbst nachdem Plummer einen Warnschuss in die Saloondecke abgefeuert hatte, gab Cleveland nicht nach. Zweimal griff er nach seinem Revolver und zweimal – bevor er einen Schuss abgeben konnte – nahm er einen Ball aus Plummers Pistole. Cleveland starb an seinen Wunden, aber nach dem Justizkodex in den Minen (diese Selbstverteidigung wurde danach beurteilt, wer zuerst eine Waffe griff) sprach eine Bergarbeiterjury Plummer ehrenhaft frei.

Im Mai 1863 wählten dieselben Bergleute Plummer zum Sheriff von Bannack und allen umliegenden Minen. Der junge Mann, der jetzt das Gesetz in den neuen Bergwerken wurde, hatte eine Mehrheit erhalten, die die aller anderen Beamten bei weitem übertraf. „Niemand“, so ein Reporter der Sacramento Union, „steht in der Einschätzung der Gemeinde höher als Henry Plummer.“

Der neu gewählte Sheriff organisierte ein stellvertretendes Netzwerk in den Lagern und ritt triumphierend zu einer Hochzeit im Juni nach Sun River. Nachdem er seine Braut in ihrem Blockhaus in Bannack untergebracht hatte, überzeugte er die Bürger von der Notwendigkeit einer Haftanstalt, um die derzeitige Praxis der sofortigen Hinrichtungen zu beenden. Mit Abonnements von 2,50 US-Dollar, die Plummer persönlich gesammelt hatte, baute er das erste Gefängnis im heutigen Montana. Plummer vertraute seinem erbitterten politischen Feind Nathaniel Langford an: „Jetzt, wo ich verheiratet bin und etwas zum Leben habe und eine offizielle Position bekleide, werde ich Ihnen zeigen, dass ich ein guter Mann unter guten Männern sein kann.“ Das räumte sogar Langford ein Plummer hatte „wunderbare Führungsqualitäten“ und „wurde häufiger um einen Rechtsbeistand gebeten … als jeder andere Bewohner.“ Die Wähler lobten die „erschöpfenden Bemühungen“ des Sheriffs, die Lager zu schützen, und kommentierten, dass „die Kriminalität in der Gegend gespielt zu sein schien.“ Und die Union League (eine politische Gruppe von Bannack) stimmte einstimmig dafür, Plummer als stellvertretenden US-Marschall zu empfehlen.

Der in frühen Tagebüchern und Journalen dargestellte Plummer ist weit entfernt von einem blutrünstigen Dämon, der süchtig nach Raub und Chaos ist. Stattdessen erinnern sich Pioniere daran, wie er den „vornehm gesitteten“ Friedensoffizier gesehen hat, der in seinem eleganten Mantel peinlich gepflegt im Morgengrauen durch die Straßen von Bannack patrouillierte.

Aber in den letzten Monaten des Jahres 1863 fegte eine Welle von Verbrechen über die Minen Bannack und Alder Gulch – nicht die angeblich 100 Morde und Raubüberfälle, sondern vier alarmierende Ereignisse: ein Mord, zwei Etappenüberfälle und der versuchte Raubüberfall auf eine Frachtkarawane. Obwohl Plummer seine Bemühungen verstärkte, Schutz zu bieten, während er einen Frachttrupp nach Fort Benton eskortierte, organisierten sich pro-vigilante Kräfte. In einem anschließenden Hängerummel, der einen Monat dauerte, rotteten Bürgerwehren 21 Männer aus, die verdächtigt wurden, einer Bande von Gesetzlosen anzugehören. Unter den unerprobten Opfern befand sich Plummer selbst, der öffentlich erklärt hatte, er beabsichtige, den Lynchmorden ein Ende zu setzen.

So wurde 1864 ein vom Volk gewählter Justizbeamter in einem US-Territorium ohne ordentliches Gerichtsverfahren seines unveräußerlichen Lebensrechts beraubt.Die Angelegenheit sollte nicht auf die leichte Schulter genommen werden, denn es gibt keinen einzigen Beweis, der Plummer mit einem Verbrechen in Bannack oder Alder Gulch in Verbindung bringt. Einige Historiker betrachten die angebliche Outlaw-Bande jetzt als bloßen Mythos. An der Grenze des Bergbaus waren Gerüchte über riesige Banden – komplett mit Passwörtern, Spionagenetzwerken und Codes zur Markierung gezielter Trainer – weit verbreitet. In Vigilante Days and Ways schrieb Langford, dass Plummer zuvor drei Jahre lang eine Outlaw-Band in Lewiston geleitet hatte. Tatsächlich lebte Plummer zu dieser Zeit in Kalifornien, und erhaltene Dokumente deuten darauf hin, dass Plummer nur drei Wochen in der Gegend von Lewiston verbrachte.

