Der Freiheitsball

Der Freiheitsball

14. Juli Fest in Cherbourg.

© NARA / Das Caen-Denkmal

Erscheinungsdatum: Dezember 2013

Historischer Zusammenhang

Cherbourg feiert seine Befreiung

Nach der Landung am 6. Juni 1944 rücken die alliierten Truppen im Cotentin vor. An der Spitze mehrerer hauptsächlich amerikanischer Divisionen startete General Collins am 22. Juni den Angriff auf Cherbourg. Nach schrecklichen Kämpfen, die auf beiden Seiten schwere Verluste und mehr als 39.000 Gefangene deutscher Soldaten verursachten, wurde die Stadt am 26. Juni zurückerobert (der Hafen und das Arsenal wurden erst am 1. Juni unter Kontrolle gebrachtäh Juli). Aus militärstrategischer Sicht (der Hafen wird zum Hauptdrehkreuz für die Versorgung der an der Westfront eingesetzten Armeen) ist der Sieg auch von großem emblematischem Wert. Cherbourg ist die erste von den Alliierten befreite Großstadt. in Frankreich (vor Caen, 19. Juli).

Spontan und informell oder noch formeller bringen die verschiedenen Feierlichkeiten in der Stadt häufig amerikanische Soldaten und die Bevölkerung zusammen. Sie gipfeln am 4. Juli (amerikanischer Nationalfeiertag) und noch deutlicher am 14. Juli; eine symbolträchtige Feier, von der viele Bilder das hier untersuchte Beispiel des "Fête du 14-Juillet à Cherbourg" widerspiegeln. Manchmal weit verbreitet und von großer Bedeutung, haben solche Darstellungen ein starkes ideologisches Potenzial und spielen, indem sie das Bewusstsein und die Darstellungen auf ihre eigene Weise formen, eine nicht zu vernachlässigende Rolle in der Abfolge der Ereignisse.

Bildanalyse

Befreier und befreit

Dieses Foto wurde am 14. Juli 1944 von einem für den Fotoessay zuständigen Mitglied des US-Militärs aufgenommen und zeigt amerikanische Soldaten und Zivilisten, die anlässlich des französischen Nationalfeiertags auf dem Ball tanzen.

Der Fotograf befindet sich hoch oben (erster oder zweiter Stock eines Gebäudes mit Blick auf die Szene) und fängt einen guten Teil der Szene ein. Auf einem der Stadtplätze, vielleicht dem Rathausplatz (hinten links), versammelte sich eine dichte und große Menge, in der die Mehrheit der Zivilisten (Männer, Frauen und Kinder) und Soldaten in Uniform der US-Armee (Infanterie und Marine). Auffällig ist, dass der gesamte Effekt alle Individuen zu einer einzigen kompakten und kontinuierlichen Masse zusammenführt, die sogar wie eine Welle, die den Deich leckt, an den Wänden, die das Quadrat im Hintergrund markieren, leicht zu steigen scheint.

Zwei unterschiedliche und weniger gefüllte Räume fallen dann ganz deutlich auf. Rechts im Bild ist eine Bühne (in diesem Moment fast leer) errichtet worden, wahrscheinlich für die Reden und Interventionen von Beamten (politisch und militärisch). Im Vordergrund in der Mitte, etwas außerhalb des Rahmens, bewegen sich die tanzenden Paare etwa zu zweit, umgeben von Zuschauern, die in einem Kreisbogen angeordnet sind und manchmal in die Hände klatschen.

Interpretation

Nationalfeiertag

In einer Stadt, die kaum zurückerobert worden war und immer noch vom doppelten Trauma der nationalsozialistischen Herrschaft und den jüngsten Kämpfen geprägt war, hat die von „Fête du 14-Juillet à Cherbourg“ gezeigte Szene eine besondere Bedeutung.

In der besetzten Zone (wie in Cherbourg) verboten oder in einen Tag der Trauer umgeleitet, mit dem die Kirche in der Freizone verbunden ist, wird die Feier des 14. Juli hier in Frankreich zum ersten Mal wiedergeboren. Durch den Nationalfeiertag kehrt das ganze Land zu sich selbst, zu seiner Geschichte, zu seinem Stolz und zu seiner republikanischen Identität zurück. Cherbourg erscheint dann symbolisch als Metonymie einer endgültig befreiten Nation, als Symbol einer ganzen Heimat, die Freude und Leben wiederentdeckt. Das ideale Bild dieses kommenden Frankreichs (die Tanzbewegung und das der Menge, das metaphorisch an die zukünftige Rückeroberung erinnert) wird somit an alle Völker zurückgesandt, die in Europa und insbesondere im Land immer noch unterdrückt sind.

Dieses Foto zeigt aber auch bewusst die Haltung der amerikanischen Soldaten. Letztere sind keine neuen Bewohner oder verhalten sich wie Eroberer, sondern erscheinen hier als die Retter, die Freunde, die diese wahrhaft nationale Feier zulassen und fördern. Als solches ruft die physische und fleischliche Verschmelzung der undeutlichen Menge eine perfekte Verbindung von Körper und Geist zwischen den Befreuten und ihren Befreiern hervor. In der Menge geschmolzen, gehören die Alliierten zeitweise auch zur nationalen Gemeinschaft, die endlich wiederentdeckt und dankbar ist. "Fête du 14-Juillet à Cherbourg" liefert dann vielleicht (und unbewusst) eine politische Botschaft: Wie diese Vereinigung im Jubel, offensichtlich und natürlich, sollten die zukünftigen Beziehungen zwischen den Franzosen und den Amerikanern (idealerweise) bestehen in eine totale Übereinstimmung und Einheit.

  • Normandie
  • Heer
  • Landung in der Normandie
  • Krieg von 39-45
  • Amerikanische Intervention
  • Befreiung (Krieg)
  • 14. Juli
  • Freiheit

Literaturverzeichnis

Farid ABDELOUAHAB, Das Jahr der Freiheit: Juni 1944 - Juni 1945, Paris, Akropolis, 2004.

Jean-Pierre AZÉMA, Neue Geschichte des heutigen Frankreich, Band XIV „Von München bis zur Befreiung, 1938-1944“, Paris, Le Seuil, Slg. "Points Histoire", 1979, neu. ed. 2002.

Georges BERNAGE, Erster amerikanischer Sieg in der Normandie: CherbourgBayeux, Heimdal, 1990.

John MAN, Atlas der Landungen am D-Day und der Schlacht um die Normandie 6. Juni - 24. August 1944, Paris, Autrement, coll. "Atlas Mémoires", 1994.

Olivier WIEVIORKA, Geschichte der Landungen in der Normandie. Von den Ursprüngen bis zur Befreiung von Paris (1941-1944), Paris, Le Seuil, umg. "Points Histoire", 2007.

Um diesen Artikel zu zitieren

Alexandre SUMPF, "Der Freiheitsball"


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