Die Bannack Outlaw-Bande behaupteten Bürgerwehren, sie sei „die perfekteste Organisation im Westen“. Eine Untersuchung der vier oben genannten Verbrechen in Plummers Gerichtsbarkeit zeigt jedoch, dass es keine Verbindung zwischen ihnen gab und auch keine Anzeichen für eine Outlaw-Organisation. Die beiden ausgeraubten Bühnen trugen nicht einmal Goldlieferungen, während der verpfuschte Raubüberfall auf die Karawane, die über 75.000 Dollar an Goldstaub transportierte, von nur zwei Männern ausgeführt wurde, einer schüchtern und der andere ungeschickt.

Die Methode, mit der Bürgerwehren bestätigten, dass sich örtliche Gesetzlose zu einer furchterregenden Bande zusammengeschlossen hatten, bestand darin, dem Verdächtigen „Long John“ Franck eine Schlinge um den Hals zu legen und ihn wiederholt hochzuziehen, bis der fast erwürgte Mann nach Luft schnappte, dass es tatsächlich eine Bande gab. Aber als Long John versuchte, Bürgerwehren zum Hauptquartier der Bande zu führen, ging er leer aus. Erastus Yeager, ein weiterer Verdächtiger, der einem ähnlichen Zwang ausgesetzt war, soll einem Bürgerwehrschreiber die Namen der Bandenmitglieder diktiert haben. Obwohl Bürgerwehren behaupteten, dass diese diktierte Mitgliederliste ihre Hinrichtungen geleitet habe, ist die Echtheit von Yeagers Liste aus mehreren Gründen zweifelhaft. Zum einen stimmt keine der vier Kopien der Liste miteinander überein. Und seltsamerweise taucht der Name des Abgeordneten John Gallagher, der in Virginia City gelyncht wurde, auf keiner der vier Listen auf.

Neben dem Verdacht, den die Listendiskrepanzen, die vier verpfuschten Verbrechen, die erzwungenen Geständnisse und der fehlende Zusammenhang zwischen den vier Verbrechen erwecken, ist die ernüchternde Tatsache, dass die Bürgerwehren während ihrer gesamten Amoklaufbahn nie auf den Widerstand der stärksten des Westens gestoßen sind "perfekt organisierte" Bande. Stattdessen verfolgte ihre eigene schwer bewaffnete Bande unerbittlich die Opfer durch den tiefen Schnee, Opfer, die zu verkrüppelt und zu krank waren, um zu dem schattigen Ast der Pappel oder dem ominösen Pfahl zu gehen, der schräg über einem Pferch liegt.

Am 10. Januar 1864 umstellte ein mit Revolvern, Gewehren und Schrotflinten bewaffneter Mob die marode Kabine des Plummer und lockte ihn aus seinem Krankenbett, indem er drohte, einen in Gewahrsam befindlichen Raubverdächtigen zu lynchen. Unbewaffnet trat Plummer nach draußen und plädierte für das Recht des Verdächtigen auf einen Prozess, aber Bürgerwehren umzingelten ihn und führten ihn zum Kieferngalgen die Schlucht hinauf. Sie boten keinen Tropfen, sondern banden ihm stattdessen die Hände, zogen ihm eine Schlinge über den Kopf und hoben ihn allmählich hoch. Aller Wahrscheinlichkeit nach führte der Friedensoffizier, der in dieser mondlosen Winternacht langsam erwürgt wurde, keine Bande von Gesetzlosen an, sondern hatte stattdessen die Absicht, den Anstieg der Wachsamkeit im Montana-Territorium einzudämmen.

Anmerkung der Redaktion: Sheriff Henry Plummer erhielt nach 129 Jahren endlich ein ordentliches Gerichtsverfahren. Am 7. Mai 1993 wurde im Gerichtsgebäude von Virginia City, Montana, ein posthumer Prozess abgehalten (Montanas Twin Bridges Public Schools initiierten die Veranstaltung). Die 12 registrierten Wähler in der Jury waren im Urteil 6-6 geteilt, was Richterin Barbara Brook dazu veranlasste, ein Fehlverfahren zu erklären. Wäre Plummer am Leben gewesen, wäre er freigelassen worden und hätte es nicht noch einmal versucht.

Henry Plummers Gerüst


